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Nuevo estudio sobre el cambio climático: se duplicará el número de personas que sufren sequías extremas

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Crédito: CC0 Public Domain

La Universidad Estatal de Michigan está liderando un esfuerzo de investigación global para ofrecer la primera visión mundial de cómo el cambio climático podría afectar la disponibilidad de agua y la severidad de la sequía en las próximas décadas.


por la Universidad Estatal de Michigan


A fines del siglo XXI, la superficie terrestre mundial y la población que enfrenta sequías extremas podrían más del doble, aumentando del 3% durante 1976-2005 al 7% -8%, según Yadu Pokhrel, profesor asociado de ingeniería civil y ambiental en la Facultad de Engineering y autor principal de la investigación publicada en Nature Climate Change .

«Cada vez más personas sufrirán sequías extremas si continúa un nivel medio a alto de calentamiento global y la gestión del agua se mantiene en su estado actual», dijo Pokhrel. «Las áreas del hemisferio sur, donde la escasez de agua ya es un problema, se verán afectadas de manera desproporcionada. Prevemos que este aumento en la escasez de agua afectará la seguridad alimentaria y aumentará la migración humana y los conflictos».

El equipo de investigación, que incluye al investigador postdoctoral de MSU Farshid Felfelani, y más de 20 autores contribuyentes de Europa, China y Japón proyectan una gran reducción en el almacenamiento natural de agua terrestre en dos tercios del mundo, también causada por el cambio climático .

El almacenamiento de agua terrestre, técnicamente conocido como almacenamiento de agua terrestre, o TWS, es la acumulación de agua en nieve y hielo, ríos, lagos y embalses, humedales, suelo y agua subterránea, todos componentes críticos del suministro mundial de agua y energía. TWS modula el flujo de agua dentro del ciclo hidrológico y determina la disponibilidad de agua y la sequía .

«Nuestros hallazgos son una preocupación», dijo Pokhrel. «Hasta la fecha, ningún estudio ha examinado cómo el cambio climático afectaría el almacenamiento de agua terrestre a nivel mundial. Nuestro estudio presenta la primera imagen completa de cómo el calentamiento global y los cambios socioeconómicos afectarán el almacenamiento de agua terrestre y lo que eso significará para las sequías hasta el final del siglo.»

Felfelani dijo que el estudio le ha dado al equipo internacional una importante oportunidad de predicción.

«Los avances recientes en el modelado hidrológico basado en procesos, combinados con proyecciones futuras de modelos climáticos globales bajo escenarios de cambio socioeconómico de amplio alcance, proporcionaron una base única para el análisis integral de la disponibilidad de agua y las sequías futuras», dijo Felfelani. «Tenemos mucha confianza en nuestros resultados porque usamos decenas de modelos y están de acuerdo con los cambios proyectados».

La investigación se basa en un conjunto de 27 simulaciones de modelos climáticos e hidrológicos globales que abarcan 125 años y se llevó a cabo en el marco de un proyecto de modelización global llamado Proyecto de intercomparación de modelos de impacto intersectorial. Pokhrel es un miembro activo del proyecto.

«Nuestros hallazgos destacan por qué necesitamos la mitigación del cambio climático para evitar los impactos adversos en los suministros de agua globales y el aumento de las sequías que conocemos ahora», dijo Pokhrel. «Necesitamos comprometernos con una mejor gestión y adaptación de los recursos hídricos para evitar las consecuencias socioeconómicas potencialmente catastróficas de la escasez de agua en todo el mundo».


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