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¿Por qué algunas personas creen que la Tierra es plana?


Si escribe ‘tierra plana’ en Google, se unirá a un grupo de personas que han ayudado a triplicar el término de búsqueda en los últimos años. De hecho, una reciente encuesta de YouGov encontró que solo alrededor de dos tercios de los estadounidenses de entre 18 y 24 años creen que la Tierra es redonda.


Anders Furze, Universidad de Melbourne

Aunque la idea de que la Tierra es plana ha sido científicamente desacreditada, parece haber una creencia creciente en la teoría de la conspiración.

Y está recibiendo más tracción que algunas de las otras conspiraciones que existen, como los chemtrails (que proponen que el rastro de condensación de larga duración del avión en realidad está compuesto de un agente químico o biológico).

El interés en la mayoría de estas otras teorías descabelladas permanece estable, pero el movimiento de la Tierra plana está creciendo, particularmente en América. Y tiene algunos partidarios de alto perfil.

Desde jugadores de baloncesto hasta músicos, desde raperos hasta presentadores de televisión, varias celebridades se suben al carro de la Tierra.

Entonces, ¿qué está causando un interés renovado en algo que ha sido científicamente refutado durante los últimos dos mil años o más? ¿Qué dice sobre las redes sociales ? ¿Y cómo establecimos realmente que el mundo es redondo en primer lugar?

Redondeando el mundo

Érase una vez, tenía sentido que la gente creyera que la Tierra era plana, dice la cartógrafa de la Universidad de Melbourne, Chandra Jayasuriya. Los barcos zarparían hacia el horizonte y, a menudo, nunca volverían, y las personas que quedaban atrás realmente no tenían acceso a la información fuera de sus comunidades.

«Su visión era egocéntrica y geocéntrica. Vivían en una aldea que era el centro de su existencia », dice.» Mientras más lejos de la aldea viajaban, más hostil se volvía el ambiente «.

Los filósofos griegos establecieron que la Tierra se remonta al siglo III aC, pero no fue hasta el siglo XV que se aceptó comúnmente.

Las primeras estimaciones científicas de la circunferencia de la Tierra fueron hechas por el matemático y geógrafo griego Eratóstenes en el 240 a. Señaló que el 21 de junio de ese año, en una ciudad llamada Syene (cerca del moderno Aswan), el reflejo del sol se podía ver en un pozo profundo, lo que significa que estaba directamente sobre la cabeza.

Pero en Alejandría, a unos 800 kilómetros de distancia y casi directamente al norte de Syene, al mediodía del mismo día, el ángulo del sol era de unos siete grados, es decir, una quincuagésima parte de un círculo.

Si la Tierra fuera realmente plana, el ángulo sería idéntico en ambos lugares.

«A partir de esto, llegó a la conclusión de que la circunferencia de la Tierra debe ser 50 veces la distancia entre Syene y Alexandria», agrega Jayasuriya. «Esto le dio una figura que estaba muy cerca de la circunferencia real como la conocemos ahora».

En el año 150 dC, el tratado Geographia de Ptolomeo estableció un sistema revolucionario de asignación de coordenadas, expresado en grados de latitud y longitud, a lugares de todo el mundo. El matemático y el astrónomo asignaron estas coordenadas a más de 8000 lugares en todo el mundo conocido.

¿Por qué algunas personas creen que la Tierra es plana?
Algunas personas creen que el logotipo de la ONU es en realidad un «mapa plano de la Tierra». Crédito: Shutterstock

A pesar de que muchas de las mediciones no eran precisas, el concepto de Ptolomeo de «coordenadas cartográficas globales», utilizado hasta la fecha, se basaba en la teoría de que la Tierra era y es, de hecho, redonda.

«Aunque el mapa original de Ptolemy no sobrevivió, el texto se redescubrió alrededor del año 1300 dC y los cartógrafos pudieron recrear el mapa», dice la Sra. Jayasuriya.

Además de las observaciones del sol y sus sombras, la Sra. Jayasuriya dice que muchos científicos a lo largo de la historia continuaron reuniendo observaciones y evidencia de que la Tierra es esférica, que incluye:

  • Que vemos la parte superior del mástil de un barco entrando al puerto y no todo el barco.
  • Que todos los demás planetas y objetos celestes son esferas.
  • Que durante un eclipse lunar, la sombra de la Tierra en la luna es curva.

Desconfiando de los expertos

Entonces, ¿por qué, a pesar de la abrumadora evidencia científica de que la Tierra es un «esferoide oblato», una esfera que está aplastada en sus polos e hinchada en el ecuador, el movimiento de la Tierra plana está ganando terreno en el siglo XXI?

Bueno, en parte, según la profesora de la Escuela de Cultura y Comunicación, la Dra. Jennifer Beckett, se debe a un cambio general hacia el populismo y una desconfianza en las opiniones de los expertos y los medios de comunicación.

«Se trata realmente del poder del conocimiento y de la creciente desconfianza en lo que una vez consideramos como guardianes del conocimiento, como académicos, agencias científicas o el gobierno», dice el Dr. Beckett.

En este tipo de entorno, «se vuelve realmente fácil para los puntos de vista marginales ganar fuerza. Hay un grupo de personas a tu alrededor que reafirman constantemente tu creencia».

El Dr. Beckett también señala que el movimiento floreciente habla de cómo los llamados «influencers» de las redes sociales ahora pueden tener más influencia que un experto en el campo.

«Eso es a menudo porque tienden a ser mejores narradores», dice el Dr. Beckett.

«Y hay un elemento de autenticidad allí: la gente piensa ingenuamente: ‘Oh, son una persona real, por lo que debe ser verdad'».

El ecosistema de la tierra plana.

El Dr. Beckett señala que la comunidad de la Tierra plana utiliza varias plataformas de redes sociales en formas distintas y superpuestas para crear una especie de ecosistema en torno a sus creencias.

«Youtube se convierte en un centro de contenido, Facebook se convierte en una ventanilla única administrativa para ese centro, y Twitter continúa publicando los mensajes», dice, comparando a Youtube con una especie de canal de documentación alternativo para los aterrizajes planos.

¿Por qué algunas personas creen que la Tierra es plana?
Un globo meteorológico a gran altitud muestra la curvatura de la Tierra. Crédito: Wikimedia

«Es una bestia muy interesante … pueden tener su programa de televisión diario o semanal de la misma manera que vamos a David Attenborough».

Es una herramienta de medios sociales más poderosa que Facebook o Twitter porque es una plataforma de «alto contexto», dice el Dr. Beckett, donde los usuarios pueden transmitirse con una inmediatez e intimidad que carece de plataformas de texto o de imágenes.

«Es como sentir que tienes acceso directo a David Attenborough, después de ver uno de sus documentales. Poder conversar con él y hacer que responda en el próximo episodio a tus inquietudes o tu pregunta».

Y a diferencia de la televisión, en Youtube puede buscar videos de personas que estén de acuerdo con su visión del mundo. O en este caso, la tierra.

El Dr. Beckett dice que a medida que dependemos cada vez más de las redes sociales para el entretenimiento, nos estamos convirtiendo en «afectos adictos, en busca del próximo golpe de ira, felicidad u otras emociones intensas.

Y es muy fácil que la información errónea circule en este entorno. Muchos usuarios de tierras planas respaldan la idea de que el logotipo de la ONU es en realidad un mapa plano de la Tierra, por ejemplo.

Pero la Sra. Jayasuriya agrega que su apariencia es el resultado de una forma de «proyectar» una esfera 3D en un plano 2D.

Debido a que «no hay una forma perfecta de proyectar una esfera 3D en una superficie 2D», los cartógrafos producen mapas utilizando diferentes «proyecciones» para diferentes usos. El logotipo de la ONU es una proyección particular centrada en el Polo Norte.

Obtención de los hechos para el pensamiento crítico.

Entonces, la pregunta sigue siendo: ¿por qué es esta una teoría que aún persiste en 2018 frente a la ciencia, e incluso la evidencia fotográfica?

Bueno, también vuelve a pensar críticamente sobre la información que existe. Particularmente en línea.

«Mire, los terratenientes están empleando la duda cartesiana; esta es una idea filosófica de que el mundo fuera del yo está sujeto a incertidumbre», dice el Dr. Beckett, refiriéndose a un método de pensamiento escéptico popularizado por René Descartes, el filósofo y matemático francés. , y científico.

«Pero, diría que la mejor manera de investigar si una historia es correcta es ir a los medios de comunicación tradicionales , ir a esas agencias científicas y ver lo que dicen».

«Los académicos son académicos, no porque intenten atraer la atención sobre los ojos de las personas, sino porque pasamos mucho tiempo entrenando y pensando profundamente en estos temas», dice el Dr. Beckett.

«Sabes, se ha dedicado mucho tiempo, trabajo y esfuerzo a perpetuar la idea de que la Tierra es un globo terráqueo … tal vez, eso es una señal de que lo es».

Proporcionado por: Universidad de Melbourne