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Proteger los bosques pequeños no protege la biodiversidad de las aves

Publicadodiciembre 25, 2019 @ 12:43 pm



Simplemente proteger pequeños bosques no mantendrá la diversidad de las aves que sostienen a largo plazo, según un estudio dirigido por Rutgers. Los bosques deben ser monitoreados y manejados cuidadosamente para mantener su integridad ecológica.


por la Universidad de Rutgers


Un enfoque importante en la conservación es adquirir bosques, a menudo a un gran costo, para expandir la red de miles de áreas protegidas en todo el mundo. Pero los conservacionistas no pueden simplemente designar un área como «protegida» y asumir que todas las especies dentro del área permanecerán allí, según el estudio en Biodiversity and Conservation , que se centró en un pequeño bosque de crecimiento antiguo propiedad de Rutgers en William L. Hutcheson Memorial Forest en El centro de Nueva Jersey.

Aunque el bosque podría considerarse ideal para muchas especies de aves debido a su antiguo estado de crecimiento, nueve especies ya no anidan allí, según el estudio. Estas especies, incluyendo el pájaro de horno (Seiurus aurocapilla) y el colirrojo americano (Setophaga ruticlla), alguna vez fueron lugares comunes en el bosque. Muchas otras especies tienen poblaciones más bajas de lo esperado.

«Argumentamos que debe haber un mayor énfasis en el monitoreo y la gestión de áreas protegidas para lograr los objetivos de conservación», dijo el autor principal Jeffrey Brown, estudiante de doctorado y miembro del Laboratorio Lockwood en el Departamento de Ecología, Evolución y Recursos Naturales de Rutgers. Universidad-Nuevo Brunswick.

Investigaciones anteriores han demostrado que las plantas invasoras han aumentado dramáticamente en el bosque de crecimiento antiguo, lo que resulta en un suelo forestal generalmente abierto, a excepción de algunas plantas invasoras dominantes como el zanco japonés, en comparación con el suelo previamente alfombrado. La población de venados de cola blanca también ha crecido, lo que lleva al pastoreo excesivo de plantas debajo del dosel del bosque y probablemente crea condiciones de hábitat menos adecuadas para las aves migratorias y de anidación en el suelo que han desaparecido en gran medida.

Sorprendentemente, se sabe poco acerca de la efectividad de las áreas protegidas para prevenir la extinción de especies. Casi nada se sabe sobre la biodiversidad a largo plazo en bosques protegidos más pequeños en áreas templadas como Nueva Jersey, según el estudio.

Proteger los bosques pequeños no protege la biodiversidad de las aves.
Un empavesado índigo ( Passerina cyanea ). Crédito: Matthew Sileo

El estudio se centró en Mettler’s Woods, un bosque primitivo de roble y nogal de 64 acres que es uno de los últimos rodales sin cortar de su tipo en los Estados Unidos. El bosque se encuentra dentro del Hutcheson Memorial Forest en el municipio de Franklin, condado de Somerset.

Es un raro ejemplo en Nueva Jersey de un bosque de tierras altas sin cortar, y fue protegido permanentemente del desarrollo y la recreación en 1955. Se administraría como un área natural y serviría como un laboratorio de campo ecológico para estudios a largo plazo, y es uno de los miles de pequeños bosques designados de manera similar en todo el mundo.

Los robles blancos en el bosque tienen un promedio de 235 años. Algunos árboles que murieron en las últimas dos décadas tenían hasta 350 años.

Alrededor del viejo bosque, que aterrizó en el Registro de Monumentos Naturales del Servicio de Parques Nacionales en 1976, hay más de 500 acres de bosque joven, campos agrícolas abandonados que son ocupados por plantas y parcelas de investigación a largo plazo.

Jeff Swinebroad, ex profesor de Rutgers (ahora fallecido), y su equipo capturaron y anillaron aves anualmente en el viejo bosque de 1960 a 1967. Brown, la profesora Julie Lockwood en el Departamento de Ecología, Evolución y Recursos Naturales y otros realizaron bandas similares anualmente de 2009 a 2015.

«Toda la evidencia sugiere que el bosque se ha convertido en un hábitat menos adecuado para varias especies de aves con el tiempo, a pesar de tener un estado protegido», dijo Lockwood. «En particular, las aves migratorias y las que anidan en el suelo tenían más probabilidades de perderse del bosque, mientras que algunos otros grupos, como los pájaros carpinteros, se han vuelto más comunes».

En un esfuerzo por restaurar la comunidad de plantas del suelo del bosque, Rutgers colocó una cerca a prueba de ciervos alrededor del antiguo bosque en crecimiento en 2015 para tratar de limitar el pastoreo excesivo. El tiempo dirá y seguimiento en el futuro revelará si este esfuerzo tiene éxito y anidan en el suelo y aves migratorias especies de volver a la zona.