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Medir la eficacia con la que las áreas protegidas en la Amazonia luchan contra la deforestación

Amazonia
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Si bien los bosques tropicales siguen amenazados y su futuro es incierto, aumenta la importancia de comprender qué tan bien las áreas protegidas individuales evitan la deforestación. 


por la Universidad de Turku


Investigadores de la Universidad de Turku y la Universidad de Helsinki, Finlandia, han investigado esta cuestión en un estudio recientemente publicado que se centra en el estado de Acre en la Amazonía brasileña.

Los bosques tropicales son entornos únicos que tienen una gran diversidad de especies y también actúan como importantes depósitos de carbono orgánico, contrarrestando así el cambio climático. Sin embargo, su área está disminuyendo debido a la deforestación, lo que da motivos para preocuparse tanto por la supervivencia de su biodiversidad como por las crecientes emisiones de carbono. Para ayudar a optimizar los esfuerzos de conservación , es importante comprender qué tan bien las áreas de conservación logran salvaguardar los bosques tropicales .

Un grupo de investigadores del Equipo de Investigación Amazónica de la Universidad de Turku y de la Universidad de Helsinki ha comparado las tasas de deforestación entre áreas protegidas y áreas no protegidas ambientalmente similares en el estado de Acre en el Brasil amazónico.

«Descubrimos que la mayoría de las áreas protegidas han sido efectivas contra la deforestación y las emisiones de carbono asociadas. En total, estimamos que cada año la red de áreas protegidas en Acre ayuda a evitar la misma cantidad de emisiones de carbono que producen más de 120.000 europeos. «, explica el autor principal del estudio, el candidato a doctorado Teemu Koskimäki.

La realización de este tipo de análisis se basa en cantidades masivas de datos y requiere métodos analíticos sofisticados. El software de computadora necesario para hacer esto fue desarrollado por la investigadora postdoctoral Johanna Eklund y sus colegas en un proyecto anterior.

«Para cuantificar el efecto de la protección, tuvimos que tomar en cuenta muchas otras variables para encontrar y emparejar áreas protegidas y no protegidas que son similares en términos de amenaza de deforestación. Por ejemplo, cuanto más cerca está un área de una gran ciudad y el más fácil es de alcanzar, más presión de deforestación enfrenta, esté protegida o no ”, explica Eklund.

Medir la eficacia con la que las áreas protegidas en la Amazonia luchan contra la deforestación
Las áreas protegidas individuales mostraron una variación sustancial en su impacto, es decir, la cantidad estimada de deforestación evitada. El impacto promedio en todas las áreas, y también dentro de cada categoría de protección, fue positivo.

Identificar las diferencias ayuda a planificar futuras acciones de conservación

Curiosamente, los investigadores descubrieron una variación significativa entre las áreas protegidas.

«Algunas de las áreas protegidas fueron muy efectivas, mientras que otras parecían sufrir una deforestación aún más severa que bosques no protegidos similares. Reconocer estas diferencias y sus causas podría hacer que la gestión de las áreas protegidas sea más eficiente y ayudar a asignar recursos a áreas donde son los más necesarios «, dice Koskimäki.

En el caso de las tierras indígenas, el objetivo principal es salvaguardar el espacio para que los pueblos tradicionales locales vivan en lugar de proteger la naturaleza. Sin embargo, se encontró que estas áreas eran al menos tan efectivas para prevenir la deforestación como otras categorías de áreas protegidas. Parece que los pueblos indígenas no han sido llamados guardianes del bosque sin una buena razón.

«Ahora estamos iniciando un nuevo proyecto para evaluar cómo el cambio climático está afectando la biodiversidad y los medios de vida de las comunidades indígenas en la Amazonía central. Esto se hace en colaboración con la población local. Están preocupados, porque los patrones estacionales de lluvias e inundaciones de ríos parecen cambiar y volverse menos predecible «, dice la profesora Hanna Tuomisto.

En el futuro, sería interesante aclarar cuáles son los componentes de un área protegida exitosa para identificar y difundir las buenas prácticas. Los resultados de este nuevo estudio podrían utilizarse para identificar posibles sujetos de estudio para futuras investigaciones sobre el terreno a nivel local. Dicha investigación también podría enfocarse en otros factores que contribuyen al éxito de la conservación además de la prevención de la deforestación , como qué tan bien las áreas protegidas previenen la tala selectiva o niveles insostenibles de caza.

El artículo de investigación ha sido publicado en la revista Environmental Conservation .