Eventos climáticos y Catástrofes Resto del Mundo Temas Generales

¿Qué hay detrás de las inundaciones récord de China?

China ha promocionado su enorme red de represas como un remedio para sus devastadoras inundaciones anuales, pero inundaciones récord han matado una vez más a cientos de personas y sumergido miles de hogares este año.


por Jing Xuan Teng


Millones de personas se han visto afectadas esta vez, con cientos de miles de personas evacuadas, carreteras sumergidas, sitios turísticos cerrados y altos costos económicos.

Aquí hay cinco preguntas sobre por qué China todavía sufre graves inundaciones todos los años.

¿Funcionan las presas?

China ha dependido históricamente de presas, diques y embalses para controlar y desviar el flujo de agua.

Desde junio hasta principios de agosto, alrededor de 30 mil millones de metros cúbicos de agua de inundación fueron interceptados por presas y embalses en el río más largo de Asia, el Yangtze, mitigando las inundaciones río abajo en áreas como Shanghai, dijo el Ministerio de Gestión de Emergencias de China.

Pero la vasta infraestructura del país no ha podido contener todas las inundaciones, y las autoridades de la ciudad oriental de Chuizhou, en la provincia de Anhui, se vieron obligadas a volar dos presas el mes pasado para liberar agua del río Chuhe sobre tierras de cultivo, informó la emisora ​​estatal CCTV.

Y los temores resurgen periódicamente sobre la integridad estructural de la presa de las Tres Gargantas en el alto Yangtze, la presa hidroeléctrica más grande del mundo, construida en un área atravesada por fallas geológicas.

¿Qué impacto está teniendo el cambio climático?

Es probable que la carga sobre las represas de China aumente a medida que el cambio climático haga que los eventos climáticos extremos sean más comunes.

A medida que la atmósfera de la Tierra se calienta, retiene más humedad, lo que hace que los aguaceros sean más intensos, dijo a la AFP Benjamin Horton, director del Observatorio de la Tierra de Singapur.

Los niveles de agua alcanzaron máximos históricos en 53 ríos este verano, según el Ministerio de Recursos Hídricos de China.

Las autoridades advirtieron esta semana que la presa de las Tres Gargantas enfrenta el pico de inundación más grande desde que comenzó a operar en 2003.

Se prevé que las fuertes lluvias enviarán 74.000 metros cúbicos de agua por segundo al embalse de las Tres Gargantas, informó la agencia oficial de noticias Xinhua.

«Las inundaciones de este verano hacen sonar una alarma para China de que el cambio climático está aquí», dijo a la AFP Li Shuo, analista climático de Greenpeace East Asia.

¿Podrían ayudar las ‘ciudades esponja’?

El rápido desarrollo del país y la urbanización vertiginosa también han exacerbado las inundaciones.

La expansión urbana ha cubierto cada vez más tierra con concreto impermeable, lo que aumenta el riesgo de una rápida acumulación de agua en la superficie durante las fuertes lluvias.

Horton también dijo que algunos de los grandes lagos del país se han reducido drásticamente de tamaño.

Una de las soluciones propuestas por el gobierno ha sido el programa «ciudad esponja» que comenzó en 2014.

Se busca reemplazar superficies urbanas impermeables con materiales porosos como pavimentos permeables, más espacios verdes , áreas de drenaje y embalses para detener la acumulación de agua en el suelo.

«El objetivo es que las aguas pluviales vayan a los desagües o las áreas verdes y afecten menos a las áreas construidas», dijo a la AFP Cecilia Tortajada, investigadora de política hídrica de la Universidad Nacional de Singapur.

¿Quién sufre más las inundaciones?

Pero las ciudades esponja serán de poco consuelo para las comunidades rurales en el camino del agua desviada, que han sufrido graves daños en sus hogares y cultivos.

«Si bien los habitantes urbanos de las megaciudades de China se salvan en gran medida del aumento del nivel del agua , gran parte del interior del país a lo largo del río Yangtze se puso en primera línea», dijo Li.

Habitualmente se permite que aldeas enteras se inunden, y los residentes son evacuados para salvar las ciudades densamente pobladas.

Durante la última semana, más de 165.000 hectáreas de cultivos resultaron dañadas por graves inundaciones en Sichuan, dijeron las autoridades.

El área de desvío de inundaciones de Mengwa, hogar de cuatro municipios y casi 200.000 personas, se inundó después de que las autoridades ordenaron la apertura de 13 compuertas en el río Huaihe en julio, informaron los medios estatales.

¿Qué más se puede hacer?

China también está recurriendo a una mayor vigilancia de inundaciones y una evacuación temprana para mitigar el costo humano de las inundaciones.

Además de la tecnología convencional de monitoreo del clima, la ciudad de Anqing en la provincia china de Anhui está utilizando gafas de realidad virtual conectadas a cámaras de monitoreo de ríos que usan Internet 5G para transmitir imágenes a los inspectores, según Xinhua.

El número de personas muertas o desaparecidas como resultado de las inundaciones desde junio hasta principios de agosto de este año cayó a 219, menos de la mitad de la cifra promedio anual en los últimos cinco años, dijo la semana pasada el ministerio de manejo de emergencias.

Sin embargo, los costos económicos de las inundaciones se han disparado un 15 por ciento este año, alcanzando los 179 mil millones de yuanes (26 mil millones de dólares), dijeron funcionarios en una conferencia de prensa esta semana.

Tortajada dijo que, en última instancia, la prevención de inundaciones también requerirá una acción global contra el cambio climático .

«Mientras los países se están preparando mejor, el mundo en su conjunto no está preparado», dijo a la AFP.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.