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¿Qué lagos se convierten en sopa de algas tóxicas? Investigación sobre la proliferación de algas en los lagos chinos


Las floraciones de algas han convertido muchos lagos en sopas tóxicas. Debido a las algas, los lagos ya no son aptos para beber agua o pescar. 


Además, la proliferación de algas obliga a las autoridades a cerrar las aguas de baño. Pero ningún lago es igual: mientras las algas emergen en un lago, otros lagos parecen permanecer limpios. Un equipo de científicos holandeses y chinos realizó una investigación sobre la proliferación de algas en más de 19.000 lagos chinos.

La naturaleza está llena de variedad. Solo mira afuera: cada árbol se ve diferente. Incluso si son todos de roble o haya, un árbol es un poco más pequeño, más ancho o más sesgado que el otro árbol. Esta variación también existe bajo el agua: cada lago es único, uno es profundo, el otro grande o poco profundo. “El mundo tiene 1,4 millones de lagos y no hay un solo lago en la tierra que tenga su semejanza. Debido a esta gran variedad, la gestión de los lagos es difícil ”, explica Annette Janssen, investigadora de Wageningen University & Research. «Donde algunos lagos son vulnerables a la proliferación de algas debido a la contaminación por nutrientes, otros lagos parecen bastante resistentes».

Janssen, navegando en el lago Baiyangdian, que se encuentra a 170 km por debajo de Beijing
Janssen, navegando en el lago Baiyangdian, que se encuentra a 170 km por debajo de Beijing

Científicos de los Países Bajos, junto con científicos de China, han cartografiado las propiedades de más de 19.000 lagos chinos. Su reciente publicación en julio de 2021 en Water research muestra que los lagos más vulnerables están relativamente cerca del mar. “Este es también el lugar donde se produce la mayor cantidad de contaminación”, dice Janssen. El hecho de que los lagos más vulnerables sean también los más contaminados es una combinación desafortunada de factores, pero también ayuda a comprender mejor cómo podemos combatir mejor las algas, según los científicos holandeses y chinos. «Ahora que sabemos dónde están los lagos más vulnerables, podemos estimar mejor dónde se deben tomar medidas para mantener o limpiar los lagos».

La investigación también muestra que la vulnerabilidad de los lagos a la proliferación de algas depende de las propiedades del lago, como la profundidad o la temperatura. Los lagos poco profundos pueden tener muchas plantas acuáticas que resisten la proliferación de algas, mientras que en los lagos más profundos estas cantidades de plantas son raras. La temperatura también es importante: las algas prosperan a altas temperaturas y, por lo tanto, son mucho más comunes en los lagos más cálidos de la tierra. Finalmente, también el sedimento del lago es importante: si el sedimento de un lago tiene mucha arcilla, puede actuar como una especie de batería: a veces los sedimentos se cargan con nutrientes como el fosfato, que pueden liberarse más tarde cuando las condiciones cambian promoviendo el futuro. crecimiento de algas.

Janssen, de pie en el lago Taihu, que se encuentra aproximadamente a 140 km al oeste de Shanghai.
Janssen, de pie en el lago Taihu, que se encuentra aproximadamente a 140 km al oeste de Shanghai.

Debido a las diferentes propiedades de los lagos, dos lagos pueden reaccionar de manera muy diferente a niveles similares de contaminación. Tomemos, por ejemplo, el lago Baiyangdian, que está a 170 km al sur de Beijing y recibe más del doble de contaminación por nutrientes que el lago Taihu, a unos 140 km al oeste de Shanghai. A pesar de la mayor contaminación en Baiyangdian, los problemas con el crecimiento de algas en Taihu son mayores. “Cuando visité el lago Taihu, el agua parecía una espesa sopa de guisantes, las algas se habían vuelto tan densas”, dice Janssen. «Pero, en el lago Baiyangdian, solo vi plantas acuáticas». Esto se debe a que Taihu tiene propiedades diferentes a las de Baiyangdian, lo que hace que Taihu sea más vulnerable a las algas. Por ejemplo, el Taihu tiene una gran superficie. Los lagos con una gran superficie son más propensos al viento, lo que es perjudicial para las plantas acuáticas. La ausencia de plantas proporciona espacio para el crecimiento de algas.

El estudio de las propiedades de los lagos por científicos holandeses y chinos ha proporcionado muchas ideas. “Pero todavía no hemos llegado allí”, advierte Janssen. «Los cambios futuros en el uso de la tierra, el clima y la economía podrían alterar la vulnerabilidad». Por lo tanto, se necesita más investigación para ver cómo responderán los lagos a estos cambios.