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Nuevas especies tardan más en surgir en la Amazonía


Amazonia es el hogar de la mayor cantidad de especies en la tierra, muchas ahora amenazadas, pero un nuevo estudio publicado el 22 de octubre en la revista de acceso abierto PLOS Biology por Jason Weir de la Universidad de Toronto y Trevor Price de la Universidad de Chicago martillea el hogar de Amazonia, lo que demuestra que no es solo un lugar con muchas especies, sino uno en el que ha tomado un tiempo excepcionalmente largo para la formación de nuevas especies.


por Public Library of Science


Trabajando en Perú y Brasil, Weir grabó canciones de una población de aves en una región y las reprodujo a pájaros machos de una población relacionada en otra ubicación distante. Una función importante de la canción es anunciar territorios, por lo que los machos suelen responder agresivamente a la reproducción de la canción de su propia especie , creyendo que es un intruso; a veces se acercan al orador e intentan mirar.

Para muchos de los 51 pares de poblaciones que Weir estudió en la Amazonía, los machos respondieron agresivamente a las canciones de la población distante, lo que implica que continúan viéndolos como miembros de la misma especie. Utilizando las diferencias de secuencia de ADN para estimar cuánto tiempo se han separado estos pares de poblaciones, Weir y Price estimaron que se necesitan unos 3 millones de años de separación para que los niveles de agresión (por ejemplo, cuán cerca se acerquen las aves a la reproducción) disminuyan a la mitad de lo visto en respuesta a su propia población.

A modo de comparación, Weir realizó un estudio idéntico en 58 pares de poblaciones en América del Norte. El tiempo correspondiente a la pérdida de la agresión fue mucho más rápido: alrededor de medio millón de años. ¿Por qué podría ser esto? Un factor que aparentemente mantiene las respuestas durante mucho tiempo en la Amazonía es que, a diferencia de América del Norte templada, los machos de muchas especies amazónicas defienden sus territorios durante todo el año, incluso contra otras especies. Es en estas especies en las que los machos tienden a responder especialmente agresivamente a las canciones de poblaciones distantes y relacionadas.

El proyecto tomó varias visitas e involucró encuentros con jaguares, serpientes venenosas, niguas, varios miles de garrapatas e infestaciones de moscas, sin embargo, según Weir, fue un trabajo de campo excepcionalmente gratificante que proporciona una lección saludable. Si bien se puede argumentar que la extinción de una especie en la Amazonía es potencialmente recuperable en un período de tiempo similar al inducido por las glaciaciones en América del Norte (un «mero» de uno a dos millones de años), los hallazgos del nuevo estudio implican que lo especial, cálido y aseado estacional Los ambientes de los trópicos ralentizan esa tasa. La acumulación de especies en los trópicos aparentemente se ha producido en escalas de tiempo muy largas, donde las tasas de especiación lentas han sido igualadas por tasas de extinción aún más lentas, haciéndolas depósitos de biodiversidad especialmente importantes.


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