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Nuevo método para oxigenar lagos muestra resultados prometedores

Nuevo método para oxigenar lagos muestra resultados prometedores
Crédito: Universidad Técnica de Dinamarca

Un proyecto piloto en el lago Søllerød ha utilizado con éxito electrodos para oxigenar el lecho del lago. El método ahora debe probarse en una gran prueba de demostración.


por Anne Kirsten Frederiksen, Universidad Técnica de Dinamarca


El problema del agotamiento del oxígeno y las algas se encuentra en poco más del 75 por ciento de todos los lagos daneses y europeos, principalmente debido a la desafortunada costumbre en el pasado de descargar aguas residuales con un alto contenido de fósforo directamente en los lagos. Por lo tanto, el sedimento en el fondo de los lagos ya no contiene suficiente oxígeno para que las bacterias descompongan las plantas muertas, los peces y las algas, lo que hace que los lagos a menudo parezcan turbios y malolientes.

En los últimos años, se han probado muchas formas diferentes de oxigenar el fondo de los lagos. Sin embargo, según el profesor Stefan Trapp de DTU Environment, a quien se le ocurrió la idea del nuevo método prometedor, estas iniciativas en general han sido caras y han tenido un efecto limitado.

«Nuestro nuevo método es simple y económico. Lo probamos primero en el laboratorio y luego en un proyecto piloto en el lago Søllerød, y con resultados muy prometedores, en forma de reducción del contenido de fósforo en los estratos de agua más profundos. de hasta un 94 por ciento «, dice Stefan Trapp.

El fósforo está encapsulado

La idea de usar electrodos para oxigenar el lecho del lago se le ocurrió a Stefan Trapp durante una conferencia impartida por su colega Yifeng Zhang, quien usa el método en varios otros campos.

«En la práctica, el método consiste en bajar dos mallas de acero en la parte superior e inferior del lago, respectivamente. Las dos mallas están conectadas por un cable y forman una especie de batería eléctrica. A medida que descomponen las plantas muertas y los peces, las bacterias en el fondo del lago liberan electrones que son atrapados por la malla de acero y viajan a la malla de la superficie, donde el oxígeno está presente y puede absorber los electrones ”, explica Karl Haxthausen, DTU Environment, quien ha sido responsable de la parte práctica de la trabaja.

«De esta manera, las bacterias pueden descomponer la materia orgánica muerta como si hubiera oxígeno presente. Y de hecho, todo el proceso se lleva a cabo sin producir metano no deseado. La eliminación de electrones también cambia la química en el fondo del lago, lo que provoca el fósforo se unirá al sedimento y, por lo tanto, provocará su inmovilización «, dice Karl Haxthausen.

Probando un lago entero

Esta encapsulación del fósforo es un resultado significativo del nuevo método, ya que hay más fósforo en un solo centímetro de sedimento en el fondo que en aguas de 10 metros de profundidad.

El proyecto piloto con las dos mallas de acero en el lago Søllerød comenzó en el verano de 2019 y finaliza ahora.

«Nuestros resultados son tan prometedores que nos gustaría realizar una gran prueba de demostración, en la que no solo usamos un par de mallas pequeñas de 4 x 4 metros, sino que probamos nuestro método en todo un lago, por ejemplo, un área de 100 x 100 metros «, dice Stefan Trapp.

Si el resultado del futuro proyecto también demuestra ser satisfactorio, no hay duda de que el nuevo enfoque podría desempeñar un papel clave en la rehabilitación de lagos en el futuro. Además, será interesante usarlo en áreas marinas que experimentan problemas similares con el agotamiento de oxígeno.