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Los investigadores crean la primera evaluación global de los impactos humanos acumulativos sobre las especies marinas en riesgo a lo largo del tiempo

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Crédito: CC0 Public Domain

A pesar de que nuestro planeta es principalmente océano y la actividad marítima humana es más intensa que nunca, sabemos muy poco sobre el estado de la biodiversidad del océano: la variedad y el equilibrio de especies que sustentan ecosistemas saludables y productivos.


por la Universidad de California – Santa Bárbara


Y no es de extrañar: la biodiversidad marina es compleja, los impactos humanos son desiguales y las especies responden de manera diferente a diferentes factores estresantes.

«Es realmente difícil saber cómo le está yendo a una especie con solo mirar desde la costa local o sumergirse bajo el agua en SCUBA», dijo Ben Halpern, ecólogo marino de la Escuela Bren de Ciencias Ambientales y Gestión de UC Santa Bárbara y Director del Centro Nacional de Análisis y Síntesis Ecológicos. «Solo ves una pequeña parte del lugar donde vive una especie y lo que está experimentando, y solo las pocas especies que ves ese día». Aunque valiosas, estas instantáneas son solo una parte de una imagen mucho más amplia de los impactos humanos acumulativos sobre las especies marinas en riesgo. Aún menos obvios son los cambios en el impacto a lo largo del tiempo y las evaluaciones de vulnerabilidad a estos impactos, que difiere entre especies.

Sin embargo, el panorama de la biodiversidad marina está a punto de aclararse mucho más. En un estudio único en su tipo publicado en la revista Science , Halpern, el autor principal Casey O’Hara y la coautora Melanie Frazier amplían y profundizan nuestra comprensión del estado de la biodiversidad marina con una evaluación global de los impactos humanos acumulativos hasta – Especies marinas de riesgo durante un período de tiempo reciente. Sus hallazgos podrían contribuir en gran medida a la adopción de medidas de conservación concretas para los miembros más vulnerables de la comunidad marina.

Mapeo multidimensional

«Este es el primer estudio de este tipo que analiza los efectos de la actividad humana en las especies marinas, y el primero que analiza los cambios a lo largo del tiempo», dijo O’Hara, estudiante de doctorado en la Escuela Bren. Tomando datos sobre 1.271 especies marinas amenazadas y casi amenazadas de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN), los investigadores mapearon las especies en riesgo a lo largo del rango y los factores estresantes antropogénicos de 2003 a 2013.

«Nos enfocamos en aquellas especies que se sabe están en mayor riesgo de extinción porque desde una perspectiva de conservación, es especialmente importante entender dónde y cómo nuestras actividades continúan poniendo en peligro esas especies», dijo O’Hara. «No todas las especies se ven afectadas de la misma manera por diversas actividades humanas; algunas especies son más sensibles a las presiones de la pesca, mientras que otras son más vulnerables al aumento de la temperatura de la superficie del mar o la acidificación de los océanos». El mapeo durante una serie de 11 años también les daría a los investigadores una sensación de impacto humano acumulativo, un método que emplearon por primera vez en un estudio anterior que se centró en hábitats marinos representativos.

No es un shock. Los impactos humanos sobre la biodiversidad marina están aumentando, dominados por la pesca, la perturbación humana directa de la acidificación de la tierra y los océanos. Pero hubo algunos descubrimientos inesperados para los autores. Es preocupante hasta qué punto las especies en riesgo se enfrentan a estas presiones de las actividades humanas y el ritmo al que las presiones se expanden e intensifican. Los corales son el organismo marino más afectado en la Tierra.

«Me sorprendió la medida en que los corales se vieron afectados: las especies de coral se enfrentan a impactos en prácticamente todos sus rangos y esos impactos solo se están volviendo más intensos, particularmente los relacionados con el clima», dijo O’Hara. «Escuchamos historias de blanqueamiento de corales y cosas por el estilo, pero nuestros resultados realmente resaltan el impacto que estamos teniendo». Las especies del Triángulo de Coral, las aguas tropicales que conectan Indonesia, Filipinas, Papua Nueva Guinea y las Islas Salomón, se encuentran entre las más afectadas por los impactos humanos, al igual que las especies del Atlántico norte, el Mar del Norte y el Mar Báltico.

La información de este enfoque podría brindar a los tomadores de decisiones una comprensión más profunda de dónde y cómo la actividad humana está afectando la biodiversidad marina , lo que podría conducir a soluciones efectivas. Por ejemplo, abordar áreas de superposición de impactos humanos puede maximizar los beneficios de la conservación para varias especies en el área. Las medidas de conservación eficaces pueden ayudar a aliviar las presiones de los fenómenos del cambio climático, como la acidificación de los océanos o el aumento de la temperatura del océano.

El equipo podría tener la oportunidad de poner en práctica sus hallazgos a finales de este año, en la 15ª Conferencia de las Partes del Convenio de la ONU sobre la Diversidad Biológica, donde 197 naciones y territorios participantes se reunirán en un marco para proteger y conservar la biodiversidad global.

«Ese marco incluirá objetivos para proteger las áreas terrestres y oceánicas a nivel mundial, de acuerdo con la orden ejecutiva del presidente Biden para proteger el 30% de las tierras y aguas costeras de Estados Unidos para 2030», dijo O’Hara. «Con nuestro estudio esperamos resaltar aquellas áreas donde dicha protección puede hacer el mayor bien para las especies y ecosistemas en mayor riesgo».



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