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Ostras en riesgo de cambio climático


El efecto del cambio climático en los ecosistemas costeros es muy probable que aumente los riesgos de mortalidad de las poblaciones de ostras adultas en los próximos 20 años.


Ese es el hallazgo de un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Nantes, el LEMAR (Laboratorio de Ciencias del Medio Ambiente Marino) en Plouzané y el Cerfacs (centro europeo de investigación y formación avanzada en computación científica) en Toulouse (Francia).

Publicada hoy en la revista Environmental Research Letters , la investigación destaca una relación novedosa e integral entre la variabilidad climática y la mortalidad histórica de ostras adultas en la costa francesa del Atlántico desde 1993 hasta 2015.

Los resultados del equipo muestran que la mortalidad de ostras generalmente aumenta después de los inviernos cálidos y húmedos en el norte de Europa, afectados por tormentas recurrentes incrustadas en grandes patrones de circulación climática que cubren toda la cuenca del Atlántico Norte, conocida como la fase positiva de la Oscilación del Atlántico Norte (NAO).

El autor principal del estudio es el Dr. Yoann Thomas, del Instituto Nacional Francés de Investigación para el Desarrollo Sostenible (IRD) en LEMAR. Dijo: «Las especies bentónicas como las ostras son especies clave en los ecosistemas costeros. Por ejemplo, construyen hábitats de arrecifes, que sostienen una gran biodiversidad y proporcionan una enorme fuente de alimento en todo el mundo a través de actividades de pesca o acuicultura.

«Pero son muy sensibles a los cambios en el clima y la calidad del agua, porque no se pueden mover si una ubicación se vuelve inhóspita. En este sentido, las poblaciones de ostras son centinelas de las fluctuaciones climáticas a largo plazo y las tendencias climáticas, y más ampliamente de la» salud » de los ecosistemas costeros.

«Sabemos que la NAO es uno de los impulsores clave de las variaciones ecológicas, como la tasa de crecimiento individual, la distribución geográfica, la fenología y la supervivencia de las especies. Mostramos que los episodios de NAO positivos recurrentes en invierno, que conducen a temperaturas más suaves en la costa del norte de Europa, tienen un largo – Efecto duradero sobre los factores biológicos y ambientales que influyen en la mortalidad de ostras.

«También mostramos que la tasa de mortalidad acumulada a lo largo de un año aumenta significativamente después de los inviernos dominados por una NAO positiva. Desde una perspectiva práctica, esta relación retrasada se puede usar para la posible previsibilidad de la mortalidad anual en varios meses de tiempo de entrega».

Los investigadores vincularon este riesgo relacionado con el clima con varios factores ambientales, como el desbloqueo de la barrera de agua fría del invierno para los patógenos, el acortamiento de la fase de reposo para la ostra y el aumento de las tasas metabólicas que conducen a una mayor vulnerabilidad en primavera y verano.

Las tormentas también causaron que más agua dulce fluyera de los ríos al mar, lo que afecta a las ostras al disminuir la salinidad del agua.

Al analizar los resultados de más de 30 modelos climáticos y varios escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero, el equipo utilizó las temperaturas extremas invernales de las condiciones climáticas actuales de NAO + como un análogo para producir evaluaciones de pronóstico del factor de riesgo de mortalidad de ostras en las próximas décadas.

El Dr. Thomas dijo: «Lo que hoy son niveles excepcionales de mortalidad podría convertirse en la norma en 2035, incluso si el aumento de la temperatura global se limita a ~ 2 ° C por encima del período preindustrial según el acuerdo de París. Clima natural a largo plazo la variabilidad en la parte superior del calentamiento inducido por antropógenos podría acelerar o retrasar el aumento del riesgo en solo una década más o menos.

Concluyó: «El futuro cercano parece sombrío, pero mostramos que esto será aún peor sin una clara reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero por las actividades humanas. Obviamente, debemos tomar medidas rápidas ahora para evitar daños mayores a personas muy sensibles y vulnerables. ecosistemas costeros «.

Más información: Yoann Thomas et al. Las ostras como centinelas de la variabilidad climática y el cambio climático en los ecosistemas costeros, Environmental Research Letters (2018). DOI: 10.1088 / 1748-9326 / aae254 

Referencia del diario: Cartas de investigación ambiental 

Proporcionado por: Instituto de Física

Fuente:  phys.org


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