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Nuevo estudio de biodiversidad global proporciona un mapa unificado de la vida en la tierra y en el océano


Una nueva investigación dirigida por el Monterey Bay Aquarium y las organizaciones asociadas arrojó el primer mapa global de biodiversidad que documenta la distribución de la vida tanto en tierra como en el océano.


por Monterey Bay Aquarium


El estudio publicado hoy en PLOS ONE ofrece la imagen más completa disponible de dónde ocurre la vida en la Tierra y cuáles son los factores ambientales más críticos para determinar por qué está en lugares específicos. Los autores del estudio prevén que proporcionará una forma de adaptar las prácticas de gestión a medida que el cambio climático altere los ecosistemas en todo el planeta.

«Los mapas generalmente nos muestran dónde estamos, pero este estudio también nos muestra a dónde vamos», dijo el Dr. Kyle Van Houtan, científico en jefe del Acuario de Monterey Bay y autor principal. «Los mapas de biodiversidad anteriores muestran la tierra o el mar con la otra área en gris. Trajimos estos dos reinos, y estos dos dominios científicos, para mostrar que todos los animales son partes esenciales de un todo intrincado».

Determinar dónde las especies son más abundantes, junto con trazar los patrones de sus movimientos, representa uno de los pilares de la ecología. Pero durante mucho tiempo, tales estudios se han centrado principalmente en el ámbito terrestre debido a la mayor accesibilidad y al menor costo de muestreo en tierra.

«Somos criaturas terrestres, por lo que tenemos un sesgo natural que favorece la tierra», dijo el Dr. Clinton Jenkins, profesor del IPE – Instituto de Investigación Ecológica en São Paulo, Brasil. «Sin embargo, gran parte de la diversidad del mundo es acuática, vive en el 70% de la superficie de la tierra que es océano, lagos y ríos. Nuestro objetivo es comprender mejor la vida en la tierra en su conjunto, no solo las partes con las que estamos más familiar «.

A través de este estudio, los científicos han desarrollado una comprensión mejor y más precisa de dónde se encuentran ahora las especies en la tierra y en el mar, dónde podrían terminar moviéndose y cómo podemos protegerlas mejor en un mundo cambiante.

«Al reunir información sobre los reinos oceánicos y terrestres, reconciliamos dos comunidades científicas con el mismo objetivo: proporcionar un retrato unificado y objetivo de la vida en la tierra que ha sostenido a la humanidad durante siglos», dijo el Dr. Gabriel Reygondeau, investigador asociado de la Universidad. de la Columbia Británica y la Universidad de Yale.

El equipo de investigación interdisciplinario —incluidos científicos de ONG, universidades y gobiernos de los Estados Unidos, Canadá y Brasil— comenzó compilando datos sobre más de 67,000 especies marinas y terrestres .

Luego, el equipo utilizó redes neuronales artificiales, una rama de la inteligencia artificial o el aprendizaje automático, para ayudar a explicar los patrones observados. Este enfoque permitió al equipo documentar y clasificar la influencia de dos docenas de factores ambientales en la distribución de la biodiversidad.

El mapa resultante es el esfuerzo más extenso para unificar la distribución conocida de especies en la tierra y en el océano, revelando lugares que son especialmente ricos en especies y pobres en especies. Los arrecifes de coral en el océano y los bosques montanos en tierra, por ejemplo, son especialmente diversos, ya que contienen más especies de las que podrían predecir las variables ambientales.

El estudio también ayuda a identificar los factores ambientales que influyen en si la vida prosperará o luchará en el futuro.

«Esto nos ayuda a documentar dónde los mecanismos de cambio climático pueden influir más en los animales e identificar las condiciones ambientales que tienen más o menos biodiversidad de lo que podríamos esperar», dijo el coautor Dr. Elliott Hazen, ecólogo investigador del Centro de Ciencias de la Pesca del Suroeste de la NOAA. «Necesitamos comprender los impulsores de la biodiversidad para preservar las especies dentro de los ecosistemas que se mueven debido a las condiciones ambientales cambiantes , y para permitirnos adoptar un enfoque más dinámico para protegerlas».

Ahora, los administradores de recursos que trabajan para proteger hábitats y especies críticos en un momento de aceleración del cambio global pueden usar la documentación y clasificación del estudio de los impulsores ambientales para guiar el trabajo futuro de conservación.

«Los parques nacionales y las áreas marinas protegidas se crearon para proteger a las comunidades ecológicas en ambientes estables, pero ¿qué hacemos si las especies protegidas se mueven más allá de estos límites?» pregunta el Dr. Van Houtan. «Nuestra investigación ha identificado los factores ambientales que permiten que florezca una diversidad de vida en la Tierra y permite un enfoque flexible y basado en datos para proteger la biodiversidad global a medida que las condiciones una vez estables se vuelven menos predecibles».


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