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Mientras los océanos se calientan, los peces grandes luchan

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Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

El calentamiento de las aguas del océano podría reducir la capacidad de los peces, especialmente los grandes, de extraer el oxígeno que necesitan de su entorno. 


por la Universidad McGill


Los animales necesitan oxígeno para generar energía para el movimiento, el crecimiento y la reproducción. En un artículo reciente en Proceedings of the National Academy of Science , un equipo internacional de investigadores de las universidades McGill, Montana y Radboud describen su modelo recientemente desarrollado para determinar cómo la temperatura del agua, la disponibilidad de oxígeno, el tamaño corporal y la actividad afectan la demanda metabólica de oxígeno en pez.

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El modelo se basa en principios fisicoquímicos que analizan el consumo y la difusión de oxígeno en la superficie branquial en relación con la temperatura del agua y el tamaño corporal . Las predicciones se compararon con mediciones reales de más de 200 especies de peces donde se midieron las tasas de consumo de oxígeno a diferentes temperaturas del agua y en individuos de diferentes tamaños corporales.

Los peces necesitarán más oxígeno del que sus branquias pueden extraer del agua caliente.

«Nuestros datos sugieren que, a medida que aumenta la temperatura, la demanda de oxígeno de muchas especies de peces superará su capacidad para extraer oxígeno del medio ambiente a través de sus branquias», explica Juan Rubalcaba, becario postdoctoral Marie-Curie de McGill y autor principal de el papel.

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 «Como resultado, la capacidad aeróbica de los peces disminuye en aguas que se calientan, y esta reducción puede ser más importante en peces más grandes. Esto nos dice que el calentamiento global podría limitar la capacidad aeróbica de los peces, afectando su desempeño fisiológico en el futuro».

«La temperatura del agua ya está aumentando en todo el mundo como consecuencia del cambio climático y muchas especies de peces necesitan hacer frente a este rápido cambio de temperatura, ya sea migrando hacia regiones más frías o adoptando diferentes estrategias de vida, como reducir su tamaño a lo largo de generaciones para evitar problemas respiratorios. limitaciones «, dijo Art Woods, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Montana y autor principal del artículo.

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 «Al incluir oxígeno, este modelo se distingue al predecir los patrones observados de variación en la tasa metabólica entre los peces en todo el mundo que las teorías actuales, que se centran principalmente en el tamaño corporal y la temperatura».