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Nuevos conocimientos sobre la biodiversidad del suelo, el motor global de la Tierra


Un profesor de Virginia Tech formó parte de un equipo internacional de investigadores que descubrió nuevos avances sobre los principales patrones ecológicos que impulsan los cambios en la biodiversidad del suelo que ocurren durante millones de años.


por Zeke Barlow, Virginia Tech


El estudio publicado en la revista para las Actas de la Academia Nacional de Ciencias proporciona información crítica sobre los factores que controlan los cambios en la biodiversidad de bacterias, hongos, protistas e invertebrados del suelo durante muchos milenios. Los resultados indican que estos cambios en la biodiversidad del suelo están impulsados ​​por cambios en la cubierta vegetal y la acidificación del suelo durante el desarrollo del ecosistema.

«Esta investigación proporciona un nuevo marco para comprender la biodiversidad del suelo y el ecosistema, que es fundamental para mantener nuestra biosfera global y gestionar el cambio global futuro», dijo Mark A. Williams, profesor asociado de la Facultad de Ciencias Vegetales y Ambientales de Virginia Tech. Colegio de Agricultura y Ciencias de la Vida.

Los microbios y los animales del suelo, desde pequeñas bacterias del suelo hasta lombrices de tierra, son héroes anónimos en nuestro medio ambiente y proporcionan cientos de miles de millones de dólares en servicios ecosistémicos . Estos organismos son críticos para mantener la biosfera global y la existencia humana. Como un experimento mental durante las clases, Williams a menudo pregunta a sus alumnos qué pasaría si todos estos organismos diversos se extinguieran. «Los humanos también morirían», es la respuesta típica.

Estos organismos del suelo proporcionan agua potable limpia , regulación de la atmósfera y nutrientes que permiten cultivos y ecosistemas naturales productivos y sostenibles . Los animales del suelo y los microbios son, con mucho, los organismos más abundantes y diversos en la Tierra. Aún así, se sabe poco sobre sus relaciones con el cambio del ecosistema y la historia natural.

«Intentamos comprender cómo cambia la biodiversidad del suelo durante millones de años y si los patrones ecológicos ayudarían a explicar aspectos del ecosistema y la ecología global», dijo Williams.

Dos patrones ecológicos principales explican los cambios en la biodiversidad del suelo desde siglos hasta muchos milenios.

En ecosistemas menos productivos, los aumentos en la biodiversidad del suelo siguieron a los aumentos en la cubierta vegetal, que proporcionan alimento para los microbios y animales del suelo. Sin embargo, en ecosistemas más productivos, donde la disponibilidad de recursos es más abundante, la acidificación durante el desarrollo del suelo a menudo se asoció con una disminución de la biodiversidad del suelo . Curiosamente, estos patrones, que aún no se habían observado, son diferentes de los reportados para otras comunidades, como las plantas y la gran fauna.


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