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Los océanos antiguos eran sorprendentemente resistentes al cambio climático

Incluso cuando las temperaturas aumentaron drásticamente durante el Máximo Térmico del Paleoceno Eoceno, hace 55,5 millones de años, una nueva investigación sugiere que los niveles de oxígeno en el océano solo disminuyeron ligeramente.  Foto de archivo de Vincent Jannink / EPA-EFEIncluso cuando las temperaturas aumentaron drásticamente durante el Máximo Térmico del Paleoceno Eoceno, hace 55,5 millones de años, una nueva investigación sugiere que los niveles de oxígeno en el océano solo disminuyeron ligeramente. Foto de archivo de Vincent Jannink / EPA-EFE


Enero (UPI) – Hace aproximadamente 55,5 millones de años, alguna combinación de vulcanismo y cambio continental interrumpió significativamente los ciclos del carbono de la Tierra y provocó que las temperaturas globales se dispararan.


Por Brooks Hays


Sorprendentemente, los antiguos océanos del planeta se mantuvieron relativamente estables, en su mayoría no afectados por el episodio de calentamiento global.

Cuando las temperaturas aumentan, los niveles de oxígeno en el océano disminuyen. El fenómeno ha sido confirmado por modelos informáticos, así como por observaciones modernas y datos antiguos del paleoclima.

Pero según un nuevo estudio, publicado el viernes en la revista Nature Communications , el agotamiento de oxígeno o anoxia no abarcó más del 2 por ciento del lecho marino global durante el episodio de calentamiento conocido como Máximo Térmico del Paleoceno Eoceno o PETM.RELACIONADO Se observa una larga recuperación de la extinción masiva

«La buena noticia de nuestro estudio es que el sistema de la Tierra era resistente a la desoxigenación del fondo marino hace 56 millones de años a pesar del pronunciado calentamiento global», dijo el autor principal del estudio, Matthew Clarkson, en un comunicado de prensa.

«Sin embargo, hay razones por las que las cosas son diferentes hoy en día. En particular, creemos que el Paleoceno tenía más oxígeno atmosférico que hoy, lo que habría hecho menos probable la anoxia», dijo Clarkson, científico climático de ETH Zurich en Suiza.

Por supuesto, también está el problema de los humanos. El PETM fue provocado por cambios naturales en el ciclo del carbono de la Tierra: los humanos son los principales responsables del calentamiento global moderno.

Además de emitir gases de efecto invernadero, lo que acelera el aumento de la temperatura global, las actividades humanas han estado filtrando grandes cantidades de nutrientes en los océanos del planeta a través de la escorrentía de fertilizantes y la contaminación, acelerando las pérdidas de oxígeno.

Los científicos pudieron rastrear los niveles de oxígeno antiguos analizando las proporciones de diferentes isótopos de uranio en capas de sedimentos antiguos que datan del período de calentamiento de 200.000 años.

El análisis sugiere que hay un límite superior para el agotamiento del oxígeno del océano. Utilizando modelos informáticos basados ​​en datos de sedimentos, los científicos fijaron el límite en diez veces los niveles de referencia de anoxia del fondo marino.

Tal aumento extendería las condiciones de anoxia al 2 por ciento del fondo del océano, lo suficiente como para tener impactos adversos significativos en los ecosistemas marinos.

«Este estudio muestra cómo la resiliencia del sistema climático de la Tierra ha cambiado con el tiempo», dijo el coautor del estudio, Tim Lenton.

El orden de mamíferos al que pertenecemos, los primates, se originó en el PETM. Desafortunadamente, como los primates hemos estado evolucionando durante los últimos 56 millones de años, parece que los océanos se han vuelto menos resistentes «, dijo Lenton, profesor de la Universidad de Exeter y director del Instituto de Sistemas Globales.

«Aunque los océanos eran más resistentes de lo que pensamos en este momento en el pasado, nada debería distraernos de la necesidad urgente de reducir las emisiones y abordar la crisis climática hoy», dijo Lenton.