Cambio Climático Estados Unidos Medio Ambiente Suelos Temas Generales

Los suelos podrían verse afectados por el cambio climático, lo que afectaría el agua y los alimentos

Los suelos podrían verse afectados por el cambio climático, lo que afectaría el agua y los alimentos
El aumento del riego por aspersión en la estación biológica Konza Prairie en Flint Hills en el noreste de Kansas alteró el sistema de poros del suelo de una pradera. Crédito: Edouard Sagues

Las costas, los océanos, los ecosistemas, el clima y la salud humana se enfrentan a los impactos del cambio climático, y ahora también pueden verse afectados suelos valiosos.


por la Universidad de Rutgers


El cambio climático puede reducir la capacidad de los suelos para absorber agua en muchas partes del mundo, según un estudio dirigido por Rutgers. Y eso podría tener serias implicaciones para el suministro de agua subterránea, la producción y seguridad de alimentos, la escorrentía de aguas pluviales , la biodiversidad y los ecosistemas.

El estudio se publica en la revista Science Advances .

«Dado que los patrones de lluvia y otras condiciones ambientales están cambiando globalmente como resultado del cambio climático, nuestros resultados sugieren que la forma en que el agua interactúa con el suelo podría cambiar apreciablemente en muchas partes del mundo, y hacerlo con bastante rapidez», dijo el coautor Daniel Giménez. , científico del suelo y profesor en el Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad Rutgers-New Brunswick. «Proponemos que la dirección, la magnitud y el ritmo de los cambios deben medirse e incorporarse en las predicciones de las respuestas de los ecosistemas al cambio climático».

El agua en el suelo es fundamental para almacenar carbono, y los cambios del suelo podrían influir en el nivel de dióxido de carbono en el aire de forma impredecible, según Giménez, de la Facultad de Ciencias Ambientales y Biológicas. El dióxido de carbono es uno de los principales gases de efecto invernadero relacionados con el cambio climático.

Los suelos podrían verse afectados por el cambio climático, lo que afectaría el agua y los alimentos
Un área de prueba de riego en Konza Prairie Biological Station en Kansas. El agua se infiltró a tasas más lentas en suelos que recibieron mayor riego durante 25 años. Crédito: Alan Knapp

Giménez fue coautor de un estudio publicado en la revista Nature el año pasado que muestra que los aumentos regionales de las precipitaciones debido al cambio climático pueden conducir a una menor infiltración de agua, más escorrentía y erosión, y un mayor riesgo de inundaciones repentinas.

Si la lluvia se infiltrará o se escurrirá del suelo determina cuánta agua estará disponible para las plantas o se evaporará en el aire. Los estudios han demostrado que la infiltración de agua en el suelo puede cambiar en una o dos décadas con un aumento de las precipitaciones, y se espera que el cambio climático aumente las precipitaciones en muchas áreas del mundo.

Durante un experimento de 25 años en Kansas que implicó la irrigación del suelo de la pradera con aspersores, un equipo de científicos dirigido por Rutgers descubrió que un aumento del 35 por ciento en la lluvia condujo a una reducción del 21 al 33 por ciento en las tasas de infiltración de agua en el suelo y solo a una pequeño aumento de la retención de agua.

Los mayores cambios se relacionaron con cambios en poros o espacios relativamente grandes en el suelo. Los poros grandes capturan el agua que las plantas y los microorganismos pueden usar, lo que contribuye a mejorar la actividad biológica y el ciclo de nutrientes en el suelo y disminuye las pérdidas del suelo por erosión.

Con el aumento de las lluvias, las comunidades de plantas tenían raíces más gruesas que podían obstruir los poros más grandes y hubo ciclos menos intensos de expansión del suelo cuando se agregó agua o contracción cuando se eliminó el agua .

El siguiente paso es investigar los mecanismos que impulsan los cambios observados, con el fin de extrapolar los hallazgos a otras regiones del mundo e incorporarlos en las predicciones de cómo responderán los ecosistemas al cambio climático . Los científicos también quieren estudiar una gama más amplia de factores ambientales y tipos de suelo, e identificar otros cambios en el suelo que pueden resultar de cambios en el clima .