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Los lagos tropicales pueden emitir más metano

Los lagos tropicales pueden emitir más metano
Los datos de los lagos tropicales de Filipinas, incluido el lago Yambo, que se muestran aquí, ayudan a los científicos a comprender mejor la dinámica del metano en los sistemas tropicales. Crédito: Barrera Márquez , CC BY 3.0

El metano no es el gas de efecto invernadero más abundante en nuestra atmósfera, pero se encuentra entre los más potentes.


por Kate Wheeling, Eos


Aproximadamente una cuarta parte de las emisiones globales de metano provienen de fuentes naturales, y los ecosistemas de agua dulce son la mayor fuente de metano atmosférico. La mayoría de los datos sobre la dinámica del metano en los ecosistemas acuáticos provienen de ambientes boreales y templados. Se sabe menos sobre el destino del metano en los lagos tropicales.

Para llenar ese vacío, Mendoza-Pascual et al. rastreó el almacenamiento de metano y otras propiedades fisicoquímicas en tres lagos de cráteres volcánicos en Filipinas — Yambo, Pandin y Calibato — donde los monzones del noreste y suroeste impulsan el clima regional. El equipo examinó el impacto de las fluctuaciones meteorológicas y la mezcla en las concentraciones de metano. Los tres lagos están ubicados relativamente juntos en la isla de Luzón y, por lo tanto, experimentan condiciones climáticas similares pero difieren en características físicas , incluida la profundidad máxima y la estratificación térmica.

El equipo recolectó muestras de agua una vez al mes entre abril de 2018 y febrero de 2019 a varias profundidades en cada lago y creó perfiles verticales de concentración de metano disuelto, temperatura del agua y niveles de oxígeno disuelto. Utilizaron datos de la Administración de Servicios Atmosféricos, Geofísicos y Astronómicos de Filipinas para rastrear la temperatura, la lluvia, la velocidad del viento y la presión del aire durante el mismo período.

El equipo descubrió que los eventos de mezcla, impulsados ​​por cambios en la temperatura o la presión del aire a medida que avanzaban las estaciones del monzón, afectaron el almacenamiento de metano en los tres lagos. La fuerte estratificación en los lagos más profundos, señalan los autores, fue más propicia para la producción y el almacenamiento de metano.

La temperatura del agua también se relacionó con la producción de metano, y se pueden encontrar concentraciones más altas de metano en las zonas profundas o profundas de los lagos tropicales en comparación con los lagos templados o subtropicales. En general, el estudio sugiere que los lagos con temperaturas del agua más altas pueden contribuir más a las emisiones de metano, y los lagos tropicales emiten entre un 58% y un 400% más de metano que los lagos en zonas más templadas.