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Los terremotos más pequeños ‘con ambición’ producen la mayor sacudida del suelo

terremoto
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Un terremoto de magnitud 8.0 o mayor casi siempre causará fuertes temblores, pero un nuevo estudio sugiere que los terremotos más pequeños, aquellos alrededor de magnitud 5.5 o más, son la causa de la mayoría de los casos de fuertes sacudidas a una distancia de 60 kilómetros (37 millas).


por la Sociedad Sismológica de América


Se espera que los pequeños terremotos produzcan temblores relativamente débiles, y en su mayor parte eso es cierto, dijo Sarah Minson del Servicio Geológico de Estados Unidos. Sin embargo, el movimiento del suelo es muy variable y siempre hay terremotos atípicos en todos los tamaños que generan más temblores de lo esperado.

Combine eso con el hecho de que hay más terremotos de menor magnitud que de gran magnitud, y la mayoría de los temblores provienen de estos «pequeños terremotos con ambición», informan Minson y sus colegas en Seismological Research Letters .

Los investigadores encontraron que para todas las distancias y para todos los niveles de sacudidas, «los terremotos que causan ese nivel de sacudidas son sistemáticamente de menor magnitud que los terremotos que deberían causar ese nivel de sacudidas», dijo Minson, señalando que esto hace que estos terremotos más pequeños sean un problema. fuente significativa de daños por terremotos .

Los hallazgos podrían cambiar la forma en que la gente piensa y se prepara para el ‘Big One’, los terremotos de gran magnitud que se ciernen sobre la imaginación de personas desde California hasta Chile, dijo Minson.

Un futuro terremoto de magnitud 8.0 en la falla de San Andrés causará más daño total en la cuenca de Los Ángeles que un terremoto local más pequeño como el terremoto de 1933 de magnitud 6.4 en Long Beach, simplemente porque el terremoto más grande causa sacudidas en un área más amplia. Pero eso solo significa que habrá más temblores en general, no que el temblor sea necesariamente más fuerte en una localidad en particular, explicó.

Mientras se espera el Big One, es probable que lugares como Long Beach tengan múltiples terremotos medianos dañinos, «y por lo tanto, la mayoría de los daños en cualquier lugar probablemente provengan de terremotos más pequeños con ambición», agregó Minson.

Los terremotos de 1969 en Santa Rosa, California, alrededor de magnitud 6, causaron daños por alrededor de 50 millones de dólares en dólares de hoy, mientras que el terremoto de magnitud 5.7 en Magna, Utah a principios de este año causó cantidades similares de daños solo en 100 edificios gubernamentales, señalaron los investigadores.

«Para muchos de nosotros, si miramos hacia atrás en nuestras experiencias personales, el terremoto que sufrimos la mayor cantidad de daño no es el terremoto de mayor magnitud que hemos sentido en absoluto», dijo Minson.

Es un concepto de «tiburones contra vacas», agregó. «Los tiburones dan miedo y las vacas no, pero las vacas matan a más personas cada año que los tiburones».

Los investigadores comenzaron con cálculos de la variación de la aceleración esperada del suelo de un terremoto de cierta magnitud y distancia del temblor, junto con la conocida relación de frecuencia de magnitud de Gutenberg-Richter. La relación demuestra cómo la frecuencia de los terremotos disminuye a medida que aumenta la magnitud, de modo que por cada terremoto de magnitud 8 que ocurre dentro de una región y período de tiempo dados , habrá 10 terremotos de magnitud 7, 100 terremotos de magnitud 6, y así sucesivamente.

Juntos, estos dos factores sugieren que la mayoría de los temblores deberían provenir de terremotos más pequeños que son «valores atípicos ambiciosos» en términos de la cantidad de aceleración del suelo que causan. «La probabilidad de que cualquiera de estos pequeños terremotos produzca sacudidas es pequeña, pero hay muchos», dijo Minson.

Minson y sus colegas confirmaron esta hipótesis después de examinar tres conjuntos de datos de terremotos de todo el mundo, que van desde una magnitud de 0,5 a 8,3.

Los pequeños terremotos ambiciosos pueden causar dificultades para algunos sistemas de alerta temprana de terremotos, que alertan a los usuarios sobre posibles sacudidas dañinas después de que comienza un terremoto, escriben los investigadores. Cuanto más cerca estén los usuarios de la fuente del terremoto, es menos probable que llegue la alerta antes de que sientan el temblor.

«Si resulta que la mayor parte de nuestro temblor proviene de terremotos de menor magnitud, bueno, los terremotos de menor magnitud son espacialmente más compactos», dijo Minson, quien señaló que algunos sistemas también pueden no enviar una alerta para terremotos pequeños que no son Se espera que produzca sacudidas dañinas.

Los hallazgos no cambian la cantidad total de peligro de terremoto calculado para una región, enfatizó Minson. «Todo lo que hicimos fue decir, está bien, cuando llegue ese temblor, ¿cómo es probable que ocurra? Y es mucho más probable que venga como pequeños terremotos con ambición que como un gran terremoto haciendo lo que hacen los grandes terremotos».

Esto significa, como dice la coautora de UGGS de Minson, Sara McBride, que «es hora de hablar de los medios». Las encuestas y los estudios muestran que las personas a menudo se sienten desmotivadas por los esfuerzos para prepararse para el Gran Uno, abrumadas por el fatalismo ante tal evento. Centrarse en eventos más pequeños pero significativos podría alentar a las personas a dedicar más tiempo y esfuerzo a la preparación para terremotos, sugieren los investigadores.

«Si hablamos de terremotos como Loma Prieta y Northridge, y le pedimos a la gente que esté preparada para eso, es más manejable», dijo Minson. «Esos son los terremotos que la gente ha experimentado y sabe cómo prepararse y sobrevivir».


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