biodiversidad Estados Unidos Ríos, Lagos y Océanos

Microfibras de plástico encontradas por primera vez en heces de animales salvajes, de lobos marinos de América del Sur


Por primera vez, se han descubierto microfibras de plástico en heces de animales silvestres, procedentes de lobos marinos de América del Sur. 


Morris Animal Foundation.

Los hallazgos fueron realizados por un equipo de investigadores financiados por la Morris Animal Foundation en la Universidad de Georgia, quienes sugieren que examinar el excremento de los pinnípedos puede ser una forma eficiente de monitorear los niveles ambientales de microfibras y microplásticos en el ambiente. Su estudio fue publicado en el Marine Pollution Bulletin .

«No es ningún secreto que la contaminación plástica es una de las principales amenazas para los ecosistemas marinos, pero ahora estamos aprendiendo qué tan extendido es ese problema», dijo el Dr. Mauricio Seguel, investigador de la Universidad de Georgia. «Estas muestras son invisibles a simple vista. Queremos entender los factores que están impulsando su distribución y lo que esto significa para los animales en el hemisferio sur».

El equipo examinó el rastro de 51 lobos marinos sudamericanos en la remota isla de Guafo, en el suroeste de Chile, desde diciembre de 2015 hasta marzo de 2016. El material inorgánico de cada muestra se disolvió en una solución en un laboratorio, dejando solo las partículas microscópicas de plástico para ser analizado Luego, los investigadores encontraron que el 67 por ciento de las muestras mostraba una notable abundancia de microfibras, que hasta ahora solo se había informado en animales alimentados en cautiverio.

Los microplásticos son fragmentos de plástico menores de 5 milímetros. Las microfibras son la forma menos estudiada de microplástica. Son pequeños pelos de plástico, de menos de 1 milímetro de tamaño, de materiales como el poliéster o el nailon, y pueden terminar en el océano a través de aguas residuales después de la limpieza, sin importar qué tan completo sea el tratamiento. También pueden absorber una amplia gama de contaminantes.

Los investigadores creen que las microfibras llegaron a la isla Guafo a través de las corrientes oceánicas cambiantes, antes de ser consumidas por el plancton y continuar la cadena alimentaria a través de los peces y, finalmente, a las focas. No hay pruebas suficientes para determinar si las microfibras tienen algún efecto adverso en los mamíferos, pero algunos estudios han indicado cambios morfológicos en los peces.

El análisis de Scat, señaló el equipo, podría ser una buena herramienta para monitorear la exposición de los mamíferos marinos a los plásticos, ya que es efectivo y no invasivo, no representa ningún peligro ni para el investigador ni para el animal, y es fácil identificar tanto los lobos heces. El Dr. Seguel dice que sus colegas están realizando pruebas de seguimiento similares en otras partes de Sudamérica.

«No es demasiado tarde para actuar para sanar nuestros océanos, pero uno de los primeros pasos es determinar cuánto hemos dañado el ecosistema a través de nuestras actividades, como producir y desechar plástico», dijo la Dra. Kelly Diehl, Vicepresidente Interina de la Fundación Animal Morris Presidente de Programas Científicos. «Estudios como estos nos ayudarán a aprender esas respuestas para que podamos comenzar a tomar mejores decisiones para la salud de la vida marina».

La Fundación Animal Morris ha financiado otros estudios de lobo marino en la isla Guafo con el equipo del Dr. Seguel. Uno encontró que los factores que contribuyeron a la muerte de las crías de lobo marino de América del Sur incluían ácaros, neumonía y cambios en la temperatura de la superficie del mar. En otro, los investigadores descubrieron que las anquilostomas se alimentan a una velocidad constante de sus anfitriones de crías de foca antes de que produzcan huevos y mueran, una estrategia que también suele matar a las crías.

Más información: Angela Toepp et al. Ensayo de campo aleatorizado, controlado, doble ciego para evaluar la efectividad de la vacuna Leishmania como inmunoterapia para la leishmaniosis canina, Vaccine (2018). DOI: 10.1016 / j.vaccine.2018.08.087 

Referencia del diario: Vaccine Marine Pollution Bulletin

Información de: phys.org