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Los plásticos se están pegando en el océano

Publicadodiciembre 19, 2019 @ 7:40 am



Las sustancias similares al pegamento secretadas por las bacterias están uniendo pequeñas partículas de plástico en el océano para formar masas más grandes.


por PlanetEarth Online


Como parte del proyecto RealRiskNano, financiado por NERC, los científicos de la Universidad Heriot-Watt utilizaron aguas naturales , recolectadas del Canal Fore-Shetland y el Fiordo de Forth, para realizar experimentos en un intento de comprender el comportamiento de los nano y microplásticos en el medio marino. medio ambiente . Descubrieron que estas pequeñas partículas se unían con bacterias, algas y otras partículas orgánicas en cuestión de minutos.

Los científicos creen que esto podría llevar a que los mamíferos marinos confundan elementos más grandes con alimentos. También temen que esto pueda alterar el flujo de alimentos desde la superficie hasta el fondo marino, lo que podría conducir a la muerte de criaturas de aguas profundas.

El miembro del equipo, el Dr. Stephen Summers, dijo:

«Este es un primer paso hacia la comprensión de cómo los nanoplásticos interactúan con los biopolímeros naturales en los océanos del mundo. Esto es muy importante, ya que es en esta pequeña escala donde se produce gran parte de la biogeoquímica del mundo».

«Descubrimos que los biopolímeros envuelven o envuelven las partículas nanoplásticas, lo que hace que los plásticos se aglomeren en grumos. Los nanoplásticos, que son 100-200 veces más pequeños que una célula bacteriana, en realidad se incorporaron a los aglomerados, que se hicieron visibles para los desnudos ojo en nuestros experimentos de laboratorio «.

El Dr. Tony Gutiérrez de la Universidad Heriot-Watt, quien dirigió el estudio, dijo:

«Los aglomerados se forman en algo similar a la nieve marina, la lluvia de detritos orgánicos que transporta carbono y nutrientes desde la superficie hasta el fondo del océano y alimenta los ecosistemas de las profundidades marinas.

«Será interesante entender si los plásticos a nano y microescala de diferentes densidades podrían afectar el flujo de alimentos desde los extremos superior e inferior del océano».

Los plásticos más pesados ​​podrían hacer que la nieve marina caiga a un ritmo más rápido hacia el fondo del mar, mientras que podría ocurrir lo contrario con las formas más livianas de plásticos para hacerla más flotante y caer más lentamente. En ese caso, los ecosistemas de aguas profundas podrían quedar privados de alimentos «.

El profesor Ted Henry, también de la Universidad Heriot-Watt y líder del proyecto NERC RealRiskNano, dijo:

«El descubrimiento y la caracterización de los aglomerados nano y microplásticos aumenta nuestra comprensión de cómo se comportan estas partículas dentro del medio ambiente y cómo interactúan con los organismos marinos. Los aglomerados son mucho más complejos que simples piezas de plástico» .

«Investigaciones como esta están comenzando a llenar los vacíos en el conocimiento de los científicos, pero necesitamos más evidencia para priorizar y manejar la contaminación plástica de manera efectiva».