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Nueva investigación cuestiona la tasa de cambio climático

El cambio climático puede estar ocurriendo incluso más rápido que el primer pensamiento.

Laura Varney, Heriot-Watt University

Eso es de acuerdo con un nuevo estudio innovador realizado por el Dr. Clayton Magill del Centro Lyell en la Universidad Heriot-Watt.

Los científicos midieron la vasta migración de materiales del lecho marino, como la arcilla y la arena, un proceso que ocurre durante miles de años.

La investigación encontró que el movimiento constante dio como resultado la erosión de los fósiles antiguos atrapados en el fondo del océano y que estos fósiles liberan su nocivo dióxido de carbono, que es un fuerte gas de efecto invernadero.

Anteriormente, los investigadores pensaron que la tasa de erosión en estos fósiles era significativamente más lenta, por lo que el cambio climático era más lento.

Ahora, el estudio, publicado en Nature, arroja nueva luz sobre la rapidez con la que está ocurriendo el cambio climático.

El Dr. Clayton Magill dijo: «Hay algunas lagunas sobresalientes en el conocimiento actual sobre los impactos inminentes del cambio climático en los entornos oceánicos y en este estudio mostramos que todavía hay grandes incógnitas en las principales fuentes de carbono fósil en la tierra.

«No sabemos cuánto carbono queda atrapado en el océano, pero ahora hemos probado el proceso, podría representar una amenaza catastrófica para el clima de la Tierra».

El estudio también plantea preguntas sobre la mejor manera de lidiar con la contaminación marina en todo el mundo.

El Dr. Magill continúa: «Encontramos que muchos contaminantes se adhieren a la arcilla y existen problemas si las arcillas contaminadas se transportan con el tiempo de una región a otra.

«Por ejemplo, las arcillas contaminadas de China se pueden transportar por tiempo a Vietnam, y los tiempos de transporte pueden ser décadas o siglos.

«Todavía hay mucho por descubrir sobre el cambio climático y la contaminación marina a lo largo del tiempo, pero este estudio destaca el hecho de que el cambio climático podría estar ocurriendo mucho más rápido de lo que los académicos creían posible».

Más información: Clayton R. Magill et al. Los efectos hidrodinámicos transitorios influyen en las firmas de carbono orgánico en los sedimentos marinos, Nature Communications (2018). DOI: 10.1038 / s41467-018-06973-w 

Referencia del diario: Nature Nature Communications  

Proporcionado por: Heriot-Watt University

Información de: phys.org