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Por qué mantener un árbol maduro en la calle es mucho mejor para los humanos y la naturaleza que plantar muchos árboles nuevos

Por qué mantener un árbol maduro en la calle es mucho mejor para los humanos y la naturaleza que plantar muchos árboles nuevos
Bueno tanto para el medio ambiente como para el bienestar humano. Crédito: Willy Barton / shutterstock

Gracias a los planificadores de calles victorianos , muchas calles británicas fueron diseñadas para estar llenas de árboles grandes y, con el 84% de la población viviendo en áreas urbanas , la mayoría de la gente tiene más probabilidades de encontrar árboles en las calles que en los bosques.



por Mary Gagen


El Reino Unido es uno de los países menos densamente boscosos de Europa (con una cobertura del 13% en comparación con la media de la UE del 38% ) y, como tal, sus árboles callejeros son aún más valiosos.

Esto quedó muy claro cuando el Reino Unido entró en bloqueo por primera vez en la primavera de 2020, cuando muchas personas pasaban más tiempo en sus calles y parques locales. La aplicación de árbol en línea Tree Talk experimentó un aumento de 50 veces en usuarios a medida que la gente se enamoraba de sus » árboles de la calle » locales .

Tenían razón al hacerlo. La madera de los árboles de la calle almacena carbono , mientras que sus raíces y copas sustentan la vida silvestre y las lluvias lentas, lo que reduce las inundaciones urbanas . La transpiración y la sombra de sus toldos reducen las temperaturas en las olas de calor, mientras que las hojas que atrapan la contaminación reducen la prevalencia del asma .

Si estos servicios ecosistémicos no fueran suficientes, tener árboles en nuestras calles reduce las tasas de criminalidad y mejora la salud mental y el bienestar . Un árbol callejero maduro puede tener un valor neto de servicio del ecosistema de miles de libras.

Se talan grandes árboles

Lamentablemente, el Reino Unido tiene un hábito poco saludable de talar árboles en las calles. Se talan hasta 60 árboles por día para dar paso a edificios e infraestructura, como carreteras o alcantarillas. Las tasas de tala también podrían aumentar a medida que se acelera el desarrollo y los gobiernos relajan las reglas de planificación para ayudar a la recuperación económica posterior a la pandemia.

Son los árboles de las calles más grandes los que con mayor frecuencia son víctimas del desarrollo porque representan un desafío para los urbanistas .

Las especies grandes como los aviones de Londres, las hayas y los robles necesitan pozos de árboles costosos y cuidadosamente diseñados para ayudarlos a crecer de forma segura rodeados de hormigón y evitar que sus raíces empujen hacia arriba las aceras. Sin embargo, estos costos se compensan con creces cuando valoramos la naturaleza: un solo roble maduro produce cientos de miles de litros de oxígeno al año y mantiene miles de especies de aves, insectos, líquenes y hongos.

Los residentes y los ayuntamientos se enfrentan regularmente por la tala de árboles urbanos. Sin embargo, cuando el Ayuntamiento de Sheffield entró en un programa de contratistas hace unos años, que talaron más de 5.000 árboles, las protestas fueron noticia internacional .

Los ayuntamientos desconfían ahora de los problemas relacionados con los árboles en las calles y, a menudo, tratan de gestionar las relaciones públicas alegando que la tala se mitiga plantando varios árboles más pequeños para reemplazar cada uno grande eliminado. Cuando las autoridades locales como el Ayuntamiento de Swansea afirman que el desarrollo dará como resultado » más árboles «, por supuesto tienen razón, pero no es la historia completa.

Así como cualquier niño entendería que están siendo estafados si se les da una pieza de 2 peniques y una pieza de 1 penique para reemplazar una moneda de una libra, la eliminación de árboles de especies grandes y su reemplazo por árboles pequeños resulta en una pérdida neta de servicios del ecosistema.

Joe Coles , el activista de árboles urbanos responsable del trabajo de la organización benéfica para la conservación Woodland Trust en Sheffield, describe esto como una forma de lavado verde. «Si valoramos la infraestructura verde al mismo nivel que la gris, los grandes árboles de las calles se volverán demasiado valiosos para perderlos», me dice. «Hasta que se acepte que los árboles grandes, que tardan décadas en alcanzar la madurez, tienen un valor significativo, un hecho basado en evidencia científica, continuaremos viendo afirmaciones falsas pero convenientes de que un mayor número de árboles pequeños de reemplazo es una compensación adecuada para facilitar el desarrollo».

El tamaño realmente importa con los árboles. El beneficio ecológico neto anual de plantar un árbol de especies grandes es 92% mayor que plantar uno pequeño. Los árboles maduros de la calle hacen de todo, desde tener un efecto positivo en el peso al nacer de los bebés en los grupos demográficos socioeconómicos más bajos, hasta aumentar la resistencia a los principales eventos de la vida entre las personas que viven a la vista. Los consumidores gastan más en calles bordeadas de grandes árboles .

Los árboles grandes en las calles son el activo de infraestructura verde más valioso que tienen las ciudades y cuando se pasa por alto ese valor, ocurren desastres. Incluso ganar la competencia del «árbol del año» del Reino Unido en 2020 no pudo salvar al Happy Man Tree de Hackney de ser talado en 2021 para dar paso a un nuevo desarrollo de viviendas.

Más de 25.000 peticionarios se opusieron a la retirada del avión londinense saludable de 150 años, y hasta los desarrolladores admitieron que habría sido evitable si se hubiera realizado una consulta anterior.

Existe la esperanza de un cambio en forma de estrategias de árboles que establecen políticas para guiar el desarrollo y la planificación y que requieren consulta comunitaria. Son una herramienta valiosa para proteger los árboles urbanos para las generaciones futuras.

Bristol, quizás la ciudad verde insignia del Reino Unido, ha adoptado un estándar de reemplazo de árboles para garantizar que la plantación de nuevos árboles compensa significativamente la pérdida de carbono y los servicios del ecosistema donde no se puede evitar la tala. Los estándares de reemplazo de árboles aseguran que se planta una cantidad adecuada de árboles para compensar cada pérdida y cuantifica la contribución financiera que los desarrolladores deben hacer si deciden talar.

Incluso el epicentro de la guerra de los árboles, Sheffield, ha avanzado, uniendo a las personas para desarrollar una nueva estrategia de trabajo de asociación de árboles en las calles que valora los árboles en las calles por los beneficios que aportan a las personas, la ciudad y el medio ambiente.

Estas estrategias permiten a las autoridades locales exigir que los desarrolladores valoren el tamaño de los árboles y la cobertura total del dosel en una ciudad. La idea es evitar el uso de «recuentos de tallos» para ocultar la eliminación de árboles grandes y su reemplazo por árboles más pequeños que son menos valiosos en términos de almacenamiento de carbono, servicios ecosistémicos e incluso bienestar humano.