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Plásticos en el mar que cuestan miles de millones de dólares a la sociedad


En el primer estudio de este tipo, investigadores del Laboratorio Marino de Plymouth, la Universidad de Surrey, la Universidad de Stirling y la Universidad del Ártico de Noruega investigaron el impacto social y económico de los plásticos en el mar.


Natasha Meredith, Universidad de Surrey


Al examinar investigaciones anteriores en este campo, los investigadores identificaron una serie de áreas clave que afectan a la sociedad que se ven directamente afectadas por los plásticos en el ecosistema marino. Por ejemplo, la pesca, la acuicultura, las actividades recreativas y el bienestar emocional se ven afectados negativamente por el material.

Con esta información, los investigadores estiman que habrá una disminución del 1 al 5 por ciento en la prestación de servicios de los ecosistemas marinos, el valor de todos los beneficios que los humanos obtienen de los océanos, debido a la interrupción causada por los plásticos. Esto equivale a una pérdida anual de $ 500 – $ 2,500 mil millones en el valor de los beneficios derivados del ecosistema marino a nivel mundial. Los investigadores también consideraron el costo por tonelada de plástico marino, lo que equivale a un costo anual en términos de valor ambiental reducido de entre $ 3,300 y $ 33,000 por tonelada de plástico marino (según los valores de 2011).

A pesar de los abrumadores efectos negativos de los plásticos en el mar, los investigadores identificaron dos organismos que se benefician de su presencia: las bacterias y las algas. Las bacterias y las algas explotan los plásticos para colonizar sus superficies, un fenómeno que también es probable que tenga un efecto negativo generalizado. A diferencia de los sustratos naturales que tienden a degradarse o hundirse con relativa rapidez, los plásticos son muy atractivos para muchas especies oportunistas y pueden permanecer en el océano superior durante largos períodos, aumentando su rango geográfico y aumentando el riesgo de propagación de especies invasivas y enfermedades en todo el mundo.

La Dra. Nicola Beaumont, autora principal y economista ambiental del Laboratorio Marino de Plymouth, comentó: «Nuestros cálculos son un primer intento de» poner un precio al plástico «. Sabemos que tenemos que hacer más investigaciones para refinar, pero estamos convencidos de que ya son una subestimación de los costos reales para la sociedad humana global.

«Saber este precio puede ayudarnos a tomar decisiones informadas: reciclar una tonelada de plástico nos cuesta cientos contra los costos de miles si lo introducimos en el medio ambiente marino ; ahora intercambiamos carbono para reducir las emisiones a la atmósfera, por lo que deberíamos poder hacer algo similar con los plásticos. Esperamos que este estudio resalte la realidad del problema del plástico en términos humanos «.

La Dra. Kayleigh Wyles, profesora de Psicología Ambiental en la Universidad de Surrey, dijo: «Además del efecto devastador que los plásticos tienen en nuestros sistemas ecológicos y marinos, también tienen un impacto directo e indirecto en la sociedad. Sin embargo, hasta ahora no hemos podido «demostrar de manera holística estos impactos. Cuantificar los enormes costos tangibles e intangibles asociados con los residuos plásticos marinos solo puede ayudar a defender nuestra atención y recursos ahora para proteger los mares para que las generaciones futuras puedan disfrutar».


Proporcionado por la Universidad de Surrey


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