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Para controlar el calentamiento global, los bosques saludables y las dietas sostenibles son clave, dice la ONU

Publicadoagosto 18, 2019 @ 5:24 am



Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los automóviles y las centrales eléctricas no será suficiente para evitar los peores efectos del cambio climático. Para cumplir con los objetivos del acuerdo climático de París, según los expertos, la humanidad también necesita un nuevo enfoque para administrar la tierra bajo sus pies.


por Julia Rosen y Anna M. Phillips


Un nuevo informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas destaca las innumerables formas en que el aumento de las temperaturas ha afectado la agricultura, el riesgo de incendios forestales, la salud del suelo y la biodiversidad. El informe también examina cómo la tierra y sus usos pueden exacerbar los efectos del calentamiento global, o ayudar a mitigarlos.

«Nos dice que la tierra ya nos está prestando muchos servicios, pero también que podemos hacer mucho con la tierra», dijo Louis Verchot, ingeniero forestal del Centro Internacional de Agricultura Tropical en Palmira, Colombia.

El jueves se publicó un resumen de la evaluación del grupo luego de una sesión maratónica de negociación durante la noche en Ginebra. Informará las próximas negociaciones climáticas de las Naciones Unidas en Santiago, Chile, a finales de este año, cuando los países revisarán sus promesas para reducir las emisiones.

Uno de los temas principales del informe es que los bosques juegan un papel importante en la absorción del dióxido de carbono generado por las actividades humanas, y protegerlos es crucial para controlar el calentamiento.

El informe también hace hincapié en la necesidad de un nuevo enfoque de la agricultura que equilibre la necesidad de alimentar a una población en crecimiento mientras utiliza los recursos naturales de manera más sostenible.

En los últimos 150 años, las temperaturas en la tierra han aumentado en aproximadamente 2.75 grados Fahrenheit, el doble de rápido que en todo el planeta, según el informe. Este calentamiento ha resultado en eventos climáticos más extremos y ha cambiado los rangos de plantas, animales, plagas y enfermedades.

Las actividades humanas han aumentado la cantidad de dióxido de carbono, metano y óxido nitroso emitidos desde la tierra. La deforestación libera carbono almacenado en los árboles y el suelo, y la agricultura representa aproximadamente una cuarta parte de todas las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre.

Pero el paisaje también ha ayudado, absorbiendo alrededor del 22% del carbono que los humanos han emitido, dijo Verchot, quien ayudó a redactar el nuevo informe del IPCC.

«Actualmente estamos recibiendo un subsidio gratuito de la naturaleza en nuestras actividades económicas», dijo.

Esos beneficios podrían perderse con un calentamiento continuo. Pero también podrían preservarse mediante una acción climática rápida y una gestión inteligente de la tierra, concluyeron los autores del informe.

De hecho, un creciente cuerpo de evidencia científica muestra que repensar cómo usamos el paisaje será fundamental para prevenir niveles peligrosos de calentamiento.

Un estudio de 2017 concluyó que las soluciones climáticas terrestres podrían generar un tercio de las reducciones de gases de efecto invernadero necesarias para 2030 para mantener al mundo encaminado a cumplir los objetivos del acuerdo de París, que son mantener el calentamiento muy por debajo de los 2 grados centígrados por encima de lo preindustrial niveles. Aproximadamente la mitad de esas reducciones podrían lograrse por menos de $ 100 por tonelada de emisiones de CO 2 evitadas, y algunas por tan solo $ 10 por tonelada.

Proteger y expandir los bosques está en la parte superior de la lista.

«Si estamos interesados ​​en frenar el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera, las plantas, y particularmente los árboles, son una buena manera de hacerlo», dijo William Schlesinger, biogeoquímico y presidente emérito del Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas, un organismo independiente. organización de investigación ambiental con sede en Millbrook, Nueva York

Detener la deforestación es una prioridad apremiante. Los bosques como el Amazonas contienen enormes cantidades de carbono. También enfrían sus alrededores y aumentan las precipitaciones locales. Sin embargo, están desapareciendo rápidamente.

Las tasas de deforestación en Brasil y Colombia han aumentado peligrosamente en los últimos tres años, y especialmente en los últimos 12 meses, dijo Carlos Nobre, un científico de sistemas de la Tierra de la Universidad de Sao Paulo que no participó en el informe. «Eso es muy preocupante».

Si se pierden más del 20% o el 25% de los árboles, grandes extensiones de la selva tropical más grande del mundo podrían pasar a una sabana degradada y expulsar una gran explosión de carbono a la atmósfera, dijo Nobre.

Detener la deforestación llevará a la gente a convencerlos de que los bosques valen más que la tierra que ocupan.

«Los bosques hacen muchas cosas (además) para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera», dijo Schlesinger. Proporcionan agua limpia y protección contra inundaciones de forma gratuita. Ofrecen oportunidades para el ecoturismo. Y podrían usarse para producir madera sostenible.

El informe presenta posibles formas de cuantificar el valor de los bosques a través de políticas como los pagos por servicios ecosistémicos, dijo la coautora del informe Pam McElwee, científica ambiental de la Universidad de Rutgers.

La restauración de los bosques degradados también tiene un gran potencial para mitigar el cambio climático , señaló el informe. Un estudio reciente encontró que los paisajes de la Tierra podrían soportar hasta 500 mil millones de árboles adicionales, lo que eliminaría aproximadamente dos tercios del carbono que los humanos han bombeado a la atmósfera.

«Estos números son grandes, y eso es algo de lo que debemos estar emocionados», dijo Katharine Mach, científica del cambio climático en la Universidad de Stanford que participó en la planificación del informe del IPCC.

Pero, advirtió, es importante tener expectativas realistas. La tierra tiene que servir para muchos propósitos además de absorber carbono, dijo.

«Si dices que el clima es el número 1 cuando se trata de tierra, todos te mirarían con los ojos cruzados», dijo.

Ya existe una intensa competencia por la tierra en algunas regiones del mundo, y eso podría aumentar en el futuro a medida que aumente la población y los ingresos. La demanda de alimentos crecerá y, dependiendo de lo que comamos y de cómo se produzca, podría reclutarse más tierra para la agricultura. (La expansión urbana, si no se controla, también engullirá las tierras de cultivo).

El mayor impulsor de la deforestación ya es la agricultura. En Brasil, la gente corta árboles para crear pastos para el ganado o para cultivar soja. En Indonesia, grandes extensiones de bosques se han perdido en las plantaciones de aceite de palma.

Y el cambio climático plantea nuevos desafíos para los agricultores, según el informe. Las temperaturas más cálidas y el aumento de la sequía estresan las plantas. Las plagas invasoras y el clima extremo dañan las cosechas. Y la erosión del suelo y la degradación del suelo reducen la fertilidad del suelo. Problemas como estos ya están amenazando la seguridad alimentaria, y su costo económico es un factor que impulsa el aumento de la migración, según el informe.

Bruce McCarl, economista agrícola de Texas A&M que trabajó en el informe, dijo que los investigadores deben invertir más recursos en el desarrollo de nuevas variedades de cultivos que ayuden a los productores a aumentar sus rendimientos en un mundo en calentamiento. Además, los agricultores podrían adoptar prácticas que aumenten la cantidad de carbono en el suelo, ayudando a sus plantas y combatiendo el cambio climático al mismo tiempo.

Muchos caminos para cumplir con los objetivos de París dependen en gran medida de la siembra de cultivos de biocombustibles o la siembra de árboles en áreas históricamente no forestadas. Pero el informe advirtió que tales acciones solo complicarán la imagen al colocar aún más demandas en el paisaje.

En última instancia, para alimentar a una población en crecimiento y preservar los bosques, tendremos que producir más alimentos sin utilizar más tierra. Y una forma de hacerlo es que las personas coman más dietas basadas en plantas, según el informe.

Los productos animales, particularmente la carne de res, requieren más tierra para brindar los mismos beneficios nutricionales. Esto se debe a que el ganado necesita tierra para pastoreo en la parte superior de la tierra utilizada para cultivar piensos como el maíz y la soja. Los estudios muestran que reducir el consumo de carne podría reducir la demanda de emisiones de gases de efecto invernadero y terrestres.

«Este es un mensaje muy positivo», dijo la coautora Cynthia Rosenzweig, investigadora del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA. «Hay un doble beneficio, que es que esas dietas también son más saludables».

La Asociación Nacional de Carne de Ganado dijo que la carne de res puede ser parte de un sistema alimentario sostenible. En un comunicado, el grupo comercial dijo que el ganado vacuno representa solo un pequeño porcentaje de las emisiones totales de gases de efecto invernadero en los EE. UU., Mientras que convierte las plantas no comestibles como el pasto en proteína utilizable.

Eliminar el desperdicio de alimentos también es importante, señaló el informe. Hoy, tiramos más de una cuarta parte de los alimentos que producimos, lo que representa aproximadamente una décima parte de las emisiones totales de gases de efecto invernadero.

Los investigadores dijeron que promover la agricultura sostenible y el manejo de la tierra probablemente requeriría una combinación de regulaciones e incentivos.

Es difícil imaginar que eso suceda en los Estados Unidos en el futuro cercano. El gobierno de Trump ha priorizado la reversión de muchas de las políticas climáticas implementadas bajo el presidente Obama, incluidas las reglas que restringen el uso de la tierra. En cambio, Trump abrazó la industria del petróleo y el gas, propuso abrir la mayoría de las aguas costeras del país a la perforación en alta mar y ordenó más tala en tierras públicas.

En cualquier caso, los cambios en el uso del suelo no pueden hacer lo suficiente para cumplir los objetivos climáticos de París por sí solos, dijo McElwee. En todo caso, el informe muestra que cuanto más esperemos para reducir las emisiones de combustibles fósiles, más presión ejerceremos sobre el paisaje, sus ecosistemas y nuestra capacidad para producir alimentos.

«No nos queda tiempo», dijo McElwee. «Necesitamos hacer cosas ahora».