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Plásticos, patógenos y fórmula para bebés: ¿qué contienen los mariscos?


El primer estudio histórico que utiliza tecnología de próxima generación para examinar exhaustivamente los contaminantes en las ostras en Myanmar revela hallazgos alarmantes……….


por la Universidad de California, Irvine


El primer estudio histórico que utiliza tecnología de próxima generación para examinar exhaustivamente los contaminantes en las ostras en Myanmar revela hallazgos alarmantes: la presencia generalizada de patógenos bacterianos humanos y materiales de microescombros derivados del ser humano, incluidos plásticos, queroseno, pintura, talco y suplementos de leche en polvo.

El estudio, dirigido por científicos de la Universidad de California, Irvine, en colaboración con el Fondo de Defensa Ambiental, la Universidad de Cornell y la Universidad de Queensland, se realizó en el este del mar de Andaman a través de asociaciones con investigadores locales en Myanmar en zonas densamente pobladas pero aún rurales. Región de Tanintharyi. El estudio concluye que la urbanización costera y la falta de tratamiento de aguas residuales aumentan la contaminación en los mariscos y pueden causar riesgos potenciales para la salud de los humanos, incluso a grandes distancias de las fuentes de contaminación.

Los resultados del estudio aparecen en Science of the Total Environment .

El área cubierta por el estudio abarcó nueve arrecifes de coral frente al archipiélago Mergui de Myanmar, situado aproximadamente a 40 millas de Myeik, una ciudad con una población de más de 250,000 personas. El estudio examinó los contaminantes en el agua de mar y en las ostras usando la secuenciación de ADN de próxima generación para revelar 5,459 patógenos humanos potenciales que pertenecen a 87 especies de bacterias. Más de la mitad de estos patógenos se consideran perjudiciales para la salud humana. Además, los científicos utilizaron la espectroscopía infrarroja para examinar las partículas de microescombros individuales que se encuentran en las ostras. De las 1,225 partículas individuales de microdepros examinadas, se encontraron 78 tipos diferentes de materiales contaminantes.

«Si bien el 48 por ciento de las micropartículas eran microplásticos, un hallazgo representativo en numerosos ecosistemas oceánicos, muchas otras partículas no eran plásticas y se originaron a partir de una variedad de materiales derivados del ser humano que son componentes de combustibles, pinturas y cosméticos», dijo el autor principal Joleah Lamb , profesor asistente de ecología y biología evolutiva en la UCI. «Nos sorprendió particularmente encontrar tres marcas diferentes de fórmula de leche en polvo, que comprendía el 14 por ciento de los contaminantes de microdetritos».

Ambos tipos de contaminantes (patógenos y micropartículas) reflejan la presencia generalizada de aguas residuales y escorrentía de fuentes humanas y animales. Las implicaciones para otras regiones costeras son significativas, ya que los entornos marinos costeros en todo el mundo están cada vez más sujetos a la reducción de la calidad del agua debido a la urbanización, lo que podría conducir a la contaminación de especies pesqueras importantes a escala mundial.

Las implicaciones para la salud humana también son significativas. Las ostras en esta región y en otros lugares son parte de la dieta local y generalmente se consumen crudas y enteras. Los contaminantes encontrados en este estudio indican que incluso el archipiélago de Mergui, en gran parte rural de Myanmar, tiene una contaminación significativa y generalizada por la escorrentía de desechos agrícolas y humanos que puede afectar las fuentes de alimentos aguas abajo en un área amplia lejos de los centros urbanos.

Hoy en día, más de la mitad de las exportaciones de mariscos por valor se originan en países en desarrollo, lo que genera preocupaciones más generales sobre la seguridad alimentaria local y la seguridad alimentaria en todo el mundo.

«Es importante tener en cuenta que gran parte de nuestros productos del mar se importan del extranjero, de lugares que pueden estar contaminados, haciendo hincapié en la importancia de realizar pruebas adecuadas y mejorar la calidad del agua costera en todo el mundo», dijo el autor principal Raechel Littman, investigador postdoctoral en ecología y biología evolutiva en la UCI.

Además de los patógenos bacterianos humanos, el predominio de los microplásticos y otros tipos de micropartículas presentes en los mariscos podría tener implicaciones tanto para el medio ambiente como para la salud humana.

«Los científicos apenas comienzan a explorar las consecuencias para la salud humana del consumo de microplásticos», dijo Lamb.

Muchas partículas de plástico pueden transportar toxinas, como contaminantes orgánicos persistentes o COP, como el diclorodifeniltricloroetano (DDT), los bifenilos policlorados (PCB) y el bisfenol A (BPA), que posteriormente ingresan a las redes alimentarias marinas y marinas, y eventualmente pueden transferirse a personas a través de la comida. Por lo tanto, la absorción de microplásticos en el medio marino podría tener consecuencias de largo alcance para el consumo humano de mariscos y puede ser un riesgo emergente para la salud pública a nivel mundial.

También es preocupante que más de la mitad de los contaminantes de microdescartes detectados en los tejidos de ostras de Myanmar estaban compuestos de materiales no poliméricos que pueden ser perjudiciales para la salud humana si se ingieren, como el queroseno, la saponina y el talco. Además, la importancia del suplemento de leche detectado sugiere un vínculo fecal-oral directo entre los desechos humanos y las aguas residuales que regresan a la cadena alimentaria, elevando así el riesgo de contaminación o transmisión de enfermedades.

«Este estudio es importante en sus implicaciones globales. Hay una fuerte evidencia de la transferencia de los hallazgos de Myanmar a otras fuentes de mariscos en todo el mundo», dijo Douglas Rader, científico jefe del programa EDF Oceans y colaborador en este estudio. «Estos hallazgos resaltan tanto los riesgos de la urbanización costera como la importancia de una gestión adecuada de las aguas residuales y las aguas pluviales. También muestra claramente la necesidad de una mejor ciencia relacionada con los posibles impactos de estos contaminantes, y la necesidad de mejores programas de prueba para que los consumidores de mariscos puedan confíe en su sanidad.