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Los ríos juegan un papel clave en las destructivas inundaciones costeras, muestra una nueva investigación

río
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Si cree que vivir lejos de la costa lo mantiene a salvo del cambio climático y el aumento de las aguas, piénselo de nuevo.


por Rose Cisneros, Universidad de Carolina del Sur


Una nueva investigación de un científico de la Universidad de Carolina del Sur muestra que los ríos crecientes también representan un peligro, tanto en la costa como en el interior.

Steve Dykstra, investigador postdoctoral en la Escuela de la Tierra, el Océano y el Medio Ambiente, dice que los científicos deben prestar más atención a cómo el cambio climático está afectando a los ríos y lo que eso significa para quienes piensan que están a salvo de las inundaciones costeras. Por qué es importante: las inundaciones costeras destructivas ocurren con más frecuencia y pueden ser causadas por el cambio climático. Dykstra dice que los procesos fluviales se ignoran en gran medida en la conversación sobre las inundaciones costeras, pero necesitan más atención.

La investigación de Dykstra, en coautoría con Brian Dzwonkowski, es una mirada regional a la precipitación, los niveles de los ríos y la descarga de los ríos en el noreste del Golfo de México. Es el primero en mostrar cómo:

  • Grandes cantidades de precipitación se mueven más rápido río abajo hacia la costa. Esto da como resultado más inundaciones en los ríos y una mayor probabilidad de inundaciones compuestas, una inundación en la que la marejada ciclónica se mezcla con la descarga del río.
  • Los eventos de inundaciones compuestas son más grandes tierra adentro, donde las mareas disminuyen y desaparecen. Este fenómeno pone en peligro a las personas que viven cerca de los ríos interiores.
  • Las inundaciones costeras probablemente aumentarán a medida que el clima continúe calentándose e intensificando las precipitaciones.

Estado de la situación 

Dykstra dice que la investigación actual sobre inundaciones costeras se centra principalmente en cómo las tendencias del calentamiento global afectan los procesos oceánicos, pasando por alto cómo las inundaciones de los ríos pueden afectar las regiones costeras.e incluso se combinan con los procesos oceánicos para provocar inundaciones más intensas. El calentamiento de la atmósfera puede contener más agua y provocar precipitaciones más intensas. Dykstra muestra que esto afecta cuencas hidrográficas enteras hasta la costa, una región donde antes se pensaba que las inundaciones de los ríos desempeñaban un papel menor. «Las personas que estudian los océanos se detienen donde hay sal. Las personas que estudian los ríos se detienen donde hay una marea, a veces 200 millas tierra adentro», dice Dykstra. «Nos falta el otro lado del rompecabezas». Dykstra está trabajando para cerrar esta brecha. Él dice que una parte importante de la comprensión de los riesgos de inundaciones es adoptar un enfoque que cambie con el tiempo. Observó 90 años de datos de ríos y 120 años de datos de precipitación para separar los procesos naturales de los ríos de los causados ​​por el cambio climático .

Lo que dice Dykstra se puede hacer

  • Los científicos y los legisladores deben tener en cuenta los ríos cuando se habla de inundaciones costeras.
  • Los conjuntos de datos utilizados para rastrear los procesos fluviales deben extenderse durante períodos de tiempo significativos.
  • Los investigadores deben tener en cuenta los cambios a lo largo del tiempo para comprender los riesgos de inundaciones.
  • Los científicos deben utilizar esta nueva información para identificar mejor los mayores riesgos de inundaciones compuestas.

La línea de fondo 

Los procesos fluviales contribuyen a las inundaciones costeras y deben incluirse en las discusiones sobre cómo el cambio climático impacta los riesgos de inundación.

Los hallazgos fueron publicados en Water Resources Research .