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Los investigadores piden una mayor consideración de la biodiversidad del suelo y sus funciones en las estrategias internacionales de conservación

Midiendo el mundo subterráneo
Las lombrices de tierra son las arquitectas del suelo. Mezclan las capas del suelo, forman una red de madrigueras esenciales para la dinámica del agua, el aire y los nutrientes del suelo, y descomponen el material muerto. Crédito: Valentin Gutekunst


Si le preguntara a la gente qué grupo de animales es el más abundante en la tierra, casi nadie sabría la respuesta correcta. Hormigas ¿Pez? No, y tampoco los humanos.


por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


La respuesta son los nematodos, también conocidos como lombrices intestinales. Cuatro de cada cinco animales en la tierra pertenecen a este grupo, y la razón por la que casi nadie es consciente de ello es que viven bajo tierra, invisibles para nosotros. Junto con miles de otros organismos del suelo, realizan de manera silenciosa, discreta y constante servicios de enorme importancia para el mundo que los rodea.

El suelo es uno de los hábitats más ricos en especies que existen. Viviendo bajo un metro cuadrado de suelo sano se pueden encontrar hasta 1,5 kilogramos de organismos: entre otros, lombrices intestinales, lombrices de tierra, colémbolos, ácaros y larvas de insectos. También hay una multitud de microorganismos que incluyen bacterias, protistas y hongos. Se alimentan y transforman material animal y vegetal vivo y muerto en nutrientes que se convierten en la base del crecimiento y la vida nueva. Sin los organismos del suelo , ninguna planta podría crecer y ningún ser humano podría vivir.

Por lo tanto, es aún más asombroso que los suelos hasta ahora apenas hayan figurado en las estrategias internacionales para proteger la biodiversidad . Los autores del nuevo artículo de Science ven esto como un gran problema: «Si no protegemos los suelos para las próximas generaciones, tampoco se puede garantizar la biodiversidad aérea y la producción de alimentos». Su llamamiento se dirige a las 196 naciones que actualmente están negociando una nueva estrategia para proteger la biodiversidad en el marco del Convenio de la ONU sobre la Diversidad Biológica (CDB).

Los suelos sanos son cada vez más raros. Sufren la carga del cultivo intensivo con maquinaria pesada, fertilizantes y pesticidas, se compactan, se construyen o se pierden debido a la erosión del viento y del agua. El calentamiento global los está poniendo bajo una presión adicional. Según la Fundación alemana Heinrich Böll, cada año se pierden en todo el mundo alrededor de 24 mil millones de toneladas de suelo fértil. Como resultado, la amplia variedad de servicios de los suelos, como la purificación del agua y la protección contra las enfermedades de las plantas, disminuye gradualmente. Además, los suelos son el depósito de carbono más importante de la tierra y, por lo tanto, ayudan a frenar el calentamiento global del clima.

Midiendo el mundo subterráneo
Los colémbolos, como Acanthanura sp., Pueden ser indicadores útiles de la calidad del suelo y también el foco de las medidas de conservación de la naturaleza. Crédito: Andy Murray

Solicitar una mayor consideración de la biodiversidad del suelo en las estrategias globales de protección de la biodiversidad

Según los investigadores, estos servicios reciben muy poca atención en el debate político. «Hasta ahora, la conservación del suelo se ha reducido principalmente a los impactos relacionados con la erosión del suelo y su importancia para la agricultura», dijo el primer autor, el Dr. Carlos Guerra (iDiv, MLU). «Ya es hora de que las políticas de conservación del suelo consideren la protección de los organismos del suelo y las funciones de los ecosistemas más que solo para la producción de alimentos y otros sistemas productivos. El monitoreo y la conservación de la biodiversidad del suelo pueden respaldar el logro y seguimiento de muchos objetivos de sostenibilidad, dirigidos a áreas como el clima, protección de los alimentos y la biodiversidad «.

«Hasta ahora, las medidas de protección se han centrado principalmente en la vida en la superficie, por ejemplo, en la designación de áreas protegidas», dijo la autora principal, la Dra. Diana Wall, de la Universidad Estatal de Colorado. Sin embargo, dado que estos no necesariamente benefician a la biodiversidad subterránea, deben tenerse en cuenta las necesidades específicas de las comunidades bióticas en el suelo.

Establecimiento de una red de monitoreo global Soil BON

Para poder decidir qué regiones del mundo están particularmente necesitadas de protección y qué medidas de protección son las adecuadas, se debe disponer de información suficiente sobre el estado y las tendencias de la biodiversidad en los suelos. Dado que este no ha sido el caso hasta ahora, los investigadores lanzaron la red de monitoreo Soil BON. «Queremos mover la biodiversidad en los suelos al foco de los esfuerzos de conservación. Para hacer esto, debemos proporcionar a los legisladores la información necesaria para apoyar la toma de decisiones», dijo el autor principal, el profesor Nico Eisenhauer, líder del grupo de investigación de iDiv y la Universidad de Leipzig. «Soil BON producirá y apoyará la producción de los datos relevantes para lograr este objetivo».

El propósito de Soil BON es ayudar a recopilar datos de suelo equivalentes, de manera integral y durante períodos de tiempo prolongados. Lo que se requiere es una norma reconocida internacionalmente que establezca qué se registrará y cómo. Los investigadores proponen un sistema holístico para esto: las denominadas Variables Esenciales de Biodiversidad (EBV). Los EBV son parámetros clave para medir la biodiversidad. El concepto fue desarrollado, entre otros, por iDiv e incluye criterios como la respiración del suelo, la renovación de nutrientes y la diversidad genética. Los indicadores se derivan de los EBV que luego sirven como base para la evaluación del estado del suelo y decisiones posteriores con respecto al nivel y tipo de protección necesaria para los suelos.

Según los investigadores, su sistema de monitoreo e indicadores propuesto permitirá que la condición mundial de los suelos y su capacidad de funcionamiento se registre de manera eficiente y se monitoree a largo plazo. Destacan que también sirve como un importante sistema de alerta temprana; con su ayuda, será posible identificar, en una etapa temprana, si los objetivos de conservación de la naturaleza existentes pueden lograrse con las medidas actuales.


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