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Los niveles globales de metano se disparan a niveles récord


Las emisiones anuales de gases de efecto invernadero han aumentado casi un 10% en las últimas dos décadas, impulsadas por la agricultura y la industria del gas.


Quirin Schiermeier


Las emisiones mundiales de metano han aumentado casi un 10% en las últimas dos décadas, dando como resultado concentraciones atmosféricas récord del poderoso gas de efecto invernadero.

En 2017, el último año del que se dispone de datos completos, las emisiones anuales mundiales de gas alcanzaron un récord de 596 millones de toneladas, según los científicos del Proyecto Global de Carbono, que rastrea los cambios en los gases de efecto invernadero.

Las emisiones anuales han aumentado en aproximadamente 50 millones de toneladas con respecto al promedio 2000-2006, principalmente debido a la agricultura y la industria del gas natural, informan los científicos en dos documentos 1 , 2 sobre el presupuesto global de metano, publicado el 14 de julio. Las concentraciones atmosféricas del gas – 1,875 partes por billón el año pasado – ahora están más de 2.5 veces por encima de los niveles preindustriales (ver «récord»).

Gráfico que muestra el aumento de las emisiones globales de metano.
Fuente: Ed Dlugokencky, NOAA / GML ( https://www.esrl.noaa.gov/gmd/ccgg/trends_ch4/ )

El metano, un gas inodoro, proviene de varias fuentes naturales y antropogénicas. Es un contribuyente importante al calentamiento global porque atrapa el calor en la atmósfera. También está involucrado en la formación de ozono a nivel del suelo, que es un contaminante del aire y es malo para la salud humana.

La vida atmosférica del metano, alrededor de 12 años, es mucho más corta que la del dióxido de carbono, que perdura durante más de un siglo. Pero metano es decir, por unidad, más de 20 veces más potente que CO 2 como gas de efecto invernadero. Eso significa que durante un período de 20 años, el potencial de calentamiento global de una tonelada de metano atmosférico es similar al de alrededor de 85 toneladas de CO 2 , según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. Cuando se observa su impacto durante 100 años, una tonelada de metano sigue siendo equivalente a aproximadamente 28 toneladas de CO 2 .

Aproximadamente un tercio de las emisiones mundiales de metano provienen de bacterias en humedales naturales que producen el gas al descomponer material orgánico. La agricultura y las fuentes de combustibles fósiles representan cada una del 20 al 25% de las emisiones mundiales de metano.

Los científicos no encontraron evidencia de que las emisiones de los humedales u otras fuentes naturales hayan aumentado sustancialmente desde el promedio 2000-2006. Pero las emisiones de la agricultura, impulsadas por el aumento del consumo de carne roja en algunas partes del mundo, aumentaron casi un 12%, a 227 millones de toneladas en 2017. Los combustibles fósiles, incluidos los campos de gas natural y las tuberías con fugas, contribuyeron con 108 millones de toneladas de emisiones de metano. en 2017, un aumento del 17%.

La ganadería y la producción de petróleo y gas son claramente dos motores que impulsan el aumento de las emisiones de metano, dice Robert Jackson, un investigador de sistemas de la Tierra en la Universidad de Stanford en California que preside el Proyecto Global de Carbono y es coautor de ambos documentos. «La gente puede bromear, pero las vacas y otros rumiantes eructan tanto metano como la industria del petróleo y el gas», dice.

Los informes encuentran que las emisiones han aumentado en la mayoría de las regiones, y más notablemente en África, Medio Oriente, China y Asia del Sur. Europa es la única región donde las emisiones de metano parecen haber disminuido en los últimos años, gracias a la disminución de la cantidad de ganado y los esfuerzos de políticas para reducir las emisiones, como los vertederos y el estiércol.doi: 10.1038 / d41586-020-02116-8

Referencias

Saunois, M. y col. Tierra. Syst. Sci. Datos https://doi.org/10.5194/essd-12-1-2020 (2020).

Jackson, RB y col. Reinar. Res. Lett . https://doi.org/10.1088/1748-9326/ab9ed2 (2020).


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