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Los océanos saludables necesitan paisajes sonoros saludables

Los océanos saludables necesitan paisajes sonoros saludables
La coautora y artista multimedia Jana Winderen coloca un micrófono en el mar de Barents, uno de los muchos lugares donde tomó grabaciones bajo el agua. Crédito: Imagen de cortesía 

La lluvia cae levemente sobre la superficie del océano. Los mamíferos marinos gorjean y chillan mientras nadan. 


por Sonia Fernandez, Universidad de California – Santa Barbara


El golpeteo de las olas a lo largo de una costa distante se agita y golpea con regularidad metronómica. Estos son los sonidos que la mayoría de nosotros asociamos con el medio marino. Pero la banda sonora del océano saludable ya no refleja el entorno acústico del océano actual, plagado de ruido creado por humanos.

Un equipo global de investigadores se propuso comprender cómo el ruido producido por el hombre afecta a la vida silvestre, desde invertebrados hasta ballenas, en los océanos, y encontró evidencia abrumadora de que la fauna marina y sus ecosistemas se ven afectados negativamente por el ruido. Este ruido altera su comportamiento, fisiología, reproducción y, en casos extremos, provoca mortalidad. Los investigadores piden que el ruido inducido por humanos se considere un factor de estrés predominante a escala mundial y que se desarrollen políticas para mitigar sus efectos.

La investigación, dirigida por el profesor Carlos M. Duarte, profesor distinguido de la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah (KAUST), y publicada en la revista Science , abre los ojos a la prevalencia e intensidad global de los impactos del ruido oceánico. Desde la Revolución Industrial, los humanos han hecho que el planeta, los océanos en particular, sean más ruidosos a través de la pesca, el transporte marítimo, el desarrollo de infraestructura y más, al mismo tiempo que silenciamos los sonidos de los animales marinos que dominaban el océano prístino.

«El paisaje sonoro, o paisaje sonoro, es un indicador tan poderoso de la salud de un medio ambiente», señaló Ben Halpern, coautor del estudio y director del Centro Nacional de Análisis y Síntesis Ecológicos de la Universidad de California en Santa Bárbara. «Como lo hemos hecho en nuestras ciudades en tierra, hemos reemplazado los sonidos de la naturaleza en todo el océano con los de los humanos».

El deterioro de hábitats, como los arrecifes de coral, las praderas de pastos marinos y los lechos de algas marinas con la sobrepesca, el desarrollo costero, el cambio climático y otras presiones humanas, han silenciado aún más el sonido característico que guía a las larvas de peces y otros animales a la deriva en el mar para encontrar y asentarse. en sus hábitats. La llamada a casa ya no es audible para muchos ecosistemas y regiones.

El entorno marino del Antropoceno , según los investigadores, está contaminado por el sonido producido por el hombre y debería restaurarse a lo largo de las dimensiones sónicas y de las químicas y climáticas más tradicionales. Sin embargo, los marcos actuales para mejorar la salud de los océanos ignoran la necesidad de mitigar el ruido como un requisito previo para un océano saludable.

El sonido viaja lejos y rápidamente bajo el agua. Y los animales marinos son sensibles al sonido, que utilizan como una señal sensorial prominente que guía todos los aspectos de su comportamiento y ecología. «Esto hace que el paisaje sonoro del océano sea uno de los aspectos más importantes, y quizás subestimados, del medio marino», afirma el estudio. La esperanza de los autores es que la evidencia presentada en el documento «impulsará acciones de gestión … para reducir los niveles de ruido en el océano, permitiendo así que los animales marinos restablezcan su uso del sonido del océano».Jugar04:4106:41MudoConfiguraciones

«Todos sabemos que nadie realmente quiere vivir junto a una autopista debido al ruido constante», comentó Halpern. «Para los animales en el océano, es como tener una mega autopista en su patio trasero».

El equipo se propuso documentar el impacto del ruido en los animales marinos y en los ecosistemas marinos de todo el mundo. Evaluaron la evidencia contenida en más de 10,000 artículos para consolidar evidencia convincente de que el ruido producido por el hombre afecta la vida marina desde los invertebrados hasta las ballenas en múltiples niveles, desde el comportamiento hasta la fisiología.

«Este esfuerzo sin precedentes, que implica un gran tour de force, ha demostrado la abrumadora evidencia de la prevalencia de los impactos del ruido inducido por el hombre en los animales marinos, hasta el punto de que la urgencia de tomar medidas ya no puede ignorarse», dijo KAUST Ph. RE. dijo la estudiante Michelle Havlik. La investigación involucró a científicos de Arabia Saudita, Dinamarca, Estados Unidos y el Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda, Países Bajos, Alemania, España, Noruega y Canadá.

«El océano profundo y oscuro es concebido como un ecosistema distante y remoto, incluso por científicos marinos», dijo Duarte. «Sin embargo, mientras escuchaba, hace años, una grabación de hidrófonos adquirida en la costa oeste de los EE. UU., Me sorprendió escuchar el sonido claro de la lluvia cayendo sobre la superficie como el sonido dominante en el entorno del océano profundo. se dio cuenta de cuán conectada acústicamente está la superficie del océano, donde se genera la mayor parte del ruido humano, con las profundidades marinas; ¡solo 1000 m, con menos de 1 segundo de diferencia!

La conclusión de la revisión es que «mitigar los impactos del ruido de las actividades humanas en la vida marina es clave para lograr un océano más saludable». El estudio dirigido por KAUST identifica una serie de acciones que pueden tener un costo pero que son relativamente fáciles de implementar para mejorar el paisaje sonoro del océano y, al hacerlo, permitir la recuperación de la vida marina y el objetivo del uso sostenible del océano . Por ejemplo, las innovaciones tecnológicas simples ya están reduciendo el ruido de la hélice de los barcos, y la política podría acelerar su uso en la industria del transporte marítimo y generar nuevas innovaciones.

El despliegue de estas acciones de mitigación es un fruto fácil ya que, a diferencia de otras formas de contaminación humana como las emisiones de contaminantes químicos y gases de efecto invernadero, los efectos de la contaminación acústica cesan al reducir el ruido, por lo que los beneficios son inmediatos. El estudio apunta a la rápida respuesta de los animales marinos al encierro humano bajo COVID-19 como evidencia de la posible recuperación rápida de la contaminación acústica.

Utilizando sonidos recopilados de todo el mundo, la artista multimedia y coautora del estudio Jana Winderen creó una pista de audio de seis minutos que demuestra tanto la calma pacífica como los aspectos acústicos devastadores de la vida de los animales marinos . La investigación es realmente reveladora, o más bien reveladora, tanto en su escala innovadora como en su inmediatez.


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