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Los límites del crecimiento del bosque lluvioso


Los árboles son vistos como salvadores en una era de cambio climático. A través de sus hojas, absorben dióxido de carbono y transforman el gas de efecto invernadero en oxígeno y biomasa.


por la Universidad Técnica de Munich


Según las estimaciones del Panel Internacional sobre el Cambio Climático (IPCC), las selvas tropicales del Amazonas absorben una cuarta parte del dióxido de carbono que se libera cada año de la combustión de combustibles fósiles. Hasta la fecha, los modelos climáticos globales han asumido que esta capacidad de absorción también se mantendrá constante en el futuro.

«Pero no ha habido pruebas de esto hasta la fecha», enfatiza el Dr. Katrin Fleischer. «Es completamente posible que la capacidad de absorción incluso disminuya». El ecólogo de la Cátedra de Interacciones Tierra-Atmósfera de la Universidad Técnica de Munich trabajó junto con ecologistas y modeladores de ecosistemas de 10 países para investigar en qué medida el suministro de nutrientes en la región amazónica limita la producción de biomasa.

14 modelos comparados

Al hacerlo, el equipo realizó un trabajo científico pionero: hasta la fecha, nadie ha investigado esta conexión en profundidad, dice Fleischer: «La mayoría de los modelos de ecosistemas que permiten simular el desarrollo futuro de los ecosistemas se desarrollaron para las latitudes templadas, donde generalmente hay fósforo suficiente. Sin embargo, en muchas áreas de la región amazónica, es escaso: el ecosistema tiene muchos millones de años y el suelo tiene nutrientes «.

Para descubrir cómo reaccionará la selva tropical ante un aumento en la concentración de dióxido de carbono atmosférico , los investigadores seleccionaron 14 modelos de ecosistemas diferentes. Todos los modelos se utilizaron para simular la producción de biomasa durante los próximos 15 años: primero para la concentración actual de dióxido de carbono de 400 ppm y en un segundo escenario para una mayor concentración de 600 ppm.

El llamado sistema de mini rizotrón permite observar y medir directamente el crecimiento de la raíz. Crédito: AmazonFACE

Árboles llegando a su límite

El resultado: los árboles pueden absorber dióxido de carbono adicional y transformarlo en biomasa, pero solo si hay suficiente fósforo disponible. Si se vuelve demasiado escaso, el efecto de fertilización con CO 2 disminuye nuevamente. Los diversos modelos, que tienen en cuenta diferentes factores, predicen una disminución en la absorción adicional de CO 2 teóricamente posible en el segundo escenario del 50 por ciento en promedio, por lo que algunos incluso predicen una disminución del 100 por ciento en la absorción.

Torre de medición del proyecto AmazonFACE en la selva brasileña. Crédito: AmazonFACE

«Esto significaría que la selva tropical ya ha alcanzado su límite y no podría absorber más emisiones de dióxido de carbono causadas por el ser humano», explica Fleischer. «Si este escenario resulta ser cierto, el clima de la Tierra se calentaría significativamente más rápido de lo que se suponía hasta la fecha».

La forma exacta en que reaccionaría el ecosistema y si los árboles podrían absorber fósforo adicional del suelo a través de procesos enzimáticos o formando más raíces que pudieran unirse y absorber los escasos nutrientes necesita ser investigado con mayor detalle, resume el ecólogo: «¿Qué es? lo cierto es que las selvas tropicales no son sumideros de CO 2 infinitamente resistentes «.


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