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Nuevo modelo podría ayudar a predecir huracanes en el Golfo de México

Nuevo modelo podría ayudar a predecir huracanes en el Golfo de México
Un huracán de 2020 sobre el Golfo de México, cerca de Houston, Texas y Nueva Orleans, Luisiana. Una nueva investigación de AGU predice la intensidad de la temporada de huracanes en función de las temperaturas atmosféricas en la primavera. Crédito: Observatorio de la Tierra de la NASA

Al analizar la temperatura de la atmósfera a varios kilómetros por encima de la Tierra, los investigadores han encontrado una forma de predecir cuántos huracanes pueden atravesar el Golfo de México en verano y otoño.   


por American Geophysical Union


Estos nuevos modelos para la predicción de huracanes en el Golfo pueden ayudar a los gobiernos a planificar respuestas a desastres y mitigar el peligro que presentan huracanes como Ida.   

«Nuestro artículo estaba tratando de desarrollar un pronóstico específico para satisfacer esa necesidad», dijo Paul Miller, profesor asistente de oceanografía y ciencias costeras en la Universidad Estatal de Louisiana, y autor principal del nuevo estudio en la revista Geophysical Research Letters de AGU  , que publica informes de gran impacto y formato corto con implicaciones inmediatas que abarcan todas las ciencias de la Tierra y el espacio.   

Los climatólogos han desarrollado varias formas de predecir la intensidad de la temporada de huracanes. Pero la mayoría de ellos miran a la cuenca atlántica como un todo y no solo al Golfo. Las condiciones geográficas y climáticas son bastante diferentes en el Golfo de México, que es una subcuenca del Atlántico.  

«El Golfo de México es una subcuenca del Atlántico muy activa», dijo Miller. «Sólo el año pasado Luisiana acogió cinco tormentas con nombre».   

Es más probable que las tormentas se formen antes en la temporada de huracanes en el Golfo que en el Atlántico. En los momentos de máxima temperatura de la superficie del océano de agosto a octubre, los sistemas de tormentas nacen dentro del Golfo y pueden utilizar la energía disponible para intensificarse rápidamente. Además, debido a que el Golfo está casi completamente cerrado, estas tormentas generalmente involucran algún tipo de impacto terrestre.   

Estos factores son la razón por la que es importante poder predecir cuántos huracanes pueden impactar en el Golfo, pero hasta ahora no ha habido una buena manera de hacerlo.   

Miller y su coautora Jill Trepanier, profesora asociada de geografía en la Universidad Estatal de Louisiana, examinaron los registros de modelos mantenidos por el Centro Nacional de Predicción Ambiental a partir de 2012 para buscar tendencias que podrían revelar formas de predecir tormentas en el Golfo.   

Primero intentaron observar los indicadores atmosféricos tradicionales utilizados por los pronósticos de tormentas estacionales existentes para la región del Atlántico, pero no encontraron las relaciones y tendencias habituales que funcionan para predecir tormentas en el Atlántico.   

En cambio, notaron una correlación entre la temperatura aproximadamente a la mitad de la troposfera, la capa más baja de la atmósfera de la Tierra, y el número de tormentas. Si bien esta área de 500 milibares se desplaza hacia arriba o hacia abajo dependiendo de qué tan cálida sea la atmósfera, se encuentra aproximadamente a unos 6 kilómetros (3.7 millas) sobre la superficie. Desarrollaron el modelo que utilizaron con los datos que recopilaron entre 1979 y 2010.  

La temperatura promedio de esta área sobre el Golfo predicha por los modelos ejecutados en mayo puede anticipar con precisión cuántas tormentas probablemente atravesarán el Golfo de junio a noviembre, la temporada de tormentas típica allí.   

El modelo funciona un poco mejor para predecir temporadas de tormentas fuertes que las temporadas de tormentas promedio, dijo Miller. Por ejemplo, predijo con mayor precisión que un número elevado de tormentas atravesaría el Golfo en 2020.   

Corene Matyas, profesor de geografía de la Universidad de Florida que no participó en este estudio, dijo que es fantástico que Miller y Trepanier hayan creado un modelo básico y útil que predice la actividad de las tormentas en el Golfo de México.   

«En esencia, crearon una métrica bastante simple para tratar de predecir los huracanes del Golfo de México», dijo. La mayoría de los modelos solo intentan predecir los sistemas de tormentas del Atlántico en su conjunto, agregó. «Destaca la necesidad de observar una subregión de toda la cuenca atlántica porque las condiciones podrían ser diferentes en esa región».  

Con suerte, dijo, los modelos ahora pueden mejorar para la predicción de huracanes en el Golfo. «Es un primer paso realmente importante para mejorar realmente la predicción en esa subcuenca», dijo Matyas.   

Miller dijo que el gobierno puede usar este modelo para preparar mejor los recursos para la mitigación de desastres, ya sea estableciendo refugios u otros problemas. Industrias como las operaciones de petróleo y gas en alta mar también pueden usarlo para ralentizar las operaciones antes de posibles parches tormentosos.   

«Sentimos que esto era algo realmente importante», dijo Miller.