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Por qué el espacio exterior es importante en un mundo pospandémico


Con todos los inmensos desafíos que enfrentamos en la Tierra este año, el espacio puede parecer una ocurrencia tardía.


por Anna Moore


Antes de la pandemia de COVID-19, la esperanza de una industria espacial en crecimiento era palpable. Se cortaron cintas, se dedicaron edificios y la industria espacial de Australia se triplicó en solo diez años. Pero unas semanas después de marzo, Europa y Australia se detuvieron lentamente a medida que la realidad de COVID-19 se instalaba.

Las imágenes de satélite de la misión Copernicus Sentinel-2 de la ESA en el espacio mostraron hasta qué punto el bloqueo del virus estaba afectando a las principales ciudades.

Luego vino la dramática recesión económica mundial que parecía aplastar las ambiciones espaciales de Australia. Los consultores comenzaron a enviar una gran cantidad de encuestas por correo electrónico para ver cómo todos los miembros de la industria estaban haciendo frente. ¿Cómo cambiaría esto el futuro del sueño más nuevo de nuestra nación?

De repente, el espacio está en todas partes.

El trabajo en la industria espacial siempre ha continuado incluso en las circunstancias más difíciles. Las misiones tardan años en planearse y lanzarse. La industria espacial global, por necesidad, siempre ha acogido la incertidumbre. La innovación no se detendrá. La cooperación internacional sigue siendo fuerte. Las misiones continúan.

Se acaba de anunciar que la Unión Europea está firmando un acuerdo de mil millones de euros con la empresa francesa de servicios de lanzamiento global Arianespace, con la esperanza de inyectar otros 16 mil millones de euros en la industria espacial europea para 2027. Esta es una gran noticia también para la industria espacial de Australia. Nuestra historia con Arianespace se remonta a su predecesora, que lanzó el cohete Europa por primera vez en Australia del Sur en 1964.

La NASA y SpaceX están en los titulares del primer viaje a la Estación Espacial Internacional en una nave espacial estadounidense construida y operada comercialmente con astronautas a bordo. El programa espacial de China se está desarrollando rápidamente y una próxima misión podría convertirlo en el segundo país en aterrizar y operar una nave espacial en Marte.

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La contaminación del aire se desplomó a medida que los países se cerraron. Crédito: ESA

Capacidades espaciales de Australia

En esta mezcla multinacional, Australia tiene mucho que ofrecer. Actualmente somos líderes en comunicación avanzada y cuántica que haría posible la comunicación en el espacio profundo, además de crear comunicaciones inquebrantables en la Tierra.

Nuestro gobierno ha tomado medidas para aprovechar estas oportunidades a través de su primera ronda de financiación para acelerar la industria y galvanizar el futuro de nuestra agencia espacial.

Diez proyectos espaciales estratégicos acaban de recibir fondos del gobierno para ayudar a Australia a establecer relaciones con otras agencias espaciales internacionales. En los anuncios de fondos de defensa de la semana pasada, el espacio se destacó como uno de los cinco dominios de defensa para una fuerza de defensa australiana fuerte.

Una recuperación rápida

Ahora estamos viendo algunas increíbles victorias post-COVID para Australia. Planet Innovation, una compañía con sede en Melbourne, fue el único fabricante australiano elegido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA para hacer un innovador ventilador COVID. Más de 300 empresas de todo el mundo solicitaron la oportunidad.

El jefe de SpaceX, Elon Musk, sugirió que el constructor de barcos con sede en Hobart, Incat, podría ayudar a construir «puertos espaciales flotantes de clase súper pesada para Marte, la Luna y los viajes hipersónicos alrededor de la Tierra». Fleet Space Technologies y Oz Minerals acaban de recibir una subvención para utilizar la tecnología espacial en la exploración minera.

Hace unas semanas, el Centro Nacional de Pruebas Espaciales Nacionales (NSTF) de la Universidad Nacional de Australia fue el primer centro de investigación no COVID en la universidad en reabrir. Su primer proyecto fue probar un equipo espacial creado por la compañía australiana Gilmour Space Technologies que volará en una misión espacial australiana en 2022.

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El primer vuelo de prueba de un cohete de primera etapa Europa-1, un misil reutilizado Blue Streak británico, desde Woomera, Australia, el 5 de junio de 1964. Crédito: ESA

A continuación, el equipo de NSTF realizó pruebas para Fleet Space Technologies, que condujo sus componentes de Adelaida a Canberra ya que no había vuelos de conexión. El NSTF ha estado probando continuamente otros componentes espaciales para misiones australianas desde su reapertura.

Todos estos son éxitos ganados con esfuerzo frente a COVID, y dicen mucho sobre la promesa de la industria espacial de Australia.

El espacio ayudará a Australia a recuperarse

Nuestra industria espacial también permite a otros. Las tecnologías espaciales son transferibles a sectores terrestres como la salud y la minería, y la industria ayuda a la recuperación económica porque opera a muchas escalas desde pequeños proyectos de investigación hasta grandes iniciativas multidisciplinarias.

Nuestra nación está preparada para dar lugar a satélites a medida que son propiedad de Australia. Tendremos nuestras propias constelaciones satelitales para abordar problemas críticos como la sequía , la gestión de la calidad del agua y los incendios forestales .

Nuestra innovación protegerá nuestra soberanía, y los titanes de la industria espacial global como la NASA pueden ver nuestra promesa con misiones como Artemis: Luna a Marte.

La industria espacial de Australia comenzó con incertidumbre y, a pesar de los incendios forestales, las pandemias y los cambios masivos, tendrá éxito bajo la incertidumbre.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original


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