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Olas de calor récord causadas por el ritmo del calentamiento: estudio

La ola de calor que asoló la Columbia Británica vio cómo las temperaturas alcanzaron los 49,6 grados Celsius (121 Fahrenheit), más de cinco grados ab
La ola de calor que asoló la Columbia Británica vio cómo las temperaturas alcanzaron los 49,6 grados Celsius (121 Fahrenheit), más de cinco grados por encima del día más caluroso registrado en Canadá hasta ese momento.

Las olas de calor que arrasan con los récords de temperatura como en el oeste de Canadá el mes pasado y Siberia el año pasado son causadas por el ritmo rápido, más que por la cantidad, del calentamiento global, dijeron investigadores el lunes.


por Marlowe Hood


Los hallazgos, publicados en Nature Climate Change , sugieren que es probable que la humanidad vea muchas más quemaduras mortales en las próximas décadas.

«Debido a que estamos en un período de calentamiento muy rápido, debemos prepararnos para más eventos de calor que rompan los récords anteriores por grandes márgenes», dijo el autor principal Erich Fischer, científico principal de ETH Zurich y autor principal de la evaluación de la ciencia climática de la ONU. actualmente en revisión, dijo a la AFP.

La ola de calor que asoló la Columbia Británica vio cómo las temperaturas alcanzaron los 49,6 grados Celsius (121 Fahrenheit), más de cinco grados por encima del día más caluroso registrado en Canadá hasta ese momento.

Es probable que las tasas actuales de calentamiento, alrededor de 0,2 grados Celsius por décadas, continúen durante al menos otros 10 a 20 años, sin importar qué tan rápido la humanidad reduzca la contaminación por carbono que impulsa el calentamiento global, advierte el estudio.

Pero los esfuerzos para frenar los gases de efecto invernadero durante la próxima década darán sus frutos más adelante.

«La probabilidad futura de extremos récord depende de la ruta de las emisiones que nos lleve a un nivel determinado de calentamiento», dijo Fischer.

Hasta ahora, la investigación sobre cómo afectará el calentamiento global a las olas de calor se ha centrado principalmente en cuánto han aumentado las temperaturas en comparación con algún período de referencia, más que en qué tan rápido.

Eso es, por supuesto, de importancia crítica, y la ciencia ha demostrado sin lugar a dudas que un mundo más cálido producirá más y más olas de calor.

Pero no tener en cuenta la rapidez con la que aumentan las temperaturas no logra capturar una parte clave de la imagen.

& quot; El clima actualmente se comporta como un atleta con esteroides & quot;  dijo Erich Fischer, científico senior de ETH Zurich
«El clima actualmente se comporta como un atleta con esteroides», dijo Erich Fischer, científico senior de ETH Zurich.

Clima con esteroides

«Sin el cambio climático, uno esperaría que las temperaturas récord se volvieran más raras cuanto más tiempo medimos», explicó Fischer.

Asimismo, si las temperaturas globales promedio se estabilizan, digamos 1,5 grados Celsius por encima de los niveles de mediados del siglo XIX, el objetivo al que se aspira el Acuerdo de París, nuevos récords dramáticos se volverían cada vez menos frecuentes.

Fischer lo compara con la pista y el campo, donde cuanto más tiempo existe una disciplina, más difícil es superar un récord mundial. Los récords de salto largo y alto, por ejemplo, se han mantenido durante décadas, o solo se superan en un centímetro o dos.

Pero si los atletas comienzan a tomar drogas para mejorar el rendimiento, como sucedió en el béisbol estadounidense a fines de la década de 1990, los récords se rompen repentinamente a menudo y por mucho.

«El clima actualmente se comporta como un atleta con esteroides», dijo Fischer.

Con las tasas actuales de emisiones de gases de efecto invernadero, el mundo está en camino de continuar calentándose a las tasas actuales a más de 3 ° C para 2100.

«Este es un estudio muy importante», comentó Tim Palmer, profesor de investigación de la Universidad de Oxford que no participó en los hallazgos.

Pero se necesitan modelos climáticos con una resolución mucho más alta, como una cámara con 64 megapíxeles en lugar de 16, para simular las monstruosas olas de calor observadas en el mundo durante los últimos 20 años.

«Este nuevo estudio destaca el alto potencial de extremos récord «, incluido el tipo de lluvias extremas que devastaron Alemania y China a principios de este mes, señaló Rowan Sutton, profesor del Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Reading. , en Gran Bretaña.

«Si bien puede que no nos parezca rápido, la Tierra se está calentando a un ritmo sin precedentes en la historia de la civilización humana».