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Mapa mundial completo de diversidad de árboles

Publicadodiciembre 28, 2019 @ 3:59 pm



La biodiversidad es uno de los recursos más preciados de la Tierra. Sin embargo, para la mayoría de los lugares del mundo, los científicos solo tienen una pequeña imagen de lo que realmente es esta diversidad.


por el Centro Alemán de Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


Investigadores del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) y la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) ahora han construido a partir de datos dispersos un mapa mundial de la biodiversidad que muestra el número de especies de árboles. Con el nuevo mapa, los investigadores pudieron inferir qué impulsa la distribución global de la riqueza de especies arbóreas.

El clima juega un papel central; Sin embargo, el número de especies que se pueden encontrar en una región específica también depende de la escala espacial de la observación, informan los investigadores en la revista Nature Ecology and Evolution. El nuevo enfoque podría ayudar a mejorar la conservación global.

En todo el mundo, la biodiversidad está cambiando dramáticamente y su protección se ha convertido en uno de los mayores desafíos que enfrenta la humanidad. Los investigadores aún saben muy poco acerca de por qué algunos lugares son biológicamente diversos mientras que otros son pobres y dónde están los lugares con mayor biodiversidad en la Tierra.

Además, las razones por las que algunas áreas son más ricas en especies que otras a menudo no están claras: ¿qué papel juegan los factores ambientales como el clima y cuán importantes son los factores históricos como las glaciaciones pasadas para la biodiversidad que observamos hoy?

El conocimiento actual se basa en encuestas locales dispersas y está lleno de lagunas, especialmente en las regiones tropicales , donde la biodiversidad puede ser particularmente alta. Sin embargo, cerrar todas las brechas mediante una encuesta exhaustiva de todo el planeta es simplemente imposible.

Las imágenes satelitales pueden cerrar algunas brechas de datos, por ejemplo, al recopilar información sobre la cubierta forestal , pero estas técnicas tienen sus límites.

«No solo necesitamos contar los árboles, también necesitamos identificar qué especies son», explica el Dr. Petr Keil, autor principal del nuevo estudio. «En los trópicos, encontramos cientos de especies de árboles diferentes en una sola hectárea.

Podemos identificarlos solo en el sitio. Por lo tanto, la mayoría de las áreas no han sido estudiadas para determinar la diversidad biológica, y probablemente nunca lo serán». Keil y el coautor, el profesor Jonathan Chase, son científicos del Centro Alemán de Investigación Integrativa sobre Biodiversidad (iDiv) y de la Universidad Martin Luther de Halle-Wittenberg.

Mapa mundial completo de diversidad de árboles
Otro ejemplo de un área con una variedad excepcionalmente alta de tipos de bosque y, por lo tanto, una gran diversidad regional son las montañas en el bosque de Harenna, Etiopía. Crédito: Laica ac del Reino Unido, CC BY-SA 0.2

A pesar de los datos irregulares, Keil y Chase querían crear un mapa mundial de la riqueza de especies arbóreas. En un primer paso, compilaron más de 1,000 listas de especies de árboles.

Estos provienen de pequeñas parcelas forestales que habían sido estudiadas en estudios anteriores o de países enteros. Se sabe qué especies de árboles se pueden encontrar en la mayoría de los países, pero no exactamente dónde, y a menudo tampoco está claro si especies específicas son raras o comunes.

Para calcular el número de especies de árboles para los extensos espacios en blanco en el mapa, los investigadores desarrollaron un modelo estadístico.

El truco es que el modelo combina la información irregular disponible en las parcelas encuestadas con la información a nivel de país, y también integra datos establecidos sobre factores ambientales como el clima. El resultado es un mapa completo de la biodiversidad en todas las áreas forestales del mundo.

«Era como un rompecabezas de 1000 piezas para el que solo teníamos unas pocas piezas, y ni siquiera sabíamos cuál era el panorama general», dice Jonathan Chase. «Con nuestro enfoque, pudimos calcular las piezas faltantes y armar el rompecabezas».

Usando el nuevo método, los investigadores pueden calcular el número de especies de árboles para áreas de diferentes tamaños: una reserva natural, un país o un continente entero.

Esto les permitió investigar las causas subyacentes de la variación de la diversidad de los árboles en la Tierra. Su análisis reveló que el clima es el factor más importante; El mayor número de especies arbóreas se puede encontrar en los trópicos cálidos y húmedos.

Sin embargo, el número de especies arbóreas también varía entre las diferentes regiones con el mismo clima, en algunos casos de manera bastante sustancial. En el sur de China, por ejemplo,

Sin embargo, es importante destacar que la cantidad de diversidad ‘extra’ que se encuentra en lugares como China depende de la opinión del observador.

«Si estás parado en un bosque contando la cantidad de especies que te rodean, es posible que ni siquiera notes la diferencia entre China y otras áreas climáticamente similares. Sin embargo, cuando te mueves de un sitio a otro y sumas especies observadas en muchas sitios, la diferencia realmente se destaca «, dice Jonathan Chase.

Mapa mundial completo de diversidad de árboles
Figura superior: el primer mapa global de la riqueza de especies de árboles, producido por el nuevo modelo. Ilustra la cantidad de especies arbóreas que se pueden esperar dentro de áreas de una hectárea. El mayor número de especies de árboles (naranja a amarillo) se puede encontrar en los trópicos cálidos y húmedos. Los espacios en blanco restantes son áreas no forestadas. Figura inferior: cuando se observa diversidad de árboles en la escala de regiones más grandes, la imagen cambia. Ahora se puede observar un número particularmente alto de especies (naranja a amarillo) en áreas montañosas como el sur de China, México o en las tierras altas de Etiopía, que tienen una alta diversidad beta. Crédito: Petr Keil y Jonathan Chase.

Esta disparidad entre áreas adyacentes se llama diversidad beta. Dentro de una región más grande, conduce a una gran diversidad total. Keil y Chase han demostrado en su análisis que esta medida de diversidad es particularmente alta en los trópicos secos (no húmedos), especialmente en áreas montañosas como el sur de China, México o las tierras altas de Etiopía.

Una razón para esta alta diversidad beta podría ser eventos en el pasado geológico, como las glaciaciones. «Durante la última glaciación, los árboles. «Podría sobrevivir solo en los valles de las montañas y, como resultado, se aislaron diferentes poblaciones entre sí», explica Petr Keil. «Si se encuentra en uno de estos valles hoy, verá un número medio de especies de árboles. Pero si subes por la cresta y caminas hacia el valle vecino, encontrarás diferentes especies de árboles y aún más en el próximo valle «.

Keil y Chase se preocupan principalmente por comprender cómo se distribuye la biodiversidad en el planeta y qué factores la están impulsando. Pero su modelo también puede ser útil para desarrollar estrategias de conservación, especialmente en bosques donde la diversidad de árboles no ha sido fuertemente influenciada por los humanos.

Por ejemplo, en el caso de las montañas de China, proteger un solo valle no es suficiente; Es la diversidad de los diferentes valles lo que le da a esta área su alto valor biológico.

«Para comprender y proteger realmente la biodiversidad, tenemos que mirar a la escala local y regional al mismo tiempo «, dice Keil.» Es decir, necesitamos tanto la perspectiva de un naturalista de pie en un bosque como el panorama general de todo un país. Nuestro enfoque ahora permite eso «.