Articulistas y Opinión Brasil Clima Temas Generales

Los incendios históricos en la selva amazónica amenazan el clima y aumentan el riesgo de nuevas enfermedades

Los incendios históricos en la selva amazónica amenazan el clima y aumentan el riesgo de nuevas enfermedades
El tapir sudamericano está en fuerte declive debido a la fragmentación del hábitat por la deforestación, la agricultura y la habitación humana. Crédito: Shutterstock

por Kerry William Bowman


Los incendios en la región amazónica en 2019 no tuvieron precedentes en su destrucción. Miles de incendios habían quemado más de 7.600 kilómetros cuadrados en octubre de ese año . En 2020, las cosas no van mejor y, con toda probabilidad, pueden ser peores.

Según el proyecto Global Fire Emissions Database dirigido por la NASA, los incendios en el Amazonas en 2020 superaron a los de 2019 . De hecho, los incendios de 2020 han sido los peores desde al menos 2012, cuando se operó por primera vez el satélite. El número de incendios que queman la Amazonía brasileña aumentó un 28 por ciento en julio de 2020 con respecto al año anterior, y los incendios en la primera semana de septiembre duplicaron los de 2019 , según INPE, la agencia espacial de investigación nacional de Brasil.

A pesar del aumento de incendios, la atención internacional ha disminuido en 2020, probablemente debido a la pandemia de COVID-19. Sin embargo, la degradación de la selva amazónica tiene profundas consecuencias del cambio climático para la salud mundial.

Implicaciones climáticas globales

La selva amazónica cubre aproximadamente ocho millones de kilómetros cuadrados, un área más grande que Australia, y alberga una asombrosa cantidad de biodiversidad.

Ayuda a equilibrar el presupuesto global de carbono al absorber el dióxido de carbono de la atmósfera y juega un papel clave en el ciclo global del agua, estabilizando el clima global y las precipitaciones . Una red de nueve naciones de territorios indígenas y áreas naturales ha protegido una enorme cantidad de biodiversidad y bosque primario .

Sin embargo, estas tierras están sitiadas. A partir de 2019, se estima que el 17 por ciento de la cubierta forestal del Amazonas ha sido talado o quemado desde la década de 1970 , cuando comenzaron las mediciones regulares y el Amazonas estaba más cerca de estar intacto.

A medida que la selva tropical sangra biomasa a través de la deforestación, pierde su capacidad de capturar carbono de la atmósfera y libera carbono a través de la combustión. Si no se reducen los incendios anuales que queman el Amazonas, uno de los sumideros de carbono más grandes del mundo se convertirá progresivamente en un grifo de carbono, liberando más dióxido de carbono del que secuestra.

Si bien los impactos globales son nefastos, los impactos locales de estos incendios también son significativos. La mala calidad del aire persistente , que se extiende hasta Brasil y otras regiones de América del Sur, incluso en centros metropolitanos como São Paulo , puede provocar problemas de salud .

A medida que se construyen carreteras y se talan bosques para la producción de madera y la agricultura, se crea un tablero de ajedrez de bordes de bosques tropicales. Estas actividades destructivas pueden conducir a extinciones rápidas y una pérdida severa de la riqueza de especies en cualquier lugar donde ocurra la invasión humana.

Muchos investigadores predicen que la deforestación está impulsando al Amazonas hacia un punto de inflexión, más allá del cual se transformará gradualmente en una sabana semiárida. Si la deforestación de la selva tropical continúa más allá de un umbral del 20-25 por ciento de deforestación total , múltiples ciclos de retroalimentación positiva provocarán la desertificación de la cuenca del Amazonas.

Implicaciones para la salud mundial

Las enfermedades zoonóticas, como el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, van en aumento . Comprender las causas fundamentales de estos eventos de propagación que mueven los virus de los animales a los humanos nos da una idea de cómo prevenir futuros brotes zoonóticos. La degradación y fragmentación de las selvas tropicales como la Amazonia puede ser un factor clave en este proceso.

El tablero de ajedrez de los bordes del bosque aumenta los puntos potenciales de contacto entre los humanos y la vida silvestre , lo que a su vez aumenta la probabilidad de transmisión viral y la aparición de nuevas enfermedades humanas . Los bosques intactos y los altos niveles de biodiversidad, por otro lado, pueden proporcionar un » efecto de dilución » asociado con una menor prevalencia y propagación de patógenos.

La pandemia actual bien puede haber tenido una génesis ambiental. Mantener el alto nivel actual de biodiversidad de la Amazonía es vital, tanto para la salud del ecosistema global como porque, de lo contrario, la Amazonía podría convertirse en un futuro foco de enfermedades emergentes. Cuando protegemos el ecosistema global, también nos protegemos de las enfermedades zoonóticas emergentes.

Las intervenciones son complejas, pero la protección de los territorios indígenas, la restauración de tierras ya degradadas y, lo que es más importante, la conciencia internacional continua de la dinámica política y las opciones de los consumidores, nos ofrecen formas de evitar la tragedia que se avecina. Si no miramos a más largo plazo esta pandemia y buscamos los impulsores y las causas, las pandemias seguirán surgiendo.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.