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Más que solo alimento para ballenas: la influencia del Krill en el dióxido de carbono y el clima global


El krill antártico es conocido por su papel en la base de la red alimentaria del Océano Austral, donde son alimento para depredadores marinos como focas, pingüinos y ballenas.


por el Instituto de Estudios Marinos y Antárticos (IMAS)


Menos conocido es su importancia para el océano ‘s de carbono fregadero, donde CO 2 se elimina de la atmósfera durante la fotosíntesis por el fitoplancton y secuestrado al fondo del mar a través de una variedad de procesos.

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature Communications ha resaltado la influencia del kril en el ciclo del carbono e instó a considerar el impacto de la pesca comercial de kril en la química oceánica y el clima global.

Dirigido por la Dra. Emma Cavan, ex investigadora de IMAS ahora en el Imperial College de Londres, el estudio revisó el conocimiento científico actual sobre el papel del kril en los procesos que cada año eliminan hasta 12 mil millones de toneladas de carbono de la atmósfera de la Tierra.

«Al comer fitoplancton y excretar gránulos ricos en carbono y nutrientes que se hunden en el fondo marino, el krill antártico es una parte integral del ciclo del carbono y un contribuyente clave de hierro y otros nutrientes que fertilizan el océano», dijo el Dr. Cavan.

«Los gránulos fecales de krill constituyen la mayoría de las partículas de carbono que se hunden que los científicos han identificado en aguas poco profundas y profundas en el Océano Austral.

«El krill antártico crece hasta 6 centímetros de largo y pesa alrededor de un gramo, pero se acumulan en cantidades tan grandes que su contribución combinada al movimiento del carbono oceánico y otros nutrientes puede ser enorme».

«El Océano Austral es uno de los sumideros de carbono más grandes a nivel mundial, por lo que el kril tiene una influencia importante en los niveles de carbono atmosférico y, por lo tanto, en el clima global».

El Dr. Cavan dijo que la gestión de la pesquería de kril actualmente se centra en la sostenibilidad y el papel del kril en el apoyo a la megafauna como las ballenas, con poca atención dada a evaluar la importancia del kril para el ciclo del carbono y la química del océano.

«Hoy la pesquería toma menos del 0.5 por ciento del kril disponible y solo los adultos son blanco.

«Pero no hay consenso sobre el efecto que la captura de krill antártico podría tener sobre el carbono atmosférico y la química de los océanos, ni sobre cómo las poblaciones de ballenas en crecimiento también podrían afectar el número de krill».

«Los ecosistemas y procesos químicos del Océano Austral son muy complejos y poco entendidos, y nuestra falta de conocimiento sobre el alcance de la capacidad del kril para afectar el ciclo del carbono es preocupante, dado que es la pesquería más grande de la región.

«No sabemos, por ejemplo, si una disminución en el kril podría conducir a un aumento en la biomasa del fitoplancton, que también son esenciales en el transporte de carbono al fondo marino.

«Por el contrario, una disminución en el krill disminuiría el efecto beneficioso de la fertilización que su materia fecal tiene en la biomasa de fitoplancton, al mismo tiempo que pone en peligro el papel importante que juega el krill en el hierro circulante y otros nutrientes».

«Nuestro estudio ha demostrado que existe una necesidad apremiante de más investigación para abordar estas y otras preguntas sobre la importancia del kril, así como para estimaciones más precisas de su biomasa y distribución».

«Esta información informaría tanto nuestra comprensión de los procesos biogeoquímicos en el océano como la gestión de la industria de la pesca de kril.

«También recomendamos que se adopten medidas para garantizar que, a medida que avanza la tecnología de pesca, la pesquería no invada el hábitat de kril larval cerca del hielo marino, y que se tomen medidas para evitar la captura incidental de larvas cuando se pesca para adultos». Dijo el Dr. Cavan.


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