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Nueva medida de vulnerabilidad de los bosques tropicales para ayudar a evitar un ‘punto de inflexión’

Nueva medida de vulnerabilidad de los bosques tropicales para ayudar a evitar un 'punto de inflexión'
La selva tropical y el río Ndoki cerca de Mbeli y Mokeli. Los investigadores que informan en la revista One Earth el 23 de julio han desarrollado un nuevo método llamado índice de vulnerabilidad de los bosques tropicales (TFVI) para controlar la vulnerabilidad de estos bosques a escala global utilizando datos satelitales. Crédito: Michael Nichols, National Geographic, usado con permiso

Los bosques tropicales húmedos, vitales en los esfuerzos mundiales para limitar el aumento de las temperaturas, están amenazados como resultado de los cambios en el uso de la tierra y el clima. 


por Cell Press


Ahora, los investigadores que informan en la revista One Earth el 23 de julio han desarrollado una nueva forma de controlar la vulnerabilidad de estos bosques a escala global utilizando datos satelitales. Llamado índice de vulnerabilidad de los bosques tropicales (TFVI), la esperanza es que este método sirva como una alerta temprana para las áreas que se encuentran bajo la mayor amenaza para permitir acciones destinadas a proteger estos bosques antes de que sea demasiado tarde.

«Las sequías frecuentes, las temperaturas más altas y las estaciones secas más prolongadas, junto con las crecientes presiones de la deforestación y la degradación en las últimas dos décadas, han llevado a las selvas tropicales al borde de un punto de inflexión», dijo Sassan Saatchi del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. «Lo que predijimos usando modelos climáticos hace una década, lo estamos observando en el suelo. Ahora es el momento de hacer algo y no más tarde. Este trabajo aprovecha un conjunto de observaciones satelitales realizadas durante las últimas décadas para mostrar cómo y dónde se pueden alcanzar los puntos de inflexión y ayudar a los responsables políticos a planificar la conservación y restauración de estos bosques «.

Ha habido otras formas de medir la vulnerabilidad de las selvas tropicales. Sin embargo, la mayoría de ellos se basaron en estudios locales y no podrían extenderse fácilmente a regiones más grandes o al mundo. Esta falta de coherencia y capacidad para hacer comparaciones de una región a otra ha provocado confusión e inacción. Para sortear estos obstáculos, Saatchi y sus colegas se propusieron desarrollar un índice de vulnerabilidad de la selva tropical único que podría funcionar en todas las selvas tropicales en función de las observaciones del clima y la vegetación de los satélites.

El nuevo índice combina numerosas mediciones e indicadores de las funciones y servicios ecológicos de los bosques , incluidos los flujos de carbono y agua y la biodiversidad. También proporciona información espacial con actualizaciones mensuales y permite a los investigadores identificar y monitorear áreas con mayor vulnerabilidad o amenazas potenciales antes de que sea demasiado tarde.

Sus estudios han demostrado que las diferentes regiones de los trópicos están respondiendo de manera diferente a las amenazas climáticas, y algunas regiones muestran una resistencia más aparente que otras. Por ejemplo, los bosques de las Américas parecen ser más vulnerables a las tensiones que los de África, donde muestran una resistencia relativa al cambio climático. En Asia, los bosques tropicales parecen más vulnerables al uso de la tierra y a la fragmentación.

Las selvas tropicales individuales también muestran diferencias importantes en su respuesta a las presiones climáticas y de uso de la tierra. Por ejemplo, la cuenca del Amazonas muestra una vulnerabilidad a gran escala a la condición de sequía en la atmósfera, con sequías frecuentes y cambios de uso de la tierra a gran escala. La cuenca del Congo, por otro lado, parece más resistente debido a los impactos históricos de las sequías, la condición general más seca y el cambio y la fragmentación del uso de la tierra a menor escala.

Los investigadores también descubrieron fuertes interacciones entre el clima, el uso de la tierra y la biodiversidad que definen la vulnerabilidad y la resiliencia de los bosques. El nuevo índice les permitió identificar la naturaleza de estas interacciones en todas las selvas tropicales del mundo.

«Los hallazgos muestran que la vulnerabilidad de las selvas tropicales es mucho mayor de lo que se predijo en el pasado, y las áreas que están alteradas o fragmentadas casi no tienen resistencia al calentamiento climático y las sequías», dijo Saatchi. Además, los resultados de nuestro estudio sugieren que las selvas tropicales están perdiendo su capacidad de reciclar el carbono y el agua como antes. Esto está ocurriendo gradualmente a escala continental y más rápidamente a escala regional, con implicaciones significativas para el sumidero de carbono global y el clima. . «

El TFVI fue desarrollado por muchos científicos y conservacionistas reunidos por National Geographic Society y Rolex y, por lo tanto, representa un enfoque de consenso de la comunidad en general, señala Saatchi. La esperanza es que la comunidad mundial más amplia de científicos y formuladores de políticas, particularmente en los países tropicales, ahora haga uso del índice para evaluar sistemáticamente la vulnerabilidad de los recursos de la selva tropical y desarrollar soluciones basadas en la naturaleza para cumplir con sus compromisos con el Acuerdo de París. Para controlar los cambios futuros y las amenazas a los bosques tropicales del mundo, los investigadores dicen que el nuevo índice continuará renovándose automáticamente a medida que pase el tiempo.