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Mapeo de los mejores lugares para plantar árboles

Publicadomarzo 29, 2021 @ 12:35 pm

Mapeo de los mejores lugares para plantar árboles
La herramienta Reforestation Hub. Crédito: The Nature Conservancy y American Forests

La reforestación podría ayudar a combatir el cambio climático, pero si plantar árboles y dónde es una elección compleja con muchos factores en conflicto.


por Cell Press


Para combatir este problema, los investigadores que informaron en la revista One Earth el 18 de diciembre crearon el Reforestation Hub, un mapa interactivo de oportunidades de reforestación en los Estados Unidos. La herramienta ayudará a los silvicultores, legisladores y personal de las agencias de recursos naturales a sopesar las opciones mientras desarrollan estrategias para restaurar los bosques perdidos.

«A menudo, la información que necesitamos para tomar decisiones informadas sobre dónde implementar la reforestación ya existe, simplemente está dispersa en muchos lugares diferentes», dice la autora Susan Cook-Patton, científica sénior en restauración forestal de Nature Conservancy. «No todo el mundo tiene la experiencia en informática para profundizar en los datos sin procesar , por lo que tratamos de reunir esta información para desarrollar un menú de opciones para la reforestación, permitiendo a las personas elegir lo que les gustaría ver en su comunidad, estado o nación. . «

La culminación de estos esfuerzos es el Reforestation Hub, un mapa interactivo basado en la web que codifica por colores los condados individuales según la oportunidad de reforestación o el nivel de potencial para una reforestación exitosa. Y los resultados muestran que hay una gran oportunidad de reforestación en los Estados Unidos.

«Hay hasta 51,6 millones de hectáreas (unas 200.000 millas cuadradas) de oportunidad para restaurar los bosques en los Estados Unidos después de excluir las tierras de cultivo productivas y otros lugares donde los árboles no son factibles», dice. «Esas áreas boscosas adicionales podrían absorber las emisiones equivalentes a todos los vehículos personales en California, Texas y Nueva York combinados».

Además de cuantificar la cantidad de tierra que podría producir bosques viables, el Eje también identifica tendencias en cómo se distribuye esta oportunidad en todo el país.

«Si bien no existe un lugar único mejor para restaurar la cubierta forestal , encontramos una densidad de oportunidades particularmente alta en el sureste de los Estados Unidos», dice Cook-Patton. «Esta es una región donde las tasas de acumulación de carbono son altas, los costos son bajos y hay muchas oportunidades para lograr múltiples beneficios, como la creación de hábitats para la biodiversidad, la mejora de la calidad del agua y la mitigación del clima».

El mapa también cuantifica la superficie de 10 clases de oportunidades individuales , o categorías basadas en la propiedad y la calidad de la tierra. Algunos de estos incluyen pastos, tierras post-quema y llanuras aluviales. «La elección de plantar árboles realmente depende de lo que la gente quiera del paisaje, ya sea controlar las inundaciones, mejorar los entornos urbanos o recuperar los bosques después de un incendio», dice.

Los investigadores esperan crear mapas similares para otros países, un próximo paso importante para combatir el problema global del cambio climático .

«Tenemos alrededor de una década para controlar el cambio climático», dice Cook-Patton, «y estoy entusiasmado con el potencial de este estudio para ayudar a acelerar las decisiones de invertir en la reforestación como una solución climática».