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Nueva herramienta de mapeo de manglares pone la conservación al alcance de las comunidades costeras

Nueva herramienta de mapeo de manglares pone la conservación al alcance de las comunidades costeras
Los manglares, como estos en Madagascar, brindan una variedad de beneficios, incluida la protección contra tormentas y la prevención de la erosión costera. Crédito: Louise Jasper / Blue Ventures

Los manglares son plantas tolerantes a la sal que se encuentran en áreas intermareales en gran parte de las costas tropicales y subtropicales del mundo . 


por Trevor Gareth Jones


Los ecosistemas de manglares son muy variables, desde arbustos escasos y raquíticos hasta densos rodales de árboles altos de tallo grueso.

Estos ecosistemas proporcionan un hábitat para una gama increíblemente diversa de especies, incluidos peces (desde pargos hasta tiburones), invertebrados (como camarones y cangrejos), reptiles (desde serpientes hasta cocodrilos), aves (desde martines pescadores hasta halcones), primates (como macacos). y lémures) e incluso tigres de Bengala.

Los manglares también brindan bienes y servicios esenciales a millones de personas que viven en comunidades costeras: previenen la erosión de la costa, brindan protección contra tormentas, suministran alimentos, materiales de cocina y de construcción, y contienen lugares de importancia cultural y espiritual. También son increíblemente densos en carbono y almacenan tanto o más carbono que sus pares de los bosques terrestres; la mayoría de este carbono se almacena en suelos increíblemente profundos.

A pesar de su valor obvio, la acuicultura, la agricultura, el desarrollo urbano y la explotación no gestionada están transformando los ecosistemas de manglares en gran parte de los trópicos. Aproximadamente el 35 por ciento de la cubierta mundial de manglares se perdió en las décadas de 1980 y 1990. Si bien la tasa de pérdida se desaceleró en las últimas dos décadas (a aproximadamente un cuatro por ciento entre 1996 y 2016), muchas regiones siguen siendo puntos críticos para la pérdida de manglares, incluido Myanmar .

Mis colegas y yo utilizamos imágenes de satélite y mediciones de campo para estudiar los ecosistemas de manglares en varios países. Hemos desarrollado una herramienta accesible e intuitiva que proporciona a los administradores costeros la información precisa, confiable, actualizada y relevante a nivel local que necesitan para la conservación comunitaria efectiva de estos bosques azules (marinos) críticos .

Nueva herramienta de mapeo de manglares pone la conservación al alcance de las comunidades costeras
Miembros de la comunidad que utilizan GPS para mapear el bosque de manglares en Lamboara, Madagascar. Crédito: Garth Cripps / Blue Ventures

Nueva herramienta de mapeo de manglares

Hasta ahora, la información de las imágenes satelitales sobre la extensión y el cambio de los manglares tenía una cobertura global y no estaba destinada a las áreas más pequeñas típicamente cubiertas por los esfuerzos de conservación basados ​​en la comunidad o, si se enfocaba a escala local, requería experiencia técnica sustancial y costosa.

Como resultado, los administradores de recursos locales a menudo carecían de los detalles que necesitan para planificar de manera efectiva la conservación, restauración y uso administrado de los bosques de manglar, y aprovechar los programas de pagos por servicios de los ecosistemas (PSA) y la gran cantidad de financiamiento climático disponible para los bosques. e iniciativas de carbono azul .

Nuestra nueva herramienta, la Metodología de mapeo de manglares de Google Earth Engine ( GEEMMM ), hace que esta información esté disponible gratuitamente para los administradores costeros y cubre las áreas más pequeñas que les interesan.

La necesidad de una herramienta como esta es enorme. Los productos globales como Global Mangrove Watch no están diseñados para uso local. Y los métodos convencionales requeridos para el mapeo local implican una variedad de obstáculos técnicos que incluyen la disponibilidad de datos, técnicas de procesamiento de datos, poder de computación y software especializado. Todo esto queda mucho más allá del alcance de la mayoría de los presupuestos de proyectos de conservación dirigidos localmente.

Nuestra nueva herramienta pasa por alto estas barreras y ofrece un enfoque accesible para los no especialistas que incluye un flujo de trabajo completo y paso a paso. No requiere experiencia especializada en imágenes de satélite, procesamiento de datos o codificación. La herramienta solo requiere conocimientos informáticos básicos, una conexión a Internet relativamente estable y una comprensión de los pasos clave para el mapeo de manglares.

Nueva herramienta de mapeo de manglares pone la conservación al alcance de las comunidades costeras
Mapeo comunitario de manglares en Lamboara, Madagascar. Crédito: Garth Cripps / Blue Ventures

Pilotando la nueva herramienta

Para poner a prueba nuestra nueva herramienta de mapeo de manglares, utilizamos Myanmar, un punto crítico de pérdidas global, como un estudio de caso. Esta pérdida se debe principalmente a la conversión generalizada para la agricultura, como el arroz, la palma de aceite y el caucho, y para la acuicultura, principalmente camarón.

La herramienta produce mapas actuales e históricos de la extensión de los manglares, evalúa la precisión cuantitativa y cualitativa de estos mapas y calcula la cantidad de cambio que se ha producido dentro de un área de interés determinada. Nuestros resultados muestran una alarmante pérdida del 35 por ciento de manglares en la costa de Myanmar desde 2004.

Mis colegas en Madagascar están probando aún más la nueva herramienta a lo largo de la costa oeste del país, donde el 21 por ciento de los manglares de la isla, un área equivalente en tamaño a 80.000 campos de fútbol, ​​se perdió entre 1990 y 2010 .

Los manglares son un ecosistema amenazado en Madagascar, y comprender dónde están y cómo se utilizan es crucial para las comunidades costeras. «Estas comunidades deben ser apoyadas con el uso de una herramienta de monitoreo simple que se adapte al contexto local», dijo Cicelin Rakotomahazo, coordinadora de Bosques Azules en Andavadoaka, Madagascar.

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Pérdida de manglares en el estado de Rakhine, Myanmar, a lo largo de la costa sureste de la isla Ramree y la costa oeste del municipio de Taungup. Los paneles de la izquierda (1) muestran imágenes históricas de satélite Landsat, ca. 2004-08, y los paneles de la derecha (2) muestran imágenes contemporáneas, ca. 2014-18. Los paneles superiores (a) muestran que las características del paisaje aparecen como lo harían en una fotografía en color normal, mientras que los paneles inferiores (b) muestran una composición de color falso, que proporciona un contraste adicional. Los manglares se identifican más fácilmente en el compuesto de color falso como las regiones de color rojo oscuro cercanas al agua. En esta ventana de 10 años, claramente se han deforestado grandes franjas de manglares. Crédito: Trevor Gareth Jones

Nuestra nueva herramienta de mapeo de manglares es de libre acceso en línea para usuarios sin fines de lucro y se ejecuta en Google Earth Engine con instrucciones detalladas. La herramienta ofrece información local relevante y elimina las barreras técnicas clave para su uso, proporcionando un enfoque listo para usar a través del cual los administradores costeros pueden usar su conocimiento local para mapear los ecosistemas de manglares en cualquier lugar donde se encuentren. Quienes utilizan la herramienta también juegan un papel en la prueba y la configuración de su desarrollo.

Los manglares saludables protegen a las personas de las olas y las tormentas, previenen la erosión costera y sirven como criadero de peces e invertebrados. Proporcionan refugio para aves locales y migratorias y terrenos de caza para primates y reptiles. Almacenan cantidades significativas de carbono, lo que hace importantes contribuciones a la mitigación del cambio climático global.

Las comunidades que viven en y alrededor de los ecosistemas de manglares son sus mayores defensores, y esta nueva herramienta de mapeo de manglares (GEEMMM) ofrece una contribución tangible hacia la conservación, restauración y uso administrado de los manglares locales .


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .


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