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Los oceanógrafos revelan vínculos entre la corriente migratoria del Golfo y el calentamiento de las aguas del océano

Los oceanógrafos revelan vínculos entre la corriente migratoria del Golfo y el calentamiento de las aguas del océano
Un mapa animado y una serie de tiempo (misma convención de color) de la anomalía de temperatura de 2008 en la plataforma del Atlántico noroeste, destacando el rápido calentamiento de la década más reciente. Crédito: Afonso Gonçalves Neto

La plataforma del Atlántico noroccidental es una de las regiones de más rápido cambio en el océano mundial y actualmente está experimentando olas de calor marino, pesquerías alteradas y un aumento en el nivel del mar a lo largo de la costa este de América del Norte.


por la Universidad de Rhode Island

Un nuevo artículo, «Los cambios en la corriente del Golfo precedieron al rápido calentamiento de la plataforma del Atlántico noroeste», publicado en Communications Earth & Environment por el reciente graduado de la URI Graduate School of Oceanography, Afonso Gonçalves Neto, revela las causas, la previsibilidad potencial y el contexto histórico de este tipo de cambios rápidos.

«Usamos datos satelitales para mostrar que cuando la Corriente del Golfo migra más cerca de la meseta submarina conocida como los Grandes Bancos de Terranova, como lo hizo después de 2008, bloquea el transporte hacia el suroeste de la Corriente de Labrador que de otra manera proporcionaría oxígeno fresco y frío. -agua rica a la plataforma norteamericana ”, dijo el autor principal Gonçalves Neto. Este mecanismo explica por qué la década más reciente ha sido la más calurosa registrada en el borde del noreste de Estados Unidos y Canadá, ya que el sistema de suministro de agua fría a la región se ahogó por la presencia de la Corriente del Golfo.

El equipo de investigación de URI señaló la importancia de encontrar que la firma observada por satélite de la posición de la Corriente del Golfo en relación con los Grandes Bancos precede al calentamiento de la plataforma subterránea en más de un año. «Al monitorear las observaciones satelitales en busca de cambios cerca de los Grandes Bancos, podemos predecir los cambios que se producirán en la plataforma del noreste de EE. UU. Con un tiempo de espera potencialmente suficiente para informar la toma de decisiones de gestión pesquera», dijo el estudiante graduado y coautor de la OSG Joe Langan.

Los Grandes Bancos de Terranova no son ajenos a la atención. Fue cerca de esta característica que un iceberg hundió el RMS Titanic, un impulso para la creación de la Patrulla Internacional de Hielo. La Patrulla de Hielo ha estado recopilando datos oceanográficos en esta región durante más de un siglo, lo que permite al equipo de URI situar las observaciones satelitales recientes en un contexto a mucho más largo plazo. Aunque el cambio de 2008 en el borde de los Grandes Bancos creó condiciones más cálidas y saladas que las registradas desde 1930, hubo un cambio similar en la década de 1970 en relación con las décadas anteriores. Por lo tanto, el cambio de circulación observado directamente por los satélites podría haber tenido un precedente hace unos 50 años.

Jaime Palter, profesor asociado de oceanografía de la OSG y coautor del estudio, se maravilló del largo historial y de lo que aún se desconoce. «Aún no sabemos qué causó el cambio abrupto de la circulación cerca de los Grandes Bancos inferido en la década de 1970 y observado en 2008, o si esta es la nueva normalidad para la circulación y las temperaturas de la plataforma noreste», dijo Palter. «Hay estudios de modelos que sugieren que una desaceleración de la Circulación de Vuelta Meridional del Atlántico puede causar los tipos de cambios que observamos, pero la conexión aún no se ha establecido en el registro de observación».