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Por qué la biodiversidad entre los mamíferos marinos y las aves generalmente se eleva en aguas frías y templadas


En ecología, la diversidad de especies generalmente aumenta a medida que avanza hacia las latitudes más cálidas de los trópicos.


Charlotte Hsu, University at Buffalo

Un nuevo estudio explora una curiosa excepción a esta tendencia, que examina por qué la biodiversidad aumenta en aguas frías y templadas entre los depredadores marinos de sangre caliente como las ballenas, las focas y los pingüinos.

La investigación, publicada el 25 de enero en la revista Science, presenta una posible explicación para este patrón inusual.

«Demostramos con datos y teoría que las aguas frías ralentizan el metabolismo de los peces y los tiburones, causan movimientos lentos y dan a los mamíferos y aves importantes ventajas de caza y caza», dice John Grady, investigador postdoctoral en el Centro Nacional de Investigación y Educación de Great Rivers. y ex investigador postdoctoral en la Universidad Estatal de Michigan, quien dirigió el estudio. «Los tiburones son más fáciles de evitar y los peces son más fáciles de atrapar cuando el agua está fría».

«Como concluimos en el documento, ‘En general, los predadores de cuerpo cálido son favorecidos donde las presas son lentas, estúpidas y frías'», dice el coautor Adam Wilson, Ph.D., un biogeógrafo de la Universidad de Buffalo. Wilson es profesor asistente en el Departamento de Geografía de la Facultad de Artes y Ciencias de la UB.

** ¿Por qué la biodiversidad entre los mamíferos marinos y las aves generalmente se eleva en aguas frías y templadas?
Una ballena jorobada (Megaptera novaeangliae) fotografiada en la Bahía de Cape Cod, frente a la costa de Massachusetts en los Estados Unidos. Crédito: Adam Wilson

«Estamos viviendo una era de rápidos cambios ambientales y pérdida de biodiversidad», agrega Wilson. «Comprender los mecanismos que llevaron a la distribución espacial actual de la biodiversidad es fundamental para conservarla para las generaciones futuras».

El estudio fue una colaboración internacional, con colaboradores de la Universidad Estatal de Michigan, Bryn Mawr College, la Universidad de Arizona, la Universidad de Nuevo México, la Universidad de Friburgo en Alemania, la Universidad Dalhousie en Canadá, el Centro de Monitoreo de la Conservación Mundial del Programa Ambiental de las Naciones Unidas en El Reino Unido, UB, el Centro Nacional de Investigación y Educación Great Rivers y la Universidad de Washington en St. Louis.

Uso de datos para cuantificar y explicar la diversidad de depredadores marinos.

Como parte del estudio, Wilson co-desarrolló un flujo de trabajo que el equipo utilizó para cuantificar y resumir la distribución geográfica de casi 1,000 especies de tiburones, peces, reptiles, mamíferos y aves.

«Utilizamos estos datos para mostrar cómo los depredadores marinos de sangre caliente como las focas, las ballenas y los pingüinos no siguen el patrón geográfico típico del aumento de la biodiversidad cerca de los trópicos. Nuestro análisis mostró que la diversidad de estos depredadores aumenta sistemáticamente hacia los polos en relación con competidores de sangre fría como los grandes tiburones y peces «, dice Wilson. «Este hecho curioso llevó al desarrollo de la teoría presentada en el documento, que explica los patrones de la biodiversidad teniendo en cuenta la velocidad relativa a la que los depredadores persiguen a sus presas en diferentes temperaturas del agua».

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Pingüinos de Magallanes (Spheniscus magellanicus) cerca de la Isla Navarino, Chile. Crédito: Adam Wilson

Los científicos hallaron evidencia para respaldar esta hipótesis cuando examinaron los patrones de consumo entre focas de sangre caliente y cetáceos de caza activa (incluidos delfines, marsopas, beluga y narval).

«Al analizar los patrones globales de la abundancia y el consumo de los mamíferos marinos, encontramos que las focas y los delfines consumen colectivamente aproximadamente 80 veces más de los alimentos disponibles cerca de los mares polares que el ecuador cálido», dice Grady.

Esto puede ayudar a explicar por qué estos depredadores de sangre caliente son más abundantes y diversos en los mares fríos, agrega Grady.

Más información: John M. Grady et al. La asimetría metabólica y la diversidad global de los depredadores marinos, Science (2019). DOI: 10.1126 / science.aat4220 

Referencia del diario: Ciencia  

Proporcionado por: University at Buffalo


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