Europa Forestal Medio Ambiente

Los investigadores intentan armar el rompecabezas de la diversidad de especies de árboles

El rompecabezas de la diversidad de especies de árboles
Bosque tropical. Crédito: Lisa Hülsmann, UR

Las preguntas sobre el origen de la naturaleza han fascinado a los humanos desde los albores de la cultura. 

Un fenómeno de particular interés es la alta diversidad de bosques en los trópicos, en relación con los de la zona templada. Incluso Humboldt, erudito pionero de finales del siglo XVIII, ya estaba buscando posibles explicaciones para esta observación. 


por la Universidad de Regensburg


Una hipótesis destacada es que la mayor estabilidad de los bosques tropicales permite una mayor prevalencia de plagas, cada una de las cuales puede ejercer un daño mayor en su árbol hospedante favorito que en la zona templada, particularmente cuando la especie arbórea en cuestión se vuelve común. Esto da lugar a la llamada dependencia de densidad negativa, que evita que las especies más comunes dominen por completo el bosque y, por lo tanto, protege a las especies localmente raras de la extinción.

Esta idea, propuesta hace 50 años por los ecologistas Daniel Janzen y Joseph Connell, eventualmente se conoció como la hipótesis de Janzen-Connell y motivó multitud de estudios. La búsqueda de tales efectos reguladores fue, con la ayuda de experimentos y datos forestales , en muchos casos exitosa: muchas especies de árboles exhiben efectos negativos en individuos de su propia especie, como predijo la hipótesis de Janzen-Connell. Estas observaciones cada vez más frecuentes han provocado optimismo entre los ecologistas forestales. De hecho, algunos consideran ahora probada la hipótesis de Janzen-Connell.

En un nuevo artículo de revisión en la revista científica Trends in Ecology and Evolution , investigadores de la Universidad de Regensburg y la Universidad Nacional de Singapur presentan una evaluación más cautelosa. Su resumen del estado actual del conocimiento revela dos importantes cuestiones sin resolver. En primer lugar, no está claro si el efecto entre árboles vecinos es lo suficientemente fuerte como para tener una influencia sustancial en la diversidad de árboles. En segundo lugar, todavía no es posible decir si el efecto regulador es realmente más fuerte o más frecuente en los trópicos.

El rompecabezas de la diversidad de especies de árboles
Bosque tropical. Crédito: Lisa Hülsmann, UR

«Que todavía sepamos tan poco sobre estas preguntas es principalmente el resultado de desafíos logísticos», dijo Lisa Hülsmann, la primera autora del estudio. «Los bosques son ecosistemas extremadamente lentos. Los procesos que nos interesan ocurren durante décadas y siglos. Debido a que no podemos observar los bosques durante períodos de tiempo tan largos, debemos acelerar los procesos con modelos informáticos. Desafortunadamente, estos modelos aún no son lo suficientemente complejos como para producir declaraciones fiables sobre los mecanismos que impulsan la diversidad «.

En su estudio, los autores concluyen que la explicación de Janzen y Connell sigue siendo una hipótesis aún por probar. Más precisamente, aunque la existencia del mecanismo está relativamente bien establecida, su importancia en comparación con muchas otras explicaciones alternativas de la diversidad de árboles tropicales sigue sin estar clara. Para sopesar estas hipótesis entre sí y probar la hipótesis de Janzen-Connell en su totalidad, serán necesarios nuevos datos y colaboraciones entre ecologistas experimentales y teóricos, así como modeladores. Por lo tanto, por ahora, el rompecabezas de la diversidad de árboles tropicales perdura.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.