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Manejo de tierras en bosques y pastizales: ¿Cuánto podemos intensificar?

Manejo de tierras en bosques y pastizales: ¿Cuánto podemos intensificar?
Extenso sitio de pastizales en Hainich, Alemania. Los pastizales de manejo de baja intensidad mantienen fuertes sinergias entre especies y funciones especializadas y proporcionan un conjunto de servicios ecosistémicos más distinto que los pastizales de alta intensidad. Crédito: Michael Bonkowski

El uso intensivo de la tierra reduce los efectos beneficiosos de la biodiversidad en los servicios de los ecosistemas. 


por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig

Este es el resultado principal de un estudio dirigido por el Centro Helmholtz de Investigación Ambiental (UFZ), el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv) y la Universidad de Berna. Evaluó los efectos de la gestión de la tierra en los vínculos entre la diversidad biológica, las funciones de los ecosistemas y los servicios de los ecosistemas, identificó los umbrales de intensidad de la gestión, los grupos de especies más importantes para los servicios impulsores y los servicios de los ecosistemas en riesgo.

Los servicios de los ecosistemas son cruciales para el bienestar humano y dependen de un ecosistema que funcione bien y de interacciones complejas entre muchos organismos. Sin embargo, las actividades humanas están provocando la pérdida de biodiversidad y cambios en los ecosistemas , lo que amenaza el suministro de servicios clave. Un equipo internacional de 32 científicos, de 22 instituciones, dirigido por la Dra. Maria Felipe-Lucia (UFZ, iDiv) y el Prof. Eric Allan (Universidad de Berna) presentan ahora la primera evaluación de los efectos simultáneos de la intensidad del uso de la tierra en la biodiversidad. , funciones y servicios del ecosistema .

Un nuevo enfoque para investigar cambios en el ecosistema

Los investigadores investigaron cómo estas interacciones varían con la intensidad del uso de la tierra. Analizaron datos de 300 pastizales y bosques alemanes, que varían en la intensidad del uso de la tierra, y tomaron prestados enfoques del análisis de redes para caracterizar las relaciones generales entre la biodiversidad, las funciones y los servicios de los ecosistemas.

«Ya sabíamos que el uso de la tierra afecta la biodiversidad y el funcionamiento del ecosistema», dice el autor principal del artículo, el Dr. Felipe-Lucia, científico principal de UFZ e iDiv. «Pero sabíamos muy poco acerca de cómo la intensidad del uso de la tierra altera simultáneamente las relaciones entre las diversidades, las funciones y los servicios. Al comprender estas relaciones, podemos anticipar cómo los cambios futuros en el uso de la tierra afectarán los ecosistemas y el bienestar humano».

No podemos intensificar sin límites: los paisajes variados son la clave

El estudio demuestra que la agricultura y la silvicultura de baja intensidad pueden proporcionar beneficios materiales (forrajes, madera), al tiempo que se preserva la biodiversidad. Por el contrario, las prácticas de alta intensidad aumentan los beneficios materiales pero reducen la biodiversidad y los beneficios que las personas obtienen de ella.

Manejo de tierras en bosques y pastizales: ¿Cuánto podemos intensificar?
En los pastizales de alta intensidad de uso de la tierra, la calidad del forraje y la biomasa se ven fuertemente favorecidas, a expensas de otras funciones y servicios y la diversidad multitrófica. Crédito: Pete Manning

«Con el aumento de la intensidad del uso de la tierra estamos perdiendo relaciones especializadas», concluye Felipe-Lucía. «Esto es comparable a comprar en una mega tienda de baja calidad o en una boutique especializada». De manera similar a las boutiques especializadas, donde es necesario visitar muchas de ellas para obtener los mejores artículos, los pastizales y bosques de baja intensidad de uso del suelo están especializados en un conjunto particular de biodiversidad, funciones y servicios asociados. Los paisajes de alta intensidad de uso de la tierra son comparables a las mega-tiendas donde se pueden encontrar todo tipo de bienes en un solo lugar, pero de menor calidad.

«Como en cualquier ciudad, está bien tener un par de mega-tiendas, pero tampoco podemos descuidar las boutiques más pequeñas de alta calidad. En nuestros paisajes, necesitamos mantener focos de baja intensidad de uso del suelo para brindar estos obsequios especializados «, explica Allan, profesor senior del periódico.

Del funcionamiento de los ecosistemas a paisajes dependientes del ser humano

En ecosistemas saludables, más especies generalmente significa niveles más altos de servicios ecosistémicos para las personas y, por lo tanto, un mejor bienestar humano. «La intensificación tiende a homogeneizar las relaciones entre la biodiversidad, el funcionamiento y los servicios y conduce a un sistema menos integrado con menos relaciones positivas entre los servicios», señala Allan. «Diversos sistemas de baja intensidad pueden proporcionar diferentes conjuntos de servicios y, por lo tanto, un paisaje variado podría ser la clave para resolver los usos conflictivos de la tierra y proporcionar una gama más amplia de servicios mientras se preserva la biodiversidad».

“También identificamos el nivel de intensidad de manejo que altera el funcionamiento normal del paisaje, es decir, cuando el ecosistema se vuelve más dependiente de insumos humanos (como fertilizantes) para su funcionamiento”, dice Felipe-Lucía.

Los nuevos análisis pueden ayudar a detectar la pérdida de correlaciones entre la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas, lo que podría tomarse como una señal de alerta temprana del cambio del ecosistema. «Nuestro enfoque proporciona una visión nueva y completa del funcionamiento de los ecosistemas y puede identificar los atributos clave de los ecosistemas que se deben monitorear para prevenir cambios críticos en los ecosistemas», dice Allan. «También se puede aplicar para analizar los efectos de otros cambios globales como el cambio climático».


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