Cambio Climático Políticas Ambientales Temas Generales

Menos biocombustibles, más espacios verdes: un investigador de la acción climática exige un cambio urgente


Un investigador de la Universidad de Michigan dice que cultivar y cosechar cultivos bioenergéticos (maíz para etanol o árboles para alimentar plantas de energía) es un mal uso de la tierra, un recurso valioso en la lucha contra el cambio climático.


Universidad de Michigan

Las áreas verdes sin explotar, como los bosques y los pastizales, naturalmente secuestran dióxido de carbono , y son una de las mejores esperanzas de la sociedad para reducir rápidamente los gases de efecto invernadero en la atmósfera, dice John DeCicco, profesor de investigación en el Instituto de Energía de la UM.

DeCicco y William Schlesinger, presidente emérito del Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas, son autores de un artículo de opinión en la edición actual de Actas de la Academia Nacional de Ciencias .

Los investigadores piden a los responsables de la formulación de políticas, agencias de financiamiento, académicos y líderes de la industria que cambien urgentemente su enfoque de la bioenergía a lo que llaman » gestión de carbono terrestre » o MTC. Esa estrategia enfatiza plantar más árboles y conservar más áreas silvestres que se alimentan de dióxido de carbono.

«El mundo necesita repensar sus prioridades sobre cómo usar la biosfera dada la urgencia del problema climático y los riesgos para la biodiversidad», dijo DeCicco.

La biosfera abarca toda la vida en la Tierra, y para la protección del clima, se refiere particularmente a los árboles, las plantas y el carbono vivo, los microorganismos, en los suelos.

«Las políticas actuales que promueven la bioenergía contribuyen a la presión para convertir las tierras naturales en bosques cosechados o tierras de cultivo», dijo DeCicco. «Pero la tierra de alta calidad es un recurso limitado. Para reducir el CO 2 atmosférico , el uso más eficiente de la tierra ecológicamente productiva es dejarlo solo o reforestarlo. Deje que actúe como un sumidero de carbono natural a largo plazo».

El nuevo artículo de opinión expande los hallazgos anteriores de DeCicco de que los biocombustibles no son intrínsecamente neutrales al carbono, como se supone que lo son, y la investigación a largo plazo de Schlesinger como un importante ecologista y biogeoquímico.

La suposición de que la bioenergía simplemente recicla carbono, que DeCicco y Schlesinger consideran un error de contabilidad importante, se basa en las evaluaciones del ciclo de vida utilizadas para la política energética, así como en los protocolos para la contabilidad internacional del carbono. Y ha fomentado importantes inversiones en I + D en biocombustibles, que, a su vez, se les ha asignado un papel clave en muchos escenarios de estabilización climática.

El núcleo de esa suposición es la idea de que producir un biocombustible y luego quemarlo para obtener energía mueve una cantidad determinada de carbono de la biosfera a la atmósfera, y luego regresa en un ciclo estable y sin fin. Esto contrasta con el flujo de una sola vía de carbono de combustibles fósiles de la Tierra a la atmósfera.

Pero aquí es donde DeCicco ve un problema: para que la bioenergía sea realmente neutral en carbono, la cosecha de la biomasa para producirla tendría que acelerar en gran medida el flujo neto de carbono de la atmósfera a la vegetación. De lo contrario, muchas décadas pueden pasar antes de que el crecimiento futuro de la planta pague la «deuda de carbono» del exceso de dióxido de carbono en el aire.

«Todas las formas comerciales actuales de bioenergía requieren tierras y riesgo de deudas de carbono que duren décadas en el futuro. Dada la urgencia del problema climático, es desconcertante por qué algunas partes consideran aceptables estas emisiones excesivas de CO 2 a corto plazo «, escriben los investigadores.

En 2016, DeCicco publicó un estudio que encontró que solo el 37 por ciento, en lugar del 100 por ciento, del dióxido de carbono emitido por la quema de biocombustibles se compensó con el aumento de la captación de carbono en los cultivos durante los primeros ocho años del mandato de biocombustibles de EE. UU.

Para reducir la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, DeCicco y Schlesinger señalan que es necesario aumentar la velocidad a la que los árboles y otras plantas lo eliminan del aire. Aunque no descartan posibles avances en algas u otras opciones de bioenergía futuristas, dicen que por ahora la mejor estrategia de reducción de dióxido de carbono con base biológica es proteger y restaurar los ecosistemas naturales ricos en carbono.

«Al evitar la deforestación y reforestar las áreas cosechadas, hasta un tercio de las emisiones actuales de dióxido de carbono de los combustibles fósiles podrían ser secuestradas en la biosfera», escriben los investigadores. «La gestión de carbono terrestre puede mantener el carbono fuera de la atmósfera durante muchas décadas».

Más información: John M. DeCicco et al. Opinión: Reconsiderar la bioenergía dada la urgencia de la protección del clima, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2018). DOI: 10.1073 / pnas.1814120115 

Referencia del diario: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.  

Proporcionado por: Universidad de Michigan

Información de: phys.org


Leer más

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.