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¿Puede un camino unificado para el desarrollo y la conservación conducir a un futuro mejor?


La ciudad estadounidense de Louisville, Kentucky, no es conocida como un foco de acción e innovación ambiental, pero eso podría cambiar, ya que recientemente se ha convertido en el hogar de una colaboración sin igual entre ambientalistas, líderes de ciudades y profesionales de la salud pública. 


Universidad de Colorado en Boulder

El proyecto Green Heart, financiado en parte por los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos, plantará árboles en los vecindarios de toda la ciudad y controlará cómo afectan la salud de los residentes. Es un ensayo médico que supera los límites, un estudio controlado de la naturaleza como una intervención médica.

Green Heart es solo un proyecto en una ciudad, pero representa una nueva forma de pensar sobre el papel de la conservación en la resolución de problemas humanos. Es parte de un modelo emergente para la colaboración entre sectores que apunta a crear un mundo listo para los desafíos de sostenibilidad futuros.

¿Es este mundo posible? Aquí, presentamos una nueva visión basada en la ciencia que dice “Sí”, pero requerirá nuevas formas de colaboración a través de sectores tradicionalmente desconectados, y en una escala casi sin precedentes.

Muchos asumen que los intereses económicos y los intereses ambientales están en conflicto. Pero una nueva investigación sostiene que esta percepción de desarrollo frente a conservación no solo es innecesaria, sino también contraproducente para ambos fines. El logro de un futuro sostenible dependerá de nuestra capacidad para asegurar comunidades humanas prósperas y ecosistemas naturales abundantes y saludables.

The Nature Conservancy se asoció con la Universidad de Minnesota, CIRES en la Universidad de Colorado Boulder y otras 11 organizaciones para preguntar si es posible lograr un futuro en el que las necesidades tanto de las personas como de la naturaleza estén avanzadas. ¿Podemos realmente satisfacer las necesidades de alimentos, agua y energía de las personas mientras hacemos más para proteger la naturaleza?

Una falsa eleccion

Para responder a esta pregunta, comparamos cómo se verá el mundo en 2050 si el desarrollo económico y humano progresa de manera “normal” y cómo se vería si, en cambio, unamos fuerzas para implementar un camino “sostenible” con una serie de soluciones justas y tecnológicamente viables a los desafíos que tenemos por delante.

La ciencia de la sostenibilidad.
El escenario de sostenibilidad apunta a mostrar cómo se pueden mejorar las condiciones ambientales y el bienestar humano mediante la expansión de varias estrategias de conservación líderes, como (a) la transición de combustibles fósiles a fuentes de energía renovable y la ubicación de nuevas infraestructuras de energía renovable en tierras ya convertidas; (b) proteger el hábitat nativo a niveles que cumplan con los compromisos nacionales con el Convenio sobre la Diversidad Biológica; (c) desplazar los cultivos agrícolas dentro de las regiones en crecimiento hacia donde crecen mejor; y (d) la captura sostenible de todas las pesquerías. Crédito: D Lauridsen y G Dian Balan / TNC Photo Contest 2018

En ambas opciones, utilizamos las principales proyecciones de crecimiento de la población y el producto interno bruto para estimar cómo evolucionará la demanda de alimentos, energía y agua entre 2010 y 2050. En términos normales, cumplimos con las expectativas y tendencias existentes en la forma en que estos cambios afectará el uso de la tierra, el uso del agua, la calidad del aire, el clima, las áreas de hábitat protegidas y las pesquerías oceánicas. En el escenario más sostenible, propusimos cambios en cómo y dónde se producen los alimentos y la energía, y preguntamos si estos ajustes podrían dar lugar a mejores resultados para los mismos elementos del bienestar humano y la naturaleza. Nuestros hallazgos completos se describen en un artículo revisado por pares: “Una visión global alcanzable para la conservación y el bienestar humano”, publicado en Fronteras en ecología y medio ambiente .

Estos escenarios nos permiten preguntar, ¿podemos hacerlo mejor? ¿Podemos diseñar un futuro que satisfaga las necesidades de las personas sin degradar aún más la naturaleza en el proceso?

Nuestra respuesta es “sí”, pero viene con varios “si”. Hay un camino para llegar allí, pero los asuntos son urgentes: si queremos lograr estos objetivos a mediados de siglo, tendremos que aumentar drásticamente nuestros esfuerzos ahora. La próxima década es crítica.

Además, el cambio de rumbo en los próximos diez años requerirá una colaboración global en una escala que tal vez no se haya visto desde la Segunda Guerra Mundial. La impresión generalizada de que los objetivos económicos y ambientales son mutuamente excluyentes ha contribuido a la falta de conexión entre los grupos sociales clave mejor equipados para resolver los problemas interconectados, es decir, las comunidades de salud pública, desarrollo, finanzas y conservación. Esto tiene que cambiar.

La buena noticia es que la protección de la naturaleza y el suministro de agua, alimentos y energía a un mundo en crecimiento no tienen que ser, ni tampoco, ni proposiciones. Nuestra visión, en cambio, requiere iniciativas inteligentes de energía, agua, aire, salud y ecosistemas que equilibren las necesidades de crecimiento económico y conservación de recursos por igual. En lugar de un juego de suma cero, estos elementos son lados equilibrados de una ecuación, que revelan el camino hacia un futuro en el que las personas y la naturaleza prosperan juntas.

Dos caminos al 2050

Esta visión no es una desviación total de lo que otros han ofrecido. Varios científicos y organizaciones prominentes han presentado opiniones importantes y reflexivas para un futuro sostenible; pero a menudo tales planes consideran las necesidades de las personas y la naturaleza de manera aislada, utilizan análisis limitados a sectores o geografías limitados, o suponen que se deben hacer algunas concesiones difíciles, como frenar el crecimiento de la población mundial, reducir el crecimiento del PIB o Desplazando las dietas de la carne. Nuestra nueva investigación considera el desarrollo económico global y las necesidades de conservación en conjunto, de manera más integral, para encontrar un camino sostenible hacia el futuro.

La ciencia de la sostenibilidad.
Durante los próximos 30 años, sabemos que enfrentaremos un rápido crecimiento de la población y mayores presiones sobre nuestros recursos naturales. Las estadísticas son alarmantes: con 9.7 mil millones de personas en el planeta para 2050, podemos esperar un aumento del 54 por ciento en la demanda mundial de alimentos y un aumento del 56 por ciento en la demanda de energía. Crédito: The Nature Conservancy

¿Cómo podría ser un futuro diferente? Hemos utilizado como nuestro estándar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, un conjunto de 17 medidas para “un mundo donde todas las personas son alimentadas, sanas, empleadas, educadas, empoderadas y prósperas, pero no a expensas de otros”. Vida en la Tierra.” Nuestro análisis se alinea directamente con diez de esos objetivos. Al utilizar los ODS como nuestra guía, imaginamos un mundo en 2050 que se ve muy diferente al de hoy, y drásticamente diferente al que enfrentaremos si continuamos de la manera habitual.

Para crear nuestra evaluación de negocios como de costumbre frente a una ruta más sostenible, observamos 14 mediciones que incluyen cambios de temperatura, niveles de dióxido de carbono, contaminación del aire, consumo de agua, huellas de alimentos y energía, y áreas protegidas.

Durante los próximos 30 años, sabemos que enfrentaremos un rápido crecimiento de la población y mayores presiones sobre nuestros recursos naturales. Las estadísticas son alarmantes: con 9.7 mil millones de personas en el planeta para 2050, podemos esperar un aumento del 54 por ciento en la demanda mundial de alimentos y un aumento del 56 por ciento en la demanda de energía. Si bien es posible satisfacer estas crecientes demandas y lograr la sostenibilidad, es útil analizar dónde nos llevará el status quo.

La Organización Mundial de la Salud, el Foro Económico Mundial y otras importantes organizaciones de desarrollo global ahora dicen que la contaminación del aire y la escasez de agua, los desafíos ambientales, se encuentran entre los mayores peligros para la salud humana y la prosperidad. Y nuestro análisis de negocios como de costumbre deja en claro lo que muchos ya temen: que el desarrollo humano basado en las mismas prácticas que utilizamos hoy no nos preparará para un mundo con casi 10 mil millones de personas.

En pocas palabras, si nos mantenemos en el camino actual, corremos el riesgo de quedar atrapados en un ciclo cada vez más intenso de escasez: nuestras oportunidades de crecimiento están muy limitadas y nuestros paisajes naturales se degradan gravemente. En este escenario comercial habitual, podemos esperar que la temperatura global aumente 3.2 ° C; Empeoró la contaminación del aire afectando a 4.9 mil millones más de personas; sobrepesca del 84 por ciento de las poblaciones de peces; y mayor estrés hídrico que afecta a 2,75 mil millones de personas. La pérdida de hábitat continúa, dejando intactos menos del 50 por ciento de los pastizales nativos y varios tipos de bosques.

Sin embargo, si realizamos cambios en el lugar y la forma en que satisfacemos las demandas de alimentos, agua y energía para la misma población y riqueza global en crecimiento, el panorama puede verse notablemente diferente para mediados de siglo. Esta ruta de “sostenibilidad” incluye un aumento de la temperatura global limitado a 1,6 ° C, que cumple con los objetivos del Acuerdo Climático de París, cero sobrepesca con mayores rendimientos de pesca, una disminución del 90 por ciento en la exposición a la contaminación del aire peligrosa y menos personas con estrés hídrico, ríos y campos agrícolas . Estos objetivos se pueden cumplir mientras que los hábitats naturales se extienden tanto dentro como fuera de las áreas protegidas. Todos los países signatarios de las Metas de Aichi cumplen con los objetivos de protección del hábitat, y más del 50 por ciento de las extensiones de todas las ecorregiones permanecen sin convertir, excepto los pastizales templados (de los cuales más del 50 por ciento ya se han convertido en la actualidad).

Lo que es posible

Lograr este futuro sostenible para las personas y la naturaleza es posible con la tecnología y el consumo existentes y previstos, pero solo con cambios importantes en los patrones de producción. Hacer estos cambios requerirá superar importantes desafíos económicos, sociales y políticos. En resumen, no es probable que los límites biofísicos del planeta determinen nuestro futuro, sino más bien nuestra disposición a pensar y actuar de manera diferente al poner el desarrollo económico y el medio ambiente en pie de igualdad como partes centrales de la misma ecuación.

Más información: Heather M Tallis et al, Una visión global alcanzable para la conservación y el bienestar humano, Fronteras en Ecología y Medio Ambiente (2018). DOI: 10.1002 / fee.1965 

Referencia del diario: Fronteras en ecología y medio ambiente.  

Proporcionado por: Universidad de Colorado en Boulder

Información de: phys.org


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