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Los «puntos de inflexión» del cambio climático están demasiado cerca para la comodidad


Cargar la atmósfera con cinco millones de toneladas de CO2 cada hora ha llevado a la Tierra peligrosamente cerca de un umbral sin retorno, más allá del cual se encuentra un mundo de invernadero indescifrable, advirtieron los principales científicos del clima.


por Marlowe Hood


Hay 15 puntos de inflexión conocidos en el complejo sistema climático del planeta, y nueve de ellos, incluidos el permafrost, la selva amazónica, la capa de hielo de Groenlandia, el hielo marino del Ártico y la circulación del Océano Atlántico, están alarmantemente «en movimiento», informaron en La revista Nature .

Encerrado dentro de la tundra de Rusia, Alaska y Canadá, por ejemplo, hay el doble de CO2 y metano que el que ya hay en la atmósfera. Si la humanidad no puede manejar su propia contaminación de carbono, ¿qué haremos si la Tierra cambia de sumidero a fuente, agregando aún más?

AFP habló con dos de los autores: Tim Lenton, director del Instituto de Sistemas Globales de la Universidad de Exeter, y Johan Rockstrom, director del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático.

Perdiendo el control

P. ¿Cómo ha cambiado la comprensión científica de los puntos de inflexión en la última década o dos?

ROCKSTROM: Hoy estamos llegando a un punto de evidencia científica inequívoca de que estos elementos de inflexión son reales. El sistema Tierra es un sistema biogeofísico autorregulado e interconectado que puede existir en diferentes estados estables. Puedes tener selvas tropicales, como en el Amazonas, que pueden volcarse y convertirse en sabanas. Puede tener hojas de hielo estables o condiciones sin hielo.

Hoy estamos llegando a un punto de evidencia científica inequívoca de que estos elementos de inflexión son reales
Hoy estamos llegando a un punto de evidencia científica inequívoca de que estos elementos de inflexión son reales

Nos hemos dado cuenta de que dos grados centígrados (3.6 grados Fahrenheit) no es solo un objetivo político de temperatura, sino que es un límite planetario. Vaya más allá de eso y corremos el riesgo de desatar un calentamiento auto-reforzado: esto es lo que más temen los científicos del sistema de la Tierra.

En el momento en que el sistema de la Tierra se da vuelta de autoenfriarse, lo que sigue siendo, a autocalentarse, ese es el momento en que perdemos el control.

En 2001, se observó que el umbral rondaba los 5 ° C o 6 ° C de calentamiento. Hoy la estimación del IPCC está entre 2C y 3C. Los arrecifes de coral, el hielo marino del Ártico y la capa de hielo de la Antártida Occidental ya han cruzado el punto de inflexión o están muy cerca. Podrías llamarlos las primeras víctimas planetarias del cambio climático antropogénico.

‘Derribar fichas de dominó’

P. ¿Eso significa que debemos cambiar nuestro enfoque para prepararnos para los inevitables impactos que seguirán?

LENTON: Tendremos que adaptarnos a algunos cambios que ahora pueden ser inevitables. El embalse del mar de Amundsen en la Antártida occidental podría haber pasado un punto de inflexión: la «línea de puesta a tierra» donde el hielo, el océano y el lecho de roca se están retirando irreversiblemente.

Clima 'puntos de inflexión': las bombas de tiempo de la Tierra
Clima ‘puntos de inflexión’: las bombas de tiempo de la Tierra

Cuando este sector se derrumba, podría desestabilizar el resto de la capa de hielo de la Antártida Occidental como el derribo del dominó, lo que lleva a unos tres metros de aumento del nivel del mar en una escala de siglos a milenios. Los modelos sugieren que la hoja de hielo de Groenlandia podría estar condenada a 1.5C de calentamiento, lo que podría suceder tan pronto como 2030.

Para el aumento a largo plazo del nivel del mar, entonces, deberíamos considerar seriamente la reubicación.

Pero lo que sabemos sobre los puntos de inflexión debería fortalecer el argumento para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. El hecho de que empecemos a ver algunos cambios inesperados en el sistema debería dar un impulso adicional para cumplir con los objetivos de París de limitar el calentamiento lo más cerca posible de 1.5.

Tenemos un desafío a corto plazo que consiste en tratar de llegar a cero emisiones netas de gases de efecto invernadero en los próximos 30 años. Ese debería ser el foco de la atención más urgente. Necesitamos una estrategia conjunta: debe ser un enfoque doble.

‘Impactos en cascada’

P. Usted destaca las formas en que interactúan las diferentes facetas del sistema climático de la Tierra, y cómo eso puede amplificar el riesgo de graves impactos.

Existe una conexión entre el Ártico y la Antártida a través del sistema de circulación oceánica en el Atlántico.
Existe una conexión entre el Ártico y la Antártida a través del sistema de circulación oceánica en el Atlántico.

ROCKSTROM: Las combinaciones en cascada son de importancia crítica y representan un desafío para la comunidad científica. Vemos tres en evidencia hoy.

Existe una conexión, por ejemplo, entre el Ártico y la Antártida a través del sistema de circulación oceánica en el Atlántico. La desaceleración en el llamado vuelco del Atlántico conduce a aguas superficiales más cálidas en el Océano Austral, lo que a su vez conduce a un derretimiento más rápido de la capa de hielo de la Antártida Occidental.

Mientras tanto, los cambios en el Ártico y Groenlandia también pueden ayudar a explicar las sequías más intensas en la cuenca del Amazonas, que provocan más incendios forestales y pulsos de CO2 a la atmósfera.

Alrededor del 17 por ciento de la Amazonía se ha perdido desde 1970. Las estimaciones de dónde podría estar un punto de inflexión de la Amazonía van del 40 por ciento a solo el 20 por ciento de la pérdida de la cubierta forestal. Encontrar el punto de inflexión requerirá modelos que incluyan la interacción de la deforestación y el cambio climático.