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Los ojos de Europa en el cielo están ayudando a resolver problemas de energía y uso de la tierra en África


Los científicos han creado un atlas solar de Egipto, que revela dónde brillan con mayor intensidad los rayos del sol y donde las tormentas de polvo obstruyen su luz. Y en Níger, los pronosticadores están guiando a los pastores hacia las áreas de pastoreo y las fuentes de agua, y lejos de los conflictos con los agricultores sedentarios.


Aisling Irwin, de la revista Horizon , Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE


Estas son solo algunas de las muchas aplicaciones que surgen de los esquemas para ayudar a los países menos desarrollados a aprovechar los datos disponibles de forma abierta de programas como el sistema de observación de la Tierra de la Unión Europea, Copernicus Earth, que proporciona mediciones y servicios satelitales, aéreos y de superficie. Estos esquemas están permitiendo a los gobiernos, las empresas privadas y los institutos de investigación concentrarse en los datos que se pueden utilizar para abordar los problemas locales y nacionales.

Egipto está construyendo lo que espera que sea la instalación de energía solar más grande del planeta, Benban, y tiene planes de construir muchos más para enfrentar la crisis energética que enfrenta como resultado de una explosión demográfica, dice el profesor Hesham El Askary, de la Universidad de Chapman. en california, Estados Unidos. Es uno de los dos coordinadores regionales de un proyecto llamado GEO-CRADLE , que abarca el Medio Oriente, los Balcanes y el norte de África.

Egipto es rico en radiación solar, pero también en polvo, lo que reduce la cantidad de radiación que incide en las células fotovoltaicas utilizadas para convertir la luz en electricidad en los paneles solares. Dado que construir estaciones de monitoreo en tierra es costoso, hasta ahora ha sido difícil hacer estudios de factibilidad precisos para las plantas, dice el Prof. El Askary.

Mediante el uso de datos satelitales y nuevas técnicas de modelado, el Prof. El Askary y sus colegas han convertido la información de años en una herramienta que los planificadores están utilizando para decidir dónde ubicar las plantas de energía solar.

Como parte de GEO-CRADLE, el equipo ha trabajado con científicos e ingenieros egipcios para usar la herramienta para revelar los puntos de acceso solares de la nación.

«Este atlas les está dando a (los gobiernos) una idea sobre las ubicaciones más eficientes donde pueden tener la producción más barata», dijo el Prof. El Askary. ‘Es un paso masivo en la dirección correcta’.

El gobierno egipcio ha puesto el atlas en su sitio web y ya lo ha utilizado para verificar que el área de Aswan en el Alto Egipto es uno de los lugares de ubicación más eficientes, dice.

El profesor El Askary de Egipto también ha utilizado los modelos para ayudar al pionero de la cirugía de trasplante de corazón, internacionalmente reconocido, Sir Magdi Yacoub, a evaluar si es posible utilizar la energía solar para alimentar el vasto hospital y el centro de investigación que planea para Nueva Aswan.

Flujos de datos

El coordinador de GEO-CRADLE, Dr. Haris Kontoes, del Observatorio Nacional de Atenas, Grecia, dice que el proyecto ha ayudado a las naciones de las regiones en las que se están enfocando a hacer uso de los flujos de datos de Copérnico, reuniendo la información y obteniendo toda la información necesaria. grupos de interés que trabajen como una red para hacer uso de ella, y encontrar aplicaciones para monitorear el cambio climático , ubicar materias primas, mejorar la seguridad alimentaria y acceder a las energías renovables.

En el continente africano, hay mucha experiencia técnica en la obtención y el análisis de datos de teledetección, pero muchos países carecen del ancho de banda de Internet para recopilar los datos disponibles o encontrar un desafío para acceder a las nuevas tecnologías, dice Mark Noort Director de la empresa de intermediación tecnológica HCP International. Pertenece a un consorcio llamado AfriCultuReS , cuyo objetivo es aprovechar una variedad de fuentes de información sobre la Tierra, desde satélites hasta estaciones de monitoreo y muestreo realizadas por humanos, para mejorar la agricultura en el continente.

Los científicos en África ya son expertos en el monitoreo de la agricultura en general a escala continental y, a veces, a nivel nacional, dice Noort. Pero explotar nuevos datos les permitiría ver lo que sucede más rápidamente y con mayor frecuencia y en una escala más fina. Añade que los pequeños agricultores se beneficiarían si tuvieran acceso a pronósticos útiles y oportunos extraídos de estos datos.

«La idea general (del proyecto) es fusionar no solo la observación de la Tierra, sino los modelos climáticos, el pronóstico del tiempo y la información sobre el terreno», dijo Juan Suárez, de GMV Aerospace and Defense, quien es el coordinador del proyecto.

Dicha información puede significar la diferencia entre una cosecha abundante y los agricultores que pasan hambre. Por ejemplo, los agricultores a menudo plantan sus semillas después de la primera lluvia, solo para verlas arruinadas por un período seco prolongado. Si los meteorólogos pudieran comunicarles el patrón probable de la próxima temporada de lluvias, podría salvarlos de muchos de estos peligros.

Temporada de lluvias

El Dr. Issa Garba, que dirige la contribución del Centro Regional Agrhymet en Niamey, Níger, uno de los ocho países africanos que participan en el proyecto, dijo: «Necesitamos saber cuándo comenzará y terminará la temporada de lluvias, sobre los períodos secos y qué Tipo de mijo o sorgo que los agricultores necesitan usar. Cuando los agricultores pongan fertilizante en la granja, necesitan saber si, en las próximas seis horas, tendrán lluvia ‘.

El proyecto también documenta cambios en el uso de la tierra, por ejemplo, para monitorear la competencia entre cultivos alimentarios y no alimentarios, y la disponibilidad de agua, tanto de inundaciones como de sequías. Los cambios que deletrean un desastre para la cosecha, como la llegada de plagas o una caída en la fertilidad del suelo, también se monitorean. Además de asesorar a los agricultores, esto también ayudará a los gobiernos a pronosticar el rendimiento de la temporada con mayor precisión.

El Dr. Garba describe un piloto que parece haber reducido el conflicto entre pastores y agricultores en su país.

Su equipo ha convertido los datos complejos de observación de la Tierra en veredictos sobre el paradero en tiempo real del agua y la biomasa, y luego trabajó con una organización no gubernamental para enviar mensajes simples a los pastores. Esto ha guiado su itinerancia hacia lugares productivos. Pronto, los agricultores y los pastores podrán recibir estos mensajes a través de 60 estaciones de radio comunitarias en Níger, Mali y Burkina Faso.

«Ahora tenemos una reducción de los conflictos», dijo el Dr. Garba. ‘Es demasiado pronto para decir que este es el impacto solo de AfriCultuReS. Tenemos muchas iniciativas que trabajan en el área y tenemos una sinergia de todas las acciones que podemos ver para reducir los conflictos «.

AfriCultuReS está a un año de su trabajo de cuatro años y las ideas para otros pilotos aún se están reuniendo a través de consultas con sus socios, que incluyen institutos de investigación y empresas privadas especializadas en datos ambientales, para averiguar qué información sería útil para los agricultores y otras comunidades. . Pero su visión es la de un sistema integrado de monitoreo y alerta temprana para mejorar la producción de alimentos en África.


Proporcionado por Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE


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