biodiversidad Cambio Climático Europa Temas Generales

Los investigadores piden experimentos más realistas sobre el impacto del cambio climático en los ecosistemas

Publicadoseptiembre 18, 2019 @ 11:30 am



El impacto del cambio climático en los ecosistemas aún no se comprende completamente. La mayoría de los experimentos no son realistas porque no corresponden a escenarios climáticos proyectados para una región específica.


por Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg


Como resultado, los científicos carecen de datos confiables sobre cómo se verían los ecosistemas en el futuro, como lo muestra un equipo de investigadores de biodiversidad de Alemania Central en la revista Global Change Biology . El equipo revisó todos los estudios experimentales sobre el tema y ahora está pidiendo la introducción de protocolos comunes para futuros experimentos.

Es indiscutible que el cambio climático es causado por el hombre y alterará los ecosistemas. Sin embargo, existe un debate sobre su alcance y consecuencias. «Para predecir cómo las comunidades de plantas reaccionará al cambio climático y cómo se verán los ecosistemas del futuro, necesitamos experimentos de campo realistas en todo el mundo «, dice la profesora Humboldt Tiffany M. Knight de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) y el Centro Helmholtz de Investigación Ambiental (UFZ) Dirige el grupo Ecología de la interacción espacial en el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig. Según Knight, los experimentos de campo son una herramienta necesaria para comprender los efectos del clima en las comunidades vegetales. «La naturaleza es compleja, y las comunidades vegetales están estructuradas por muchos factores ambientales que interactúan. Los experimentos pueden aislar específicamente el papel de los factores climáticos, como la precipitación y la temperatura «, dice Knight.

Los investigadores realizaron una extensa revisión de la literatura sobre el tema, buscando experimentos de campo sobre la relación entre los factores climáticos y las comunidades vegetales. «En estos experimentos, la temperatura y la precipitación se alteran para investigar sus efectos en la comunidad de plantas», explica el Dr. Lotte Korell, miembro del grupo de investigación de Knight y autor principal del estudio. El equipo pudo identificar un total de 76 estudios que manipularon la precipitación, la temperatura o ambos.

«Nos sorprendió descubrir que la mayoría de los estudios no se basaban en los pronósticos climáticos reales para las regiones geográficas específicas. En muchos casos, ni siquiera estaban cerca», dice Korell. Según ella, este desajuste entre las manipulaciones climáticas en los experimentos de campo y las proyecciones climáticas para las regiones se debe a muchos factores. Muchos de los experimentos se configuraron para abordar preguntas no relacionadas con el cambio climático, o se configuraron antes de que se disponga de proyecciones climáticas más precisas para algunas regiones. «No hay nada malo con la ciencia en esos experimentos. Simplemente no son adecuados para responder las preguntas que ahora estamos haciendo», dice Tiffany Knight.

Dependiendo de la región, los modelos climáticos actuales proyectan cambios en la precipitación de hasta un 25 por ciento y temperaturas más altas de hasta 5 grados centígrados. Sin embargo, casi todos los estudios que el equipo analizó manipularon cambios mucho más extremos en la precipitación, con valores que oscilan entre -100 y +300 por ciento. Los experimentos de temperatura, por otro lado, subestimaron los pronósticos climáticos para el peor de los casos.

«Es por eso que no tenemos los datos que necesitamos para pronosticar y planificar nuestro futuro», dice Lotte Korell. «Se sabe muy poco acerca de cómo reaccionarán los ecosistemas al cambio climático y cómo podemos gestionar mejor nuestros ecosistemas naturales para mantener las funciones que son críticas para la humanidad». Por ejemplo, no está claro si los ecosistemas reaccionan consistentemente a un clima cambiante o si hay umbrales en los que los ecosistemas reaccionan de manera dramática o incluso inesperada. Por lo tanto, el equipo sugiere el establecimiento de protocolos globales que se puedan utilizar para realizar experimentos climáticos basados ​​en proyecciones realistas.