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Monte Kilimanjaro: Ecosistemas en cambio global


2019 marca el 250 aniversario de Alexander von Humboldt. Fue uno de los primeros naturalistas en documentar la distribución y adaptación de especies en montañas tropicales en el siglo XIX. Humboldt también observó que las montañas altas representan un microcosmos de las zonas climáticas de la tierra. Hoy, sus hallazgos científicos son más relevantes que nunca.


Universidad de Würzburg

En un mundo amenazado por el cambio climático , las montañas tropicales son centros de biodiversidad y, como tales, son refugios importantes para plantas y animales. Estos organismos realizan funciones vitales como el almacenamiento de carbono, la retención de nutrientes en el suelo, el suministro de agua, la polinización y el control de plagas. Pero las regiones montañosas tropicales están cada vez más amenazadas por la expansión de la agricultura y la sobreexplotación.

«Hasta ahora no ha quedado claro cómo el uso humano de la tierra afecta la biodiversidad y la funcionalidad ecológica de los ecosistemas de montañas tropicales», dice Marcell Peters, de la Cátedra de Ecología Animal y Biología Tropical en Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU) en Baviera, Alemania. Ahora, un equipo internacional de investigadores liderado por científicos de JMU se dispuso a estudiar la biodiversidad, así como las funciones de los ecosistemas en hábitats naturales y en hábitats con diferentes intensidades de uso de la tierra en todas las zonas de elevación en las laderas del sur del Monte Kilimanjaro.

Los resultados del estudio han sido publicados en Nature . A los 50 investigadores de 30 universidades e institutos de investigación de Alemania, Tanzania, Suiza, Dinamarca y Sudáfrica, se sumaron seis años para recopilar los datos.

Sobre el uso del suelo en el Kilimanjaro

A 5.895 metros, el Monte Kilimanjaro es la montaña más alta de África y alberga una gran cantidad de especies de plantas y animales. Las condiciones climáticas cambian con la elevación al igual que las especies de plantas y animales que viven allí. El maíz es el cultivo más cultivado en el área de las estribaciones. En las elevaciones más altas, los agricultores cultivan sistemas mixtos de café y bosque o pastizales para el pastoreo del ganado.

Monte Kilimanjaro: Ecosistemas en cambio global
Las funciones de los ecosistemas como la polinización de las plantas se ven fuertemente alteradas por la intensificación del uso de la tierra. Crédito: Alice Claßen / Universidad de Würzburg

El equipo de investigación estudió la riqueza de especies de plantas, animales y microorganismos, así como las funciones de los ecosistemas, como los contenidos de nutrientes del suelo, la polinización y la descomposición de las hojas en elevaciones entre 850 y 4,550 metros. «El presente estudio es único en cuanto a la cantidad de grupos de especies registradas y funciones ecológicas, la cantidad de sitios estudiados y el gradiente de elevación desde la sabana tropical a los ecosistemas de Afroalpine», dice el profesor Ingolf Steffan-Dewenter, quien inició el estudio.

Diferentes interacciones entre el clima y el uso del suelo.

Los resultados muestran que el uso de la tierra conduce a una pérdida significativa de biodiversidad y altera las funciones de los ecosistemas de las montañas tropicales. La intensidad de estos cambios varía en diferentes zonas de elevación.

«En la zona de la sabana al pie de la montaña , hasta el 50 por ciento de las especies se pierden incluso cuando el uso de la tierra es moderado y la funcionalidad de los ecosistemas muestra cambios significativos. En contraste, los ecosistemas en elevaciones medias con un clima moderado son ligeramente más Robusto «, explica Peters. Él dice que aunque las comunidades biológicas aún sufren cambios importantes, la biodiversidad y la funcionalidad ecológica en general se ven menos afectadas que en las áreas de la sabana en las faldas del Kilimanjaro.

«Nuestro estudio muestra que el impacto del uso de la tierra en la biodiversidad y la funcionalidad de los ecosistemas está fuertemente correlacionado con el contexto climático». Esto es muy importante para comprender el uso de la tierra y el cambio climático en las montañas, pero también en un mundo amenazado por el cambio climático: los estudios en diferentes zonas de elevación montañosa pueden ayudar a hacer predicciones más precisas de cómo el cambio climático afectará los hábitats y sistemas naturales utilizados por los seres humanos.

Apoyar el uso sostenible es crucial

El uso de la tierra tiene consecuencias particularmente perjudiciales para la biodiversidad y las funciones de los ecosistemas de los ecosistemas secos y calientes que se encuentran en las faldas del Monte Kilimanjaro. Proteger y promover el uso de la tierra que sea sostenible y compatible con la biodiversidad es vital para preservar la diversidad de las especies y las funciones de los ecosistemas basados ​​en la naturaleza.

«Nuestro estudio sostiene que los diferentes impulsores del cambio global no pueden abordarse por separado; el impacto del uso de la tierra también está influenciado por la situación climática y viceversa», dice Steffan-Dewenter y agrega: «Esperamos que nuestro estudio contribuya a una «Una mejor comprensión de cómo los cambios ambientales globales afectan la biodiversidad y las funciones ecológicas en las montañas tropicales y ayudará a preservar estos ecosistemas únicos a largo plazo».

Más información: Las interacciones entre el clima y el uso de la tierra dan forma a la biodiversidad de las montañas tropicales y las funciones de los ecosistemas, Nature (2019). DOI: 10.1038 / s41586-019-1048-z , https://www.nature.com/articles/s41586-019-1048-z 

Proporcionado por: Universidad de Würzburg


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