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Los suelos de los bosques tropicales capturan carbono bajo una elevada deposición de nitrógeno

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Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

En un nuevo estudio, el Dr. Lu Xiankai y sus colegas del Jardín Botánico del Sur de China (SCBG) de la Academia de Ciencias de China (CAS) encontraron que los bosques tropicales pueden capturar dióxido de carbono (CO 2 ) en los suelos y así reducir el CO 2 emitido. 


por la Academia China de Ciencias


Pero, ¿cómo capturan exactamente los suelos de los bosques tropicales el CO 2 atmosférico ?

El conocimiento actual del secuestro de carbono del suelo forestal se centra principalmente en los bosques templados y boreales , donde la mayoría de los ecosistemas están limitados en nitrógeno , y un aumento en el suministro de nitrógeno puede mejorar la productividad primaria neta (NPP) y el subsiguiente secuestro de carbono del suelo.

Tradicionalmente, muchos científicos pensaban que es poco probable que los bosques tropicales ricos en nitrógeno aumenten el almacenamiento de carbono del suelo bajo tierra con un mayor suministro de nitrógeno debido a la falta de estimulación de la NPP. Sin embargo, esta suposición no se ha verificado completamente en condiciones de campo, y los científicos siempre han descuidado los ecosistemas subterráneos.

El Dr. Lu y sus colegas iniciaron más de una década de experimentos continuos de adición de nitrógeno en un ecosistema de bosque tropical rico en nitrógeno y demostraron cuantitativamente que la deposición excesiva de nitrógeno aumentaba significativamente el almacenamiento de carbono en el suelo en un 7-21%.

Según los investigadores, la eficiencia de secuestro de carbono del suelo se estimó en 9 kg de carbono por unidad de nitrógeno agregado, que es comparable a los ecosistemas de bosques templados. Curiosamente, la retención de nitrógeno del suelo se correlacionó de manera significativa y positiva con el secuestro de carbono.

Combinando estos experimentos de campo con otros datos globales, llegaron a la conclusión de que la deposición de nitrógeno estimula el secuestro de carbono en el suelo, que prevalece en los ecosistemas ricos en nitrógeno y limitados en nitrógeno; sin embargo, los mecanismos subyacentes de estos dos ecosistemas son diferentes.

En los ecosistemas con limitación de nitrógeno, la deposición de nitrógeno estimula el secuestro de carbono orgánico en el suelo al aumentar la entrada de hojarasca de plantas sobre el suelo a los suelos forestales y reducir las emisiones de CO 2 de los suelos. En los bosques ricos en nitrógeno, sin embargo, las subsiguientes disminuciones de las emisiones de CO 2 y la lixiviación de carbono orgánico disuelto de los suelos son los dos principales impulsores del secuestro de carbono.

Los investigadores demostraron que la materia orgánica que interactúa con los minerales del suelo juega un papel dominante en la regulación de la estabilización de las reservas de carbono del suelo para los dos ecosistemas.

«Este estudio prueba por primera vez que la deposición excesiva de nitrógeno puede promover la acumulación de carbono orgánico en el suelo en bosques tropicales ricos en nitrógeno», dijo el Dr. Lu, primer autor del estudio e investigador principal del Laboratorio de Biogeoquímica del Nitrógeno en SCBG. «Hemos destacado que estos mecanismos pueden incorporarse en modelos terrestres de última generación, mejorando la predicción de los ciclos del carbono terrestre en escenarios de cambio global».

«Nuestros hallazgos, sin embargo, no implican que alentamos a flexibilizar los límites de las emisiones de nitrógeno a la atmósfera, en vista de sus impactos adversos sobre el medio ambiente y la salud humana», dijo Lu.