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Los indígenas de Alaska sienten el calor del cambio climático

El concejal Walter Nelson camina en un cementerio que ha sido reubicado dos veces y ahora es una fosa común debido a graves er
El concejal Walter Nelson camina en un cementerio que ha sido reubicado dos veces y ahora es una fosa común debido a la severa erosión del permafrost en el pueblo de Napakiak en Alaska.

El cementerio ya ha sido trasladado dos veces, la vieja escuela está bajo el agua y la nueva se enfrenta al mismo destino, ya que la erosión corroe constantemente la tierra en Napakiak.


por Jocelyne Zablit



La pequeña aldea ubicada en el suroeste de Alaska, a lo largo del serpenteante río Kuskokwim, es una de las docenas de comunidades indígenas costeras en todo el estado que se encuentran en la primera línea del cambio climático, y su propia existencia y forma de vida están amenazadas por el calentamiento de las temperaturas.

«La línea de la costa sigue erosionándose mucho más rápido de lo que se pronosticaba y tenemos que regresar continuamente del río a un terreno más alto», dijo el concejal de la ciudad Walter Nelson a un equipo de AFP en un recorrido reciente por la aldea aislada de 350 residentes, la mayoría de ellos Yupik. Esquimales. «Aquí, estamos lidiando con el cambio climático a diario».

Agitando las manos de izquierda a derecha, señala las casas y otras estructuras, la mayoría de ellas sobre pilotes, que se ven afectadas por la rápida erosión costera y el deshielo del permafrost, un suelo que alguna vez estuvo permanentemente congelado en el que se construyen muchas aldeas nativas de Alaska.

«Es una carrera constante contra el tiempo y en este momento la tienda de comestibles local, la estación de bomberos y un edificio de la ciudad son los primeros en la lista de reubicación», dijo Nelson. «La escuela será la siguiente, pero no podremos trasladarla. Tendremos que derribarla y construir una nueva».

El mismo drama se está desarrollando en todas las comunidades costeras de Alaska , muchas de las cuales no son accesibles por carretera, excepto en el invierno, cuando los ríos se congelan y se convierten en caminos de hielo que son cada vez más inexistentes debido al aumento de las temperaturas.

Según un informe de 2009 de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, la mayoría de las más de 200 aldeas nativas del estado se ven afectadas por la erosión y las inundaciones, y 31 enfrentan «amenazas inminentes».

La severa erosión del permafrost amenaza la escuela en la aldea de Napakiak en Alaska
La severa erosión del permafrost amenaza la escuela en la aldea de Napakiak en Alaska

Entre los que están en peligro de sumergirse se encuentra Newtok, ubicado cerca de la costa occidental de Alaska, donde los aproximadamente 350 residentes deberían completar la abrumadora tarea de trasladarse este verano a una nueva aldea a unas nueve millas de distancia.

Más al sur, en Quinhagak, que se encuentra a lo largo del mar de Bering y cerca de la desembocadura del río Kuskokwim, los líderes locales también están considerando trasladar a toda la aldea de 700 personas a terrenos más seguros.

«Ya nos mudamos dos veces y la última vez fue en 1979», dijo Warren Jones, presidente de la corporación local Yupik conocida como Qanirtuuq, Inc. «Pero la erosión está sucediendo demasiado rápido y ahora estamos preparando la tierra para la nueva sitio que estará más hacia el interior «.

‘Amenazas existenciales’

Según los científicos, Alaska se ha estado calentando dos veces más rápido que el promedio mundial, con temperaturas en febrero y marzo rompiendo récords.

«De 1901 a 2016, las temperaturas promedio en los Estados Unidos continentales aumentaron 1.8 grados Fahrenheit (un grado Celsius), mientras que en Alaska aumentaron 4.7 grados», dijo Rick Thoman, experto en clima del Centro de Evaluación y Política Climática de Alaska. .

«Esto está afectando de manera desproporcionada a las comunidades rurales de Alaska, muchas de las cuales enfrentan amenazas existenciales a largo plazo», agregó. «Algunas comunidades están a una tormenta de no ser habitables».

Según los científicos, Alaska se ha estado calentando dos veces más rápido que el promedio mundial
Según los científicos, Alaska se ha estado calentando dos veces más rápido que el promedio mundial

En Napakiak, que está rodeada por millas y millas de tundra plana salpicada de pequeños lagos , y solo se puede acceder en avioneta o en bote, el trabajo de tiempo completo de Harold Ilmar durante la última década ha sido proteger la aldea de marejadas ciclónicas e inundaciones. y el río erosiona constantemente grandes extensiones de tierra.

En promedio, traslada unas cinco estructuras al año a terrenos más altos y, con los escasos medios a su disposición, intenta hacer retroceder las olas que cortan las orillas con sacos de arena y láminas de plástico.

‘Ataúdes de metal’

«Es ininterrumpido y durante las emergencias, incluso trabajo los fines de semana», dice.

«Creo que sería mejor si moviéramos toda la aldea a un terreno más alto, justo allí», agrega, señalando un acantilado a una milla de la costa.

Al igual que sus contrapartes en otras comunidades nativas, los funcionarios de Napakiak en los últimos años han estado haciendo rondas, viajando a conferencias en todo el país para dar la alarma sobre el cambio climático y sus pueblos que se hunden.

«Seguimos diciéndole a la gente que venga aquí porque ver para creer», dijo Nelson. «No van a entender lo que está pasando por teléfono».

El trabajo de tiempo completo de Harold Ilmar durante la última década ha sido proteger la aldea de Napakiak de las marejadas ciclónicas, las inundaciones y las
El trabajo de tiempo completo de Harold Ilmar durante la última década ha sido proteger la aldea de Napakiak de las marejadas ciclónicas, las inundaciones y el río erosionando constantemente grandes extensiones de tierra.

Dijo que la aldea incluso ha comenzado a usar ataúdes de metal más resistentes en lugar de madera para los entierros, ya que muchos cuerpos no pudieron recuperarse intactos cuando los dos cementerios anteriores fueron arrasados.

«Tenemos dos fosas comunes ahora llenas de restos de personas que no pudimos identificar», dijo.

Nelson reconoció que a largo plazo, dada la velocidad de la erosión y el aumento de las inundaciones, Napakiak puede terminar bajo el agua y sus residentes posiblemente se unan al creciente número de refugiados climáticos que se ven obligados a abandonar su tierra.

«Pensamos que 2016 y 2018 fueron los más cálidos, pero 2019 está rompiendo todos los récords», suspiró. «Cada año se vuelve más cálido.

«Quién sabe a qué nos vamos a enfrentar en los próximos 10 años».